L'administration de la justice:
© Katarzyna Bialasiewicz :

La recherche en sciences médico-légales du National Institute of Justice renforce l’administration juste et impartiale de la justice, explique Jonathan McGrath, analyste principal des politiques, National Institute of Justice, Office of Investigative and Forensic Sciences

Technologie ADN rapide – pour développer un profil ADN en 90 minutes et identifier un auteur en série.

Imagerie CT post-mortem – pour visualiser clairement les blessures par balle ou les traumatismes contondants pour les enquêtes sur les décès.

Microscopie virtuelle 3D – pour révolutionner les examens des armes à feu en fournissant des images numériques haute résolution pour des preuves quantitatives et objectives.

Ces technologies peuvent ressembler aux outils fictifs des dernières émissions de télévision qui résolvent des crimes en moins de 60 minutes de temps d’antenne, mais ces technologies existent en fait aujourd’hui grâce aux efforts de recherche et développement (R&D) en criminalistique de l’Institut national. de la Justice (NIJ).

Une petite mais puissante agence de recherche :

Situé au sein du Bureau des programmes de justice du ministère américain de la Justice, le NIJ est l’agence de recherche, de développement et d’évaluation du DOJ. La devise du NIJ est « Renforcer la science. Advance Justice » et le NIJ ont trois objectifs liés à la criminalistique :

  • Améliorer notre compréhension de l’exactitude, de la fiabilité et de la validité des disciplines médico-légales.
  • Accroître l’ensemble des connaissances pour guider la politique et la pratique de la science médico-légale.
  • Produire des matériaux, des dispositifs, des systèmes et des méthodes novateurs et utiles.

NIJ utilise une approche “Écouter, Apprendre, Informer” pour développer ses initiatives. Le processus de recherche et de développement du NIJ commence par « l’écoute » des besoins opérationnels de la communauté des praticiens de la médecine légale afin d’identifier et de hiérarchiser les besoins de recherche. Aux États-Unis, les services médico-légaux pour l’ADN, les drogues et la toxicologie, les ordinateurs et les téléphones portables, les empreintes latentes (empreintes digitales et palmaires) ainsi que les enquêtes sur les lieux du crime et de la mort et l’autopsie sont fournis par plus de 400 laboratoires criminels publics, plus de 2 000 médecins bureaux d’examinateur et de coroner et d’innombrables unités médico-légales de la police.

Sur la base des besoins de recherche, le NIJ élabore un programme complet de recherche en sciences médico-légales pour «apprendre» les réponses permettant de répondre à ces besoins grâce à trois opportunités de financement majeures (voir encadré). En moyenne, le NIJ finance 48 projets de R&D médico-légale avec 21 millions de dollars par an, pour un total de plus de 600 projets et 270 millions de dollars depuis 2009. Le NIJ “informe” la communauté de la justice pénale en soutenant la diffusion de la recherche par le biais de publications scientifiques, de présentations et d’activités de transition technologique qui facilitent la mise en œuvre des résultats de la recherche dans la pratique opérationnelle.

Le NIJ publie régulièrement “L’impact de la recherche et du développement en science médico-légale du NIJ”, y compris des mesures des publications, des citations et des brevets des bénéficiaires. Ces résultats contribuent à des solutions innovantes, telles que des méthodes pour identifier et suivre de nouvelles substances psychoactives et fournir des systèmes d’alerte précoce pour lutter contre la crise des opioïdes ; Techniques « d’autopsie moléculaire » pour identifier les variantes génétiques qui améliorent notre compréhension des morts subites ; les techniques de séquençage de nouvelle génération pour l’analyse de l’ADN ; techniques pour améliorer la détection des ecchymoses sur tous les tons de peau – essentielles pour corroborer les blessures résultant d’agressions sexuelles ou de violences domestiques ; et même de nouvelles utilisations de l’analyse “touch ADN” pour les cas de tâtonnement. Plusieurs prix du NIJ ont abouti à des bases de données médico-légales, importantes pour les dossiers et à des fins de recherche. L’accès libre et ouvert à ces ensembles de données contribue à l’exactitude, la fiabilité et la transparence des résultats médico-légaux. Le NIJ fait connaître ces produits de recherche par le biais de son symposium annuel sur la R&D en sciences médico-légales du NIJ.

L’administration de la justice: de la recherche à la pratique :

Pour faire progresser la mise en œuvre des technologies et innovations émergentes dans la pratique, le NIJ Forensic Technology Center of Excellence (FTCOE) soutient la transition technologique et le partage des connaissances par le biais de rapports, de webinaires et d’événements, y compris les près de 200 épisodes de podcast Just Science. Tous les produits FTCOE sont gratuits pour les praticiens du système médico-légal et pénal, ainsi que pour le public.

En tant que chef de file dans l’évaluation de ce qui fonctionne, le NIJ développe les meilleures pratiques pour la communauté médico-légale, notamment :

Faire avancer la recherche médico-légale :

Plus tard cette année, le NIJ publiera son premier plan de recherche stratégique en criminalistique pour définir les défis et les opportunités qui orientent ses programmes de recherche. Ce plan articulera cinq priorités stratégiques :

  • Faire progresser la R&D appliquée en criminalistique.
  • Soutenir la recherche fondamentale en sciences médico-légales.
  • Maximiser l’impact de la R&D en criminalistique.
  • Cultiver une main-d’œuvre médico-légale diversifiée et hautement qualifiée.
  • Coordination au sein de la communauté de pratique.

Bien qu’il n’y ait pas de crédit annuel dédié à la recherche médico-légale, le NIJ maximise le financement limité de la recherche pour garantir que la pratique médico-légale continue d’évoluer pour répondre aux besoins de la communauté du système de justice pénale. La R et D en criminalistique continue de faire sa marque pour renforcer le système de justice pénale en fournissant des outils novateurs pour faire progresser l’administration juste et impartiale de la justice.

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