Forest Service to remove ‘feral’ horses from Alpine to protect endangered species

ALPIN, AZ (3TV / CBS 5) – Les services forestiers américains collecteront des chevaux “sauvages” dans la forêt nationale d’Apache-Sitgreaves dans les Alpes à partir de mars. 21e Le retrait des chevaux intervient après que le Center for Biological Diversity, un groupe à but non lucratif basé à Tucson, a intenté une action en justice contre le Service forestier pour avoir enfreint la loi sur les espèces en voie de disparition. Le groupe affirme que le Service forestier ne parvient pas à contrôler les dommages causés par les animaux sauvages aux prairies et aux ruisseaux, qui sont l’habitat protégé par le gouvernement fédéral de la souris sauteuse du Nouveau-Mexique.

– Depuis le début des années 2000, les chevaux sauvages causent de graves dommages à l’habitat d’espèces en voie de disparition et en voie de disparition dans une zone comprenant la grenouille léopard Chiricahua, la couleuvre à tête étroite, le vairon loche et la truite Apache, et la souris sauteuse des prés du Nouveau-Mexique – qui est en voie d’extinction. Il y a des effets indirects sur les habitats de l’escargot pourpre Three Forks et de la chouette tachetée du Mexique. La collecte de ces chevaux sauvages est un processus continu et nécessaire pour une gestion forestière responsable des forêts nationales d’Apache-Sitgreaves », a déclaré Jeffrey Todd, porte-parole de la forêt nationale d’Apache-Sitgreaves (ASNF).

Le Centre pour la diversité biologique affirme que la souris sauteuse dépend fortement des hautes herbes et des ruisseaux de la région alpine, qu’ils prétendent que le bétail non autorisé endommage.

« Quels sont vraiment les dégâts que font les chevaux ? Parce que quand vous avez des wapitis, des cerfs et du bétail et qu’ils utilisent tous en quelque sorte la même zone, vous ne pouvez pas vraiment dire que ce sont les chevaux qui causent les dégâts », a déclaré Simone Netherlands, une défenseure des chevaux sauvages de l’Arizona. Les Pays-Bas disent qu’elle et d’autres avocats spécialisés dans les chevaux ont été informés il y a deux jours de la rafle et souhaitent avoir plus de préavis. “Nous pensons que c’est vraiment maintenant que nous n’avons que sept jours pour essayer de sauver ces chevaux. Ce n’est pas assez de temps pour que le public donne son avis. »

Le Service forestier affirme avoir un contrat pour l’appâtage passif et le piégeage de chevaux sauvages non autorisés, ce qui, selon eux, est le processus le moins dangereux pour les collecter. Robin Silver, qui travaille au Centre pour la diversité biologique, dit qu’ils veulent que tous les chevaux sauvages sortent de cet habitat, mais les services forestiers ne savent pas quand ils seront tous récupérés.

« L’ASNF démarre avec jusqu’à 20 têtes. Il y a environ 400 têtes de chevaux sauvages non autorisés. Nous travaillons en étroite collaboration avec la communauté locale, la collaboration de base, plusieurs sauvetages de chevaux, les permissionnaires et les défenseurs des chevaux de l’Arizona pour trouver des solutions créatives », a déclaré Todd.

Silver dit qu’ils ne veulent en aucun cas blesser les chevaux, et ils ont passé les trois dernières années à essayer d’obtenir des soldats à cheval pour aider à enlever les chevaux. Les Pays-Bas disent qu’ils ont été invités aux enchères publiques mais qu’ils ont du mal à surenchérir sur les “tueurs d’acheteurs”.

« Le fait est que le Service forestier les amènera à la vente aux enchères de Holbrook ; maintenant, ils ne peuvent pas garantir lors de cette vente aux enchères qu’ils ne seront pas achetés par des acheteurs mortels », ont déclaré les Pays-Bas. “Il n’y a aucun moyen pour eux de garantir que ces chevaux ne finiront pas dans une assiette à l’étranger”, a déclaré Pays-Bas. Son objectif principal est de travailler avec le Service forestier et les groupes de conservation pour s’assurer que les chevaux sont traités avec humanité et non envoyés. dehors pour l’abattoir. “S’il y en a vraiment 400, il serait raisonnable d’en laisser environ 200 et de les traiter avec un contrôle humain de la fertilité, afin que le troupeau ne grossisse pas trop et qu’il n’exerce pas trop de pression sur l’environnement.”

Les Pays-Bas ont déclaré qu’elle et d’autres avocats spécialisés dans les chevaux se rendraient à Alpine vendredi pour discuter des options avec le service forestier.

“Nous aimerions vraiment que le Service forestier reporte cette action de piégeage d’appâts sur ces chevaux sauvages jusqu’à ce qu’ils puissent garantir que ces chevaux sauvages de l’Arizona ne finiront pas à l’abattoir”, ont déclaré les Pays-Bas. “Nous voulons juste que tous les chevaux sauvages de l’Arizona soient traités avec humanité, et c’est littéralement tout ce que nous demandons.”

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