Hope for Kenya’s mountain bongos as five released into sanctuary | Endangered species

Cinq bongos de montagne ont été relâchés dans un sanctuaire au Kenya, une étape importante dans la lutte pour la survie des animaux avec moins de 100 à l’état sauvage

Considéré comme en danger critique d’extinction, le bongo de montagne de couleur marron est l’une des plus grandes antilopes forestières et originaire des forêts équatoriales du mont Kenya, d’Eburu, de Mau et d’Aberdares. L’UICN prédit que leur nombre continuera probablement de diminuer sans action directe. Un récent recensement de la faune au Kenya a dénombré seulement 96 bongos de montagne à l’état sauvage.

Le Mount Kenya Wildlife Conservancy (MKWC) et le Kenya Wildlife Service et le Kenya Forest Service mènent un programme d’élevage et de réensauvagement depuis 20 ans.

Deux des cinq bongos de montagne en danger critique d’extinction sont relâchés dans le sanctuaire de Mawingu près de Nanyuki, au Kenya, le 9 mars 2022. Photographie : Baz Ratner / Reuters

Dix-huit bongos de montagne (quatre mâles et 14 femelles) ont été rapatriés de 14 zoos à travers les États-Unis vers MKWC à Nanyuki, près du mont Kenya. Les cinq animaux relâchés mercredi dans le sanctuaire de bongo de la montagne Mawingu de 314 hectares (776 acres) sont des descendants du troupeau américain.

La sous-espèce errait autrefois en grand nombre mais a subi un déclin démographique sans précédent depuis les années 1950 en raison du braconnage, du commerce d’espèces sauvages, de la prédation et des maladies, en particulier une épidémie de peste bovine dans les années 1980.

Le Dr Robert Aruho, chef des services vétérinaires au MKWC, a déclaré : « Le vrai travail commence maintenant. Nous devons veiller à ce que les animaux relâchés puissent prospérer et survivre dans le sanctuaire et, éventuellement, dans la nature.

« C’est l’aboutissement d’un travail de conservation dévoué qui a duré près de deux décennies. Il marque l’étape la plus importante vers la survie du bongo de montagne dans l’histoire. »

Le sanctuaire vierge se compose d’une forêt naturelle qui offre une vaste gamme pour continuer à libérer les bongos de montagne en vue de leur survie dans la nature. La vision à long terme du gouvernement est d’atteindre une population de 750 habitants au Kenya d’ici 2050.

Chaque année, 10 bongos de montagne seront relâchés dans le sanctuaire par groupes de cinq tous les six mois. On estime que d’ici 2025, le sanctuaire comptera de 50 à 70 bongos de montagne entièrement réensemencés.

Le ministre du Tourisme et de la Faune, Najib Balala, a déclaré : « Le bongo des montagnes est l’un des animaux les plus emblématiques du Kenya, il est en danger critique d’extinction et ne se trouve qu’au Kenya. L’ouverture du sanctuaire est une étape cruciale pour aider à atteindre [the rewilding process]. »

Sevrer les animaux de la dépendance humaine nécessite des compétences techniques, de la patience et de l’engagement pour permettre aux animaux de s’adapter de manière autonome. Il nécessite également un habitat approprié, un feuillage et suffisamment d’espace pour montrer un comportement normal d’animal sauvage.

Selon des experts de la faune au Kenya, le succès à long terme de la libération et de la survie éventuelle des animaux dans la nature dépend en grande partie du soutien des communautés locales dans les zones environnantes, car la plupart des menaces à l’origine du déclin de la population étaient d’origine humaine.

La conservation travaille avec ces communautés pour restaurer les zones dégradées dans les forêts du mont Kenya grâce à un programme de reboisement. Dans le cadre de ce partenariat, la conservation a impliqué 3 000 membres de la communauté dans la plantation de plus de 35 000 espèces d’arbres indigènes, avec des plans pour planter 5 000 autres arbres cette année.

Julius Kamau, conservateur en chef au Kenya Forest Service, a déclaré : « La collaboration est la clé du succès de la protection de toute espèce en voie de disparition. Nous allons entretenir ces partenariats vitaux pour atteindre notre objectif commun de réensauvager les antilopes rares, des animaux qui revêtent une grande importance nationale au Kenya. »

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