Frustrations mount as Hatteras Inlet dredging remains a waiting game

Opération actuelle de dragage au godet et à la barge dans le chenal Sloop. Photo de Joy Crist

Il n’y a pas eu de bonnes nouvelles lors de la réunion de la Commission des voies navigables du comté de Dare le lundi 14 mars, alors que les frustrations continuaient de mijoter face au manque de dragage immédiat et de solutions imminentes.

Alors qu’une nouvelle étude du South Ferry Channel sera commandée cette semaine, à l’heure actuelle, il est peu probable qu’il y ait assez d’eau pour le Merritla drague latérale du Corps, pour pouvoir mener des opérations de dragage de sitôt.

« Nous ne pouvons même pas obtenir [on the hump] avec le Merrit en ce moment », a déclaré Petersen. “Nous espérons obtenir une nouvelle enquête d’ici jeudi et, espérons-le, adopter une nouvelle approche… [But] en ce moment, l’eau n’est pas favorable pour y entrer et draguer, et les conditions ne semblent pas bonnes pour y entrer et draguer cette semaine. »

“Les gens doivent vraiment être conscients de la gravité de la situation et de la rapidité avec laquelle cette opportunité de dragage est urgente”, a déclaré le capitaine du bateau charter Hatteras, Brian Patteson, lors de la réunion. « Nous sommes là où nous étions il y a un an, et c’est un mauvais endroit où être. Si nous ne pouvons pas obtenir de chaîne dans les prochaines semaines, ce sera une grave difficulté financière pour [a lot of] les gens, en plus de ce qu’ils ont déjà vécu. »

“Nous avons été isolés ici pendant environ deux mois, et c’est très déconcertant… L’échec n’est pas une option.”

Des représentants de la garde côtière américaine et de la division des ferries du département des transports de la Caroline du Nord (NCDOT) ont également déclaré qu’ils avaient des problèmes pour traverser l’entrée et que cela causait des interruptions ou des difficultés à leurs opérations.

« Nous avons des problèmes comme tout le monde. Nous n’utilisons pas les ferries de la classe Hatteras à cause de ces problèmes », a déclaré Catherine Peele, responsable de la planification et du développement pour la division des ferries du NCDOT. “Le fait est que nous avons besoin de plus de dragage, de plus d’espace et de meilleures conditions.”

Essentiellement, le dragage est nécessaire pour approfondir le chenal, mais il n’y a actuellement pas assez de profondeur pour draguer, ce qui crée un problème apparemment insurmontable. Cependant, la Commission des voies navigables a réfléchi à une solution potentielle à court terme, et il existe plusieurs solutions à long terme en cours qui, espérons-le, atténueront les conditions d’ici l’été.

Pour le court terme, les membres de la commission ont porté leur attention sur l’opération de dragage de godet et de barge en cours dans le chenal Sloop, près du nord de l’île d’Ocracoke. Il s’agit d’un projet de dragage d’urgence commandé par le NCDOT pour obtenir plus de sable et reconstruire les dunes du nord de l’île d’Ocracoke, tout en approfondissant un peu ce coin du chenal de ferry Hatteras-Ocracoke.

Les membres de la Commission ont émis l’hypothèse que s’ils pouvaient faire appel à la drague à godets et barges actuellement à Hatteras Inlet pour «percer un trou» et ouvrir un 50 ‘ft. large et 300-400 ‘ft. longue zone, il pourrait construire un chemin profond que le Merrit pourrait passer pour draguer le South Ferry Channel.

Dragage actuel de godets et de barges au nord de l’île d’Ocracoke. Photo de Joy Crist

Parce que cela obligerait l’entrepreneur pour le projet de dragage d’urgence à entreprendre efficacement un nouveau projet, même si ce n’est que pour une courte période, une modification du permis serait nécessaire, et le NCDOT devrait donner son autorisation, en plus d’autres facteurs .]qui permettrait à cette solution temporaire de se concrétiser.

“Il y a beaucoup de pièces mobiles”, a déclaré Ken Willson, consultant du comté auprès de Coastal Protection Engineering, basé à Wilmington. “Le timing doit être bon avec le Merritle DOT doit être à bord, et l’entrepreneur doit également pouvoir s’y rendre, mais ce serait certainement bien de pouvoir régler cela au profit du South Ferry Channel également. »

Les membres de la Commission travaillent actuellement avec l’entrepreneur pour voir si la drague à godets et barges pourra fonctionner dans la région de South Ferry Channel, et discutent également des permis et des autorisations avec les agences associées, y compris le NCDOT et le comté de Dare.

« Le fait est que [NCDOT] obtiendrons plus de sable moins cher si nous pouvons obtenir cette modification de permis pour leur permettre de travailler dans le South Ferry Channel », a déclaré Willson, faisant référence au sable nécessaire pour construire les dunes le long de la NC Highway 12 au nord de l’île d’Ocracoke.

Pour le long terme, l’arrivée prévue fin juin de la propre drague du comté de Dare, Mlle Katieainsi que l’approbation de la réalisation du Hatteras Ferry Channel, faciliteront probablement le dragage à l’avenir, en supposant que les deux projets soient bientôt achevés.

Une grande partie de la frustration des marins au cours des dernières années a été dirigée contre le statut réglementaire fragmenté des passages de l’anse – certains fédéraux, certains étatiques, certains ni l’un ni l’autre, d’autres les deux. Le réalignement du canal fédéral aiderait à combler ces lacunes. Le Corps est en train d’ajouter un libellé qui élargira les domaines inclus dans l’autorisation fédérale existante, une révision longtemps recherchée qui, jusqu’à récemment, n’était considérée comme possible que par une loi du Congrès.

Restitution de la drague Miss Katie

L’approbation du réalignement permettra également potentiellement le dragage toute l’année (à moins que des révisions ne soient apportées au cours du processus d’examen.) Localement, le dragage toute l’année est un ajout indispensable, car une autorisation spéciale est actuellement requise pour draguer en dehors de la zone approuvée. fenêtre, qui se termine le 31 mars.

Cette réalisation du canal Rollinson qui inclurait le canal South Ferry et le canal Sloop dans l’autorisation fédérale est toujours en cours d’examen par diverses agences et est actuellement retardée par les services nationaux des pêches maritimes, qui ont déclaré au Corps qu’ils s’inquiétaient de la façon dont la végétation subaquatique est abordée dans l’évaluation environnementale.

“Je me demande s’il est important que les garde-côtes américains accèdent à l’océan ?” a demandé le commissaire Ernie Foster. « Permettre à la Garde côtière de faire son travail peut être [more important] que les préoccupations concernant la végétation subaquatique. ”

Selon Petersen, malgré le retard actuel, le Corps « essaie toujours de mettre en place ce réalignement et de le signer en avril ».

Avec la date limite du 31 mars pour draguer à l’horizon, la commissaire Natalie Kavanagh a demandé à être proactive et à obtenir l’autorisation de draguer en dehors de la fenêtre autorisée, dans laquelle les conditions actuelles se sont améliorées et le dragage d’avril était possible. Les représentants du Corps ont déclaré que, si nécessaire, une autorisation de dragage après le 31 mars pourrait probablement être obtenue en une semaine.

Pendant ce temps, alors que la commission étudie la possibilité d’enrôler la drague à godet et barge pour le dragage à court terme, et anticipe l’arrivée de Mlle Katie et l’approbation du réalignement du chenal pour fournir un soulagement à long terme, la navigation sécuritaire à travers Hatteras Inlet reste un jeu d’attente.

“Brien [Patteson] a emmené son bateau à Oregon Inlet, car il ne peut pas sortir de Hatteras “, a déclaré le président Steve” Creature “Coulter. «D’ici le premier avril, il y aura une grande flotte essayant d’effectuer des voyages tous les jours ou tous les deux jours. Nous devons faire quelque chose, et nous devons le faire rapidement. »

“Je sais que tout le monde est un peu découragé, tout comme moi”, a déclaré Coulter. “Mais peut-être que quelque chose se matérialisera avec le dragage du seau et de la barge, ou peut-être que nous nous débarrasserons d’une partie de cette marée basse que nous avons en ce moment, et cela nous aidera… nous pouvons l’espérer.”

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