Helping U.S. vets exposed to burn pits

Amie Muller a courageusement assumé une nouvelle mission dans les mois éphémères qui ont précédé sa mort en 2017 d’un cancer du pancréas.

D’une manière ou d’une autre, le vétéran de la Garde nationale aérienne du Minnesota a rassemblé l’énergie nécessaire pour avertir des dangers du “foyer de combustion”. Au cours de deux déploiements en Irak, Muller a vécu et travaillé près d’un site d’incinération à ciel ouvert de 10 acres, éliminant jusqu’à 200 tonnes de déchets par jour.

Des fosses similaires ont exposé d’autres militaires, hommes et femmes, aux panaches gonflés des véhicules, des déchets médicaux et des appareils électroniques trempés dans du carburéacteur et incendiés. Muller, décédée à 36 ans, pensait que son cancer faisait partie de l’héritage toxique des fosses.

Depuis lors, des mesures encourageantes ont été prises pour en savoir plus sur les dangers des foyers de combustion et aider les anciens combattants à obtenir de l’aide du système des Anciens Combattants (VA). Amy Klobuchar du Minnesota a été louable à l’avant-garde de ce combat. Mais malheureusement, la VA a rejeté environ 78% des 12 582 demandes d’invalidité liées à l’exposition à la fosse de combustion qui ont été déposées entre 2007 et 2020, selon un rapport Stars and Stripes.

C’est un problème à la fois prévisible et inacceptable. La science impliquée dans l’établissement d’un lien entre les dangers aéroportés et les maladies prend du temps. En attendant, les anciens combattants exposés sont aux prises avec des conditions allant de l’asthme au cancer. La bonne chose à faire : pécher par excès d’aider plus d’anciens combattants.

Un moment décisif est à portée de main. Les avocats des vétérans travaillent depuis longtemps pour mettre en lumière les dangers des foyers de combustion. Ils ont reçu un coup de pouce très médiatisé du comédien Jon Stewart. Le président Joe Biden a également appelé à l’action lors de son récent discours sur l’état de l’Union.

Le président s’est ensuite rendu dans une clinique du Texas pour faire valoir son point de vue. Tout en reconnaissant les lacunes de la recherche, il a déclaré que “la décision que nous devrions favoriser est de prendre soin de nos anciens combattants pendant que nous continuons à en apprendre davantage”. Le 1er mars, la VA a annoncé son intention d’ajouter “neuf cancers respiratoires rares à la liste des invalidités présumées liées au service” liées aux expositions toxiques.

Pourtant, l’action du Congrès reste un élément central. Les législateurs s’approprient les fonds dont les agences ont besoin. En outre, une législation claire peut catalyser une bureaucratie lente.

C’est pourquoi plus de 40 organisations de services aux anciens combattants demandent l’adoption de la HR 3967, également connue sous le nom de Honoring Our PACT Act. S’il est adopté, il faciliterait l’accès aux soins de santé et aux prestations en établissant “une présomption de connexion de service pour 23 maladies respiratoires et cancers liés à l’exposition aux foyers de combustion / aux dangers aéroportés”, selon le bureau du représentant. Mark Takano, D-Calif., L’auteur principal. Cela établirait également un cadre rapide pour l’ajout de conditions.

Il y a d’autres projets de loi pour aider les vétérans des brûlis. Mais des organisations telles que l’Irak et l’Afghanistan Veterans of America (IAVA) affirment que la loi PACT est la seule à fournir une “solution vraiment complète”. Surtout, le projet de loi élargirait l’accès aux prestations, un pas en avant vital alors que tant de personnes ont été refusées.

Heureusement, la loi PACT a été approuvée par la Chambre le 3 mars. Malheureusement, la version la plus proche du Sénat, connue sous le nom de loi sur le soutien complet et en retard aux troupes (COST) de la guerre, est au point mort.

Tous les membres de la Maison démocrate du Minnesota ont soutenu la loi PACT. Alors que le projet de loi a recueilli un certain soutien républicain, les membres du GOP House du Minnesota s’y sont opposés. Représentants. Tom Emmer, Michelle Fischbach et Pete Stauber n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les objections républicaines lors du débat à la Chambre comprenaient le coût. Ce prix est estimé à 25 milliards de dollars par an au cours de la prochaine décennie. En outre, on craint de submerger l’AV si tant d’anciens combattants deviennent nouvellement éligibles.

La loi PACT, cependant, adopte une approche progressive pour éviter de submerger l’AV. Quant au coût de l’aide, il ne disparaît pas comme par magie si le gouvernement fédéral ne paie pas. Les vétérans vont encore tomber malades. L’inaction du Congrès les colle juste eux et leurs familles avec le projet de loi.

Un remède s’impose. L’adoption du compagnon du Sénat de la loi PACT est une étape forte et compatissante.

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