greener lifestyles linked to greater happiness – in both rich and poor countries

L’idée qu’être vert signifie se sacrifier et s’en passer a été incarnée par le dénigrement par Boris Johnson du “monstre écologique qui porte une chemise à cheveux, qui serre les arbres et qui mange des haricots mungo”. Lorsque le Premier ministre britannique a déclaré cela en 2020, le message était clair : un mode de vie durable peut être digne, mais il représente une situation assez morne.

Regardez les preuves, cependant, et vous trouverez une histoire différente. Un large éventail de recherches montre désormais qu’il existe une relation positive entre un comportement respectueux de l’environnement et le bien-être personnel. C’est peut-être parce que prendre des mesures pour protéger l’environnement nous fait nous sentir bien en répondant à des besoins psychologiques de base, comme le sentiment que nous apportons une contribution utile au monde ou que nous agissons selon nos propres valeurs et préoccupations.

L’effet peut également aller dans l’autre sens : les personnes dans un état d’esprit positif sont plus susceptibles de prêter attention à l’environnement et d’agir d’une manière qui profite plus qu’à elles-mêmes. Alors qu’il devient de plus en plus clair qu’un mode de vie axé sur la consommation de plus en plus d’énergie et de ressources naturelles n’est pas très bon pour la planète ou notre propre bien-être, il y a la perspective alléchante que les gens pourraient plutôt vivre mieux en consommant moins.

Un rapport historique du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) avertit que l’abandon des combustibles fossiles et des modes de vie à fortes émissions qu’ils permettent doit commencer immédiatement. La bonne nouvelle est qu’il peut y avoir beaucoup plus de gagnés que de perdus dans le processus que les gens ne le pensent.

Bon pour vous, bon pour la planète

Dans des recherches récemment publiées, des collègues universitaires et moi-même avons examiné la relation entre une action respectueuse de l’environnement et le bien-être subjectif (essentiellement, à quel point une personne est heureuse). Nous voulions savoir si des vies à la fois plus vertes et plus heureuses n’étaient possibles que dans les pays les plus riches ou pour les personnes les plus aisées. Peut-être que la possibilité de se sentir bien dans ses choix écologiques est un privilège auquel seules certaines personnes peuvent accéder ou s’offrir.

Cela n’a pas été clair à ce jour. Bien que des recherches sur ce sujet aient été menées dans plusieurs parties du monde, notamment en Chine, au Mexique et au Royaume-Uni, la majorité des études ont couvert la vie des habitants des pays riches du Nord.

Notre étude a utilisé des données d’enquête recueillies auprès de près de 7 000 personnes dans sept pays : le Brésil, la Chine, le Danemark, l’Inde, la Pologne, l’Afrique du Sud et le Royaume-Uni. Nous avons constaté que, quel que soit le pays dans lequel les gens vivaient, à mesure que leur engagement envers des actions respectueuses de l’environnement augmentait – par exemple, en réduisant le gaspillage alimentaire, en achetant des produits plus verts, en donnant de l’argent à des campagnes environnementales ou en s’impliquant dans des travaux de conservation – leur bien-être subjectif. Cet effet s’est produit dans les sept pays que nous avons étudiés – du Danemark, classé 11e dans l’indice de développement humain des Nations Unies, à l’Inde, classée 130e.

Plongez dans des aliments plus sains et des espaces verts plus dynamiques.
Xactive / Shutterstock

Au niveau personnel, le lien entre le comportement écologique et le bien-être était prononcé pour les personnes à faible revenu comme pour les tranches de revenu supérieures. Nous avons également constaté que, quel que soit le degré d’altruisme ou de matérialisme des personnes, le bien-être personnel augmentait d’un degré similaire en raison d’un comportement plus respectueux de l’environnement. Que vous soyez ou non un « écolo » avoué semble faire peu de différence.

Nous avons cependant constaté que ce lien entre le comportement et le bien-être varie selon les cultures. Dans des endroits généralement considérés comme une organisation sociale et une façon de voir le monde plus collectivistes – dans notre étude, le Brésil et la Chine – nous avons constaté que les actions bénéfiques pour l’environnement qui engageaient plusieurs personnes à la fois, comme la plantation d’arbres ensemble, avaient un effet particulièrement profond. sur le bien-être. Cet effet n’a pas été observé dans les sociétés plus individualistes que nous avons examinées, comme le Royaume-Uni et le Danemark.

Accentuez les points positifs

Nos résultats suggèrent qu’il existe une relation cohérente entre l’action respectueuse de l’environnement et le bien-être personnel qui s’étend sur différentes parties du monde et qui s’applique à une gamme de circonstances et de perspectives personnelles. Tout comme une alimentation pauvre en carbone a tendance à être plus saine, et que le vélo et la marche nous permettent de faire de l’exercice et de réduire les émissions, notre étude ajoute aux preuves qui associent un comportement écologique à une meilleure qualité de vie.

Une procession de personnes avec des drapeaux défile devant des panneaux solaires et des éoliennes.
L’action communautaire sur le changement climatique était plus populaire dans certains pays.
Adrian Arbib / Alamy Banque D’Images

Pour être clair, notre recherche n’a pas cherché à comparer les comportements écologiques à d’autres types d’activités. La question de la poule et de l’œuf n’est pas non plus pleinement résolue par l’étude. Il se peut qu’un bien-être plus élevé entraîne un comportement écologique autant que l’inverse est vrai. Mais dans les deux cas, il est juste de dire que nos résultats montrent que les personnes respectueuses de l’environnement ont également tendance à être plus heureuses.

Cela devrait être une bonne nouvelle pour les militants et les décideurs politiques. Plutôt que de supposer que faire ce qu’il faut pour l’environnement doit être un fardeau, nous devrions trouver des moyens de souligner le potentiel positif. Améliorer le bien-être et faire face à la crise climatique peuvent être à la fois rentables et socialement attrayants. Des initiatives et des campagnes visant à promouvoir un comportement respectueux de l’environnement feraient bien de souligner la valeur de l’action pour les personnes et la planète.


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