Google Stadium se réinvente subtilement pour attirer de nouveaux jeux et joueurs

Le service de jeu en nuage Stadia de Google n’a pas réussi à atterrir, et la course a été difficile depuis. Mais aujourd’hui, lors du Google for Games Developer Summit, il semble que Stadia pourrait prendre une direction prometteuse – une direction qui donne aux joueurs et aux développeurs de jeux une raison de prêter attention. Et le mot magique est “gratuit”. Des démos gratuites, des essais gratuits, gratuits pour les développeurs et, espérons-le, sans les frictions qui ont fait de Stadia un investissement difficile à démarrer.

Je veux commencer par quelque chose que j’ai écrit en février dernier, lorsque j’ai expliqué comment Google avait considérablement réduit ses ambitions Stadia de ce qui était effectivement “devenu une société de jeux” pour “offrir un service en marque blanche aux éditeurs de jeux” à la place. J’ai écrit:

Il n’y a rien de mal en soi avec la marque blanche.

Fait correctement, cela pourrait même débloquer l’une des choses les plus magiques du cloud gaming : la possibilité d’essayer instantanément un jeu, où que vous soyez. Alors que des entreprises comme Google affirment déjà que les jeux sont “disponibles instantanément”, ce qu’ils veulent vraiment dire, c’est “après vous être inscrit, vous être connecté et parfois acheter un jeu”. Cela est dû en partie au réseau complexe d’accords de licence que les éditeurs de jeux font signer aux services cloud. Mais si les éditeurs de jeux étaient responsables de leurs propres jeux, ils pourraient se sentir différemment. Ils pourraient vous donner à nouveau des démos de jeux à accès instantané Gaikai-esque, celles où vous pourriez appuyer sur une publicité YouTube pour un jeu et en fait commencer à jouer, sans aucune friction.

Tout ce que Google annonce aujourd’hui pointe Stadia dans cette direction générale.

Cette année, Google :

  • Laissez n’importe quel développeur de jeux Stadia proposer un essai gratuit et accessible instantanément de son jeu qui ne vous obligera plus à vous connecter à un compte Stadia pour jouer – juste quelques clics depuis YouTube, une annonce de recherche Google, les médias sociaux, etc.
  • Laissez les gens parcourir la boutique Stadia pour ces essais gratuits, ces jeux totalement gratuits et ces jeux à acheter sans même avoir besoin de se connecter à un compte Google, et encore moins Stadia
  • Laissez les développeurs porter plus facilement leurs jeux Unreal Engine et Unity sur Stadia, avec des outils comme DXVK pour traduire automatiquement les API DirectX – “afin que les développeurs n’aient pas du tout à modifier leur moteur de rendu de jeu”, écrit Justin Rende, représentant de Stadia.
  • Laissez les partenaires en marque blanche comme AT&T s’inscrire pour utiliser la technologie de Google afin d’offrir leurs propres démos gratuites et leurs propres jeux payants, une offre B2B désormais appelée “Immersive Stream for Games”


Google suggère d’essayer un jeu est aussi facile maintenant – plus facile si vous cliquez sur un lien direct au lieu de naviguer.
GIF par Google

Le pitch, en bref, ressemble à ceci : pour les développeurs, il est gratuit et facile d’apporter vos jeux sur la plate-forme cloud de Google et de les mettre instantanément devant n’importe qui. Pour les joueurs, Stadia est désormais un endroit pour parcourir les jeux que vous aimeriez essayer avant d’acheter, sans aucun risque – et si vous aimez ce que vous jouez, vous pouvez continuer à y jouer aussi longtemps que vous le souhaitez, où que vous soyez. comme, pour un simple paiement à la fin de votre essai gratuit.

Il y a cependant une chose à laquelle il ne faut pas forcément s’attendre, même si Google va en parler aujourd’hui : l’entreprise n’est pas créer son propre émulateur pour amener les jeux Windows sur Stadia. J’ai eu un aperçu de la présentation, et c’est plus une suggestion et un tutoriel sur la façon d’utiliser les techniques de traduction binaire qu’autre chose. “Ce n’est pas une révélation d’un produit fini ou d’une fonctionnalité disponible pour les développeurs de Stadia”, écrit la société.

Certains développeurs travaillent déjà avec les nouveaux outils de portage de Google.

Sans cela, la grande question est de savoir combien de frictions subsistent. Je n’ai certainement aucune expérience du portage de jeux entre plates-formes, donc je ne peux pas commenter là-bas, mais même l’expérience d’essai gratuite pour les joueurs n’est pas assez le rêve instantané puisque vous aurez encore besoin d’être connecté à un compte Google pour l’instant. Mais le porte-parole de Stadia, Justin Rende, a également déclaré que la société “continue toujours d’expérimenter l’objectif de supprimer les frictions là où nous le pouvons”, et ne pas avoir à vérifier un compte Google lors de la plongée dans Stadia serait un grand pas par rapport aux premiers essais gratuits de Google en Octobre. Moins il y a de clics, mieux c’est.

Et il est difficile de se libérer.

je suppose que ce n’est pas ce difficile à trouver gratuitement Jeux ces jours-ci – l’Epic Games Store en offre tous les vendredis, et des titres gratuits comme fortnite et Impact Genshin dominer le monde. Mais trouver un PC de jeu en nuage gratuit pour y jouer, lorsque vous n’avez qu’un téléphone, une tablette ou un ordinateur portable faible, est une tout autre chose. J’aurais tué pour ça quand j’étais gamin.

Si votre connexion Internet est prête, vous pouvez déjà jouer Crayta, Destin 2, Tueur à gages, PUBG, Super Bomberman R en ligneet une poignée de démos de gros jeux comme Rainbow Six : Extraction et Resident Evil Village gratuitement sur Stadia. Aujourd’hui, il apportera un essai chronométré gratuit de Risque de pluie 2 ainsi, et Google dit qu’AT&T annoncera bientôt un autre jeu au-delà de la gratuité Batman : Chevalier d’Arkham séances qu’il a offertes en octobre dernier.

Je serai impatient de voir si les changements de Google incitent les entreprises à apporter beaucoup plus de choses gratuites à Stadia – et comment tout cela pourrait être lié à sa vision autrefois secrète de devenir la plus grande plate-forme de jeux au monde.

Si vous êtes intéressé, vous pouvez regarder le Google for Games Summit ici.

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