Great Barrier Reef suffers widespread coral bleaching

Une agence gouvernementale australienne a déclaré que la Grande Barrière de Corail souffrait d’un blanchissement corallien généralisé et grave en raison des températures élevées de l’océan deux ans après un événement de blanchissement massif

CANBERRA, Australie – La Grande Barrière de Corail australienne souffre d’un blanchissement important et généralisé des coraux en raison des températures élevées de l’océan deux ans après un événement de blanchissement massif, a annoncé vendredi une agence gouvernementale.

Le rapport de la Great Barrier Reef Marine Authority, qui gère le plus grand écosystème de récifs coralliens au monde, intervient trois jours avant qu’une délégation des Nations Unies ne doive évaluer si l’inscription du récif au patrimoine mondial doit être déclassée en raison des ravages du changement climatique.

“Les conditions météorologiques au cours des prochaines semaines seront essentielles pour déterminer l’étendue et la gravité globales du blanchissement des coraux dans le parc marin”, a déclaré l’autorité.

“Le blanchiment a été détecté dans tout le parc marin – il est répandu mais variable, dans plusieurs régions, avec un impact allant de mineur à grave”, a ajouté l’autorité.

Le récif a considérablement souffert du blanchissement des coraux causé par des températures océaniques inhabituellement chaudes en 2016, 2017 et 2020. Le blanchissement précédent a endommagé les deux tiers du corail.

“C’est un signe certain que le changement climatique causé par la combustion du charbon, du pétrole et du gaz menace l’existence même de notre récif”, a déclaré Martin Zavan, responsable de la campagne Greenpeace Australia Pacific Climate Impacts, dans un communiqué.

En juillet de l’année dernière, l’Australie a recueilli suffisamment de soutien international pour reporter une tentative de l’UNESCO, l’organisation culturelle des Nations Unies, de rétrograder le statut du récif au patrimoine mondial à “en danger” en raison des dommages causés par le changement climatique.

Mais la question sera de retour à l’ordre du jour du Comité du patrimoine mondial lors de sa prochaine réunion annuelle en juin.

Une délégation de l’ONU inspectera la santé du récif la semaine prochaine.

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