Explicateur : Pourquoi la Russie quitte la Station spatiale internationale ?

La récente menace de la Russie de quitter la Station spatiale internationale (ISS) a attiré l’attention du public sur la plus grande “maison” de l’humanité dans l’espace. Voici ce que vous voudrez peut-être savoir sur l’ISS et sa relation compliquée avec la Russie.

L’ISS a été lancée en 1998 en tant que projet de coopération internationale. Les membres participants comprennent la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis, la State Space Corporation (Roscosmos) de Russie, l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) du Japon, l’Agence spatiale européenne (ESA) d’Europe et l’Agence spatiale canadienne. (CSA) du Canada.

En raison d’une loi américaine interdisant aux agences gouvernementales américaines comme la NASA de coopérer avec les organisations étatiques chinoises, la Chine a été exclue de l’ISS dès le premier jour. Cette exclusion a ensuite conduit à la création de la station spatiale chinoise Tiangong, qui devrait remplacer l’ISS en tant que seule station spatiale en orbite vers 2025.

Les Russes sont importants pour l’ISS

Bien que l’Occident tente d’effacer une grande partie de l’histoire liée à la Russie, la contribution du pays à l’ISS est solide.

La Russie a construit et lancé la première partie, ou module, de l’ISS. Cela s’appelle Zarya, ce qui signifie aube et signifie le début d’une nouvelle ère d’exploration spatiale pour les humains.

Les premiers résidents de longue date de l’ISS – deux Russes et un Américain – ont également été lancés dans l’espace par la Russie à bord d’une fusée Soyouz, qui a longtemps été le seul moyen de s’y rendre. Le dernier lancement a eu lieu vendredi, au cours duquel trois cosmonautes, ou astronautes russes, ont été envoyés vers l’ISS.

Roscosmos contrôle désormais la partie russe de l’ISS, qui gère le guidage, la navigation et le contrôle. C’est pourquoi la menace russe a du mordant. Si la partie russe est retirée, l’ISS et les astronautes qui y vivent pourraient perdre le contrôle de la station.

L’ISS a apporté de grandes contributions à l’humanité. Mais après plus de 20 ans en orbite, la station a déjà dépassé son cycle de vie prévu. Il devait initialement être mis hors service en 2015. Mais il a été reporté à deux reprises, d’abord à 2020, puis à 2024.

Certains partisans de l’ISS aux États-Unis tentent de prolonger la durée de vie de l’ISS jusqu’en 2030.

Alors que l’ISS arrive en fin de mandat, la Russie songe à construire elle-même une nouvelle station spatiale, à l’instar de la Chine. Cependant, cette idée n’est pas le résultat des récentes sanctions occidentales. Le pays en parle depuis avril 2021.

Le conflit n’est pas le thème central à bord de l’ISS

Les tensions récentes entre la Russie et l’Occident dirigé par les États-Unis ne semblent pas affecter la vie quotidienne des Russes et des Américains dans l’espace. Samedi, il y avait sept personnes à bord de l’ISS. Trois d’entre eux sont russes, trois sont américains et le dernier est allemand.

Certains trouveront peut-être cela étrange, mais l’amitié au-delà des frontières est monnaie courante à bord de l’ISS, non seulement parce qu’ils sont physiquement au-delà des frontières mais aussi pour leur survie et la réussite de leurs missions.

Après tout, les conflits entre humains n’iront jamais au-delà de l’intérêt à long terme de toute notre espèce.

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