Halle Barry se souvient de sa victoire historique à l’Oscar de la meilleure actrice

Halle Berry s’était presque exclue.

C’était une fraîche nuit de mars à Hollywood en 2002, et elle était ravie d’avoir été nominée pour son premier Oscar, dans la catégorie de la meilleure actrice, pour son rôle de serveuse qui a une liaison avec le bourreau de son mari condamné dans Marc Forster. drame sombre “Monster’s Ball”.

Face à Nicole Kidman (“Moulin Rouge”), Judi Dench (“Iris”), Sissy Spacek (“In the Bedroom”) et Renée Zellweger (“Bridget Jones’s Diary”), Berry n’était que la septième actrice afro-américaine jamais nominée. Une victoire la propulserait dans les annales de l’histoire en tant que première gagnante noire.

Mais Berry n’a jamais pensé que cela arriverait.

“À cette époque, si vous ne gagniez pas le Globe, vous n’obteniez vraiment pas l’Oscar”, a déclaré Berry, 55 ans, lors d’une récente conversation téléphonique, faisant référence au Golden Globe qu’elle avait perdu contre Spacek. “Donc, je me suis à peu près résigné à croire:” C’est génial d’être ici, mais je ne vais pas gagner. “”

Mais ensuite, le gagnant du meilleur acteur de l’année précédente, Russell Crowe, a ouvert l’enveloppe et lu son nom, la caméra zoomant sur son visage larmoyant et choqué. Elle a pris un moment pour se ressaisir, puis s’est dirigée vers la scène dans sa désormais emblématique robe Elie Saab, le volumineux train bordeaux traînant derrière elle, alors que les applaudissements continuaient, encore et encore.

“Oh mon Dieu,” furent ses premiers mots lorsqu’elle eut enfin assez de souffle pour parler, les larmes coulant toujours sur ses joues, les mains tremblantes alors qu’elle agrippait la statuette. Elle n’avait pas préparé de discours. Elle n’avait pas non plus de liste de personnes à remercier.

“Je n’en ai aucun souvenir”, a déclaré Berry. « Je ne sais même pas comment je suis arrivé là-bas. C’était totalement un moment de black-out. Tout ce dont je me souviens, c’est Russell Crowe qui a dit : « Respire, mec. Et puis j’ai eu une statue en or dans la main, et j’ai juste commencé à parler.

Elle a dédié le moment à Dorothy Dandridge, qui est devenue en 1955 la première femme afro-américaine nominée pour la meilleure actrice (pour “Carmen Jones”), et à d’autres précédentes nominées afro-américaines comme Diahann Carroll et Angela Bassett.

“Ce moment est tellement plus grand que moi”, a déclaré Berry à la foule, ajoutant : “C’est pour chaque femme de couleur sans nom et sans visage qui a maintenant une chance parce que cette porte a été ouverte ce soir.”

À un moment donné, elle a levé les yeux vers le balcon et a repéré Sidney Poitier, qui est devenu en 1964 le premier homme noir à remporter un Oscar du meilleur acteur, pour “Lilies of the Field”, et il y avait cette nuit-là pour recevoir un prix honorifique .

“C’était si spécial de l’avoir là-bas”, a déclaré Berry dans une interview, quelques semaines après sa mort en janvier à 94 ans. “Lui et Dorothy Dandridge m’ont permis de rêver en dehors de ma propre cour et de croire qu’un petit enfant noir de Cleveland pourrait le faire.

Lorsque l’orchestre lui a fait signe de conclure après environ trois minutes, elle a résisté.

“Cela fait 74 ans”, a-t-elle déclaré sur scène, faisant référence à toutes les cérémonies au cours desquelles une actrice blanche avait remporté le prix. “Je dois prendre ce temps.” (Ce serait une soirée de longs discours, marquant les Oscars les plus longs de tous les temps, à quatre heures et 23 minutes.)

Quelques instants plus tard, la nuit est de nouveau entrée dans les livres d’histoire: Denzel Washington est devenu le deuxième homme afro-américain à remporter le prix du meilleur acteur, pour son rôle de flic véreux dans “Training Day”, faisant de la cérémonie de 2002 la première – et la seule – fois Les deux meilleurs prix d’acteur ont été décernés à des acteurs de couleur.

Mais au cours des 20 années qui se sont écoulées depuis cette nuit, seuls 12 autres artistes noirs ont remporté des Oscars. Bien que deux hommes – Jamie Foxx et Forest Whitaker – aient rejoint les rangs des meilleurs gagnants des acteurs afro-américains, aucune autre femme noire n’a été nommée meilleure actrice, et il a fallu huit ans après la victoire de Berry pour qu’une autre femme noire soit même nominée dans la catégorie. (Gabourey Sidibe pour “Precious” en 2010).

“Il n’a pas ouvert la porte”, a déclaré Berry. “Le fait qu’il n’y ait personne à côté de moi est déchirant.”

Mia L. Mask, professeur de cinéma au Vassar College et auteur de “Divas on Screen: Black Women in American Film”, a déclaré que la victoire de Berry était particulièrement remarquable car elle s’est produite au milieu d’un manque de rôles de qualité pour les hommes noirs – et encore moins pour les femmes noires.

“Pour qu’une femme de couleur gagne, le film lui-même doit être un bon film et rencontrer la sensibilité des membres de l’académie”, a-t-elle déclaré. “Et la performance doit être bonne.

Les rôles historiques disponibles pour les interprètes afro-américains, a-t-elle noté, ont été en grande partie des personnages isolés dépendant de bienfaiteurs blancs, comme ce fut le cas avec certaines des parties pour lesquelles les acteurs noirs ont remporté des Oscars avant Berry : Mammy de Hattie McDaniel dans « Autant en emporte le vent ». et le bricoleur de Poitiers dans “Lys des champs”.

La nature charnelle de la relation centrale de “Monster’s Ball” entre le personnage de Berry, Leticia, et le personnage de Billy Bob Thornton, Hank, un agent correctionnel blanc, était l’actrice de la critique d’une autre Noire, Angela Bassett, qui a déclaré à Newsweek en juin 2002 qu’elle avait refusé le rôle parce qu’elle “n’allait pas être une prostituée dans un film”. (Bassett n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire.)

Notant qu’elle n’a pas “envenimé Halle de son succès”, a déclaré Bassett à l’époque, “je ne pouvais pas faire ça parce que c’est un tel stéréotype sur les femmes noires et la sexualité.” (Tom Ortenberg, président de Lionsgate Films, qui a produit le film, a déclaré plus tard que Bassett ne s’était jamais vu offrir le rôle de Leticia, qui n’était pas une prostituée.)

Mask a déclaré que le public d’aujourd’hui est plus sensible aux artifices de “Monster’s Ball” qu’il ne l’était il y a 20 ans, en particulier les scènes de restaurant et de prison qui sont étonnamment sous-peuplées, même pour la Géorgie rurale. Le personnage de Berry n’a pas d’église, d’école ou de groupes civiques disponibles pour qu’elle envisage même de se joindre.

“Il n’est pas crédible qu’une jeune femme – particulièrement aussi attirante que Leticia de Berry – puisse vivre isolée sans aucune communauté noire”, a-t-elle déclaré.

Dans un article de 2004 publié dans Film Quarterly, Mask a noté que le film, qui se déroule dans une ville de Géorgie dans les années 1990, est également problématique en raison de son attitude voyeuriste envers la sexualité des femmes de la classe ouvrière dans le contexte des relations raciales américaines.

“De nombreux téléspectateurs ont interprété les scènes de sexe du film comme reproduisant le regard pornographique sur le corps de la femme noire, re-stigmatisant ainsi la sexualité féminine noire”, a-t-elle écrit.

Berry a déclaré qu’elle était au courant des critiques et qu’elle assumerait “absolument” le rôle aujourd’hui.

“J’ai adoré ce personnage dès la minute où j’ai lu le scénario”, a-t-elle déclaré. “Je pensais que l’histoire était importante, et ça m’a touché. Donc, si je lis cela aujourd’hui et que je ressens la même chose, ce que je pense que je ferais – absolument.

Berry a déclaré que même si elle célébrait certainement sa victoire décisive, elle était déterminée à ne pas laisser cela changer les types de pièces qu’elle prenait.

“Vous devez rester fidèle à tout ce qui vous a amené à cet endroit pour obtenir ce prix”, a-t-elle déclaré. “Et, pour moi, c’était prendre des risques et faire des choses hors des sentiers battus.”

Mais, a souligné Berry, le fait qu’aucun Afro-Américain n’ait remporté le prix du meilleur acteur féminin de l’académie au cours des deux dernières décennies ne devrait rien enlever à des femmes comme Lena Waithe et Viola Davis, qui produisent “un travail miraculeux et merveilleux”.

« Nous ne pouvons pas toujours juger du succès ou des progrès en fonction du nombre de récompenses que nous avons », a-t-elle déclaré. “Les récompenses sont la cerise sur le gâteau – ce sont vos pairs qui disent que vous avez été exceptionnellement excellent cette année – mais cela signifie-t-il que si nous n’obtenons pas le signe de tête exceptionnellement excellent, nous n’étions pas géniaux et nous ne réussissons pas , et nous ne changeons pas le monde avec notre art, et nos opportunités ne se développent pas ? »

Encore plus important que la statuette dans sa chambre, a déclaré Berry, est le travail qu’elle a pu faire au cours des années qui ont suivi. Elle a récemment réalisé son premier film, le drame d’arts martiaux mixtes “Bruised”, qui a commencé à être diffusé sur Netflix en novembre.

“Il y a vingt ans, une femme noire réalisant un film sur le genre combat?” dit-elle. «Je ne pense pas que j’aurais même pu envelopper mon cerveau autour de ça. C’est la preuve pour moi que les choses changent.

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