Georgians urged to report invasive giant South American lizard species

Tag noir et blanc argentin (Stan Kirkland / Florida FWC)

Les responsables de la faune de Géorgie demandent au public d’être à l’affût d’un lézard sauvage d’Amérique du Sud qui prend pied dans l’État de Peach.

Au cours des quatre dernières années, le ministère géorgien des Ressources naturelles s’est efforcé de retirer le tégus argentin noir et blanc de l’État.

Le lézard, le plus grand de son espèce, peut mesurer jusqu’à 4 pieds de long, peser 10 livres ou plus et est originaire d’Amérique du Sud

Tegus est considéré comme une espèce envahissante et peut constituer une menace importante pour la faune indigène de Géorgie. Ils mangeront les œufs d’oiseaux nichant au sol – y compris les cailles et les dindes – et d’autres reptiles, tels que les alligators américains et les tortues gopher, deux espèces protégées. Ils mangeront également des œufs de poule, des fruits, des légumes, des plantes, de la nourriture pour animaux de compagnie, des charognes et de petits animaux vivants, des sauterelles aux jeunes tortues gopher.

“Ils peuvent vivre presque n’importe où et manger presque n’importe quoi”, a déclaré Daniel Sollenberger, biologiste principal de la faune au MRN.

En Géorgie, les lézards ont une population sauvage dans les comtés de Tattnall et Toombs. La Floride compte au moins quatre populations sauvages et les lézards ont été trouvés dans la moitié des comtés de l’État.

Les autorités demandent à quiconque voit les lézards noirs et blancs de signaler toute observation alors que les températures commencent à se réchauffer et que les lézards se remettent en mouvement.

“Avec les habitants de la région, les chasseurs et d’autres personnes qui nous aident à surveiller et à contrôler les tegus, nous sommes prudemment optimistes quant à notre capacité à contrôler cette population”, a déclaré Sollenberger.

Alors que les lézards sont légaux comme animaux de compagnie en Géorgie, il est illégal de les relâcher dans la nature.

Noir à gris foncé avec des bandes blanches mouchetées sur le dos et la queue, ces reptiles vivent jusqu’à 20 ans, selon la Division des ressources fauniques du MRN. Les nouveau-nés ont un vert vif sur la tête, une coloration qui s’estompe vers l’âge d’un mois.

En Géorgie, les tegus pourraient être confondus avec des reptiles indigènes tels que les alligators juvéniles (qui sont protégés) et les scinques à tête large, selon des experts de la faune.

Ils demandent à quiconque voit ce lézard, vivant ou mort, de le signaler aux autorités. Le DNR vous demande de noter l’emplacement, de prendre une photo si possible et de signaler l’observation à gainvasives.org/tegus ou en composant le (478) 994-1438.

En tant qu’espèce envahissante, le tégus peut être légalement piégé ou tué toute l’année, par cruauté envers les animaux et les règles locales s’appliquent.

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