EXCLUSIF US augmente les amendes pour les constructeurs automobiles qui ne respectent pas les règles d’économie de carburant dans la victoire de Tesla

La circulation est vue sur une autoroute à New York, Etats-Unis, le 2 juillet 2021. REUTERS/Eduardo Munoz

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WASHINGTON, 27 mars (Reuters) – La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) des États-Unis a rétabli dimanche une forte augmentation des sanctions pour les constructeurs automobiles dont les véhicules ne répondent pas aux exigences d’efficacité énergétique pour les années modèles 2019 et au-delà.

La décision était une victoire pour Tesla (TSLA.O) qui pourrait coûter aux autres constructeurs automobiles des centaines de millions de dollars ou plus.

Confirmant un rapport antérieur de Reuters, la NHTSA a déclaré que la décision “renforce la responsabilité des fabricants pour avoir enfreint les normes nationales d’économie de carburant” et que l’augmentation de la pénalité “incite les fabricants à apporter des améliorations en matière d’économie de carburant”.

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L’administration du président Donald Trump, dans ses derniers jours en janvier 2021, a retardé un règlement de 2016 qui a plus que doublé les sanctions pour les constructeurs automobiles ne respectant pas les exigences de l’économie moyenne de carburant des entreprises (CAFE) à partir de l’année modèle 2019.

La règle finale de la NHTSA, qui entre en vigueur 60 jours après sa publication, a rétabli les sanctions plus élevées et les a encore renforcées pour l’année modèle 2022. L’agence n’a pas perçu de pénalités pour les années modèles 2019 à 2021 alors que la question était à l’étude et fait l’objet de contestations judiciaires.

La règle finale a été signée jeudi par le haut responsable de la NHTSA, Steven Cliff, avant sa publication officielle.

Pour les années modèles 2019 à 2021, l’amende est de 14 $, contre 5,50 $, pour chaque 0,1 mile par gallon de véhicules neufs en deçà des normes d’économie de carburant requises, multiplié par le nombre de véhicules non conformes vendus. Pour l’année modèle 2022, cela monte à 15 $.

Les constructeurs automobiles ont protesté contre la hausse des pénalités en 2016, avertissant qu’elle pourrait augmenter les coûts de l’industrie d’au moins 1 milliard de dollars par an. La décision devrait coûter à la société mère de Chrysler, Stellantis (STLA.MI), par exemple, jusqu’à 572 millions de dollars selon les estimations antérieures de la société, tout en augmentant la valeur des crédits de conformité vendus par Tesla.

Les constructeurs automobiles dont les véhicules obtiennent une économie de carburant supérieure à celle requise peuvent vendre des crédits aux constructeurs automobiles qui ne respectent pas les règles CAFE.

Sous le président Barack Obama, les sanctions plus élevées devaient commencer avec l’année modèle 2019, mais l’administration Trump a fixé la date d’entrée en vigueur à l’année modèle 2022 à la suite d’une décision de justice.

La NHTSA a estimé que pour l’année modèle 2019, les constructeurs automobiles devraient 294 millions de dollars au nouveau taux, contre 115,4 millions de dollars en dessous du taux précédent.

La NHTSA a ajouté que les constructeurs automobiles qui avaient fait des plans pour 2019 à 2021 “pensant que les sanctions n’augmenteraient pas l’ont fait à leurs risques et périls”.

Le chef d’un groupe commercial représentant presque tous les grands constructeurs automobiles à l’exception de Tesla a déclaré dimanche que ce serait “un meilleur résultat” si les sanctions “étaient investies dans les véhicules électriques, les batteries et les infrastructures de recharge au lieu de disparaître dans le fonds général du Trésor”.

En août, la NHTSA a proposé d’augmenter les exigences CAFE de 8 % par an de 2024 à 2026, annulant une réglementation de l’ère Trump qui annulait les exigences plus élevées à partir de l’année modèle 2021. La NHTSA devrait publier ses règles finales CAFE jusqu’en 2026 cette semaine.

Dimanche, Stellantis a déclaré qu’il “souhaiterait travailler avec l’administration et le Congrès pour permettre aux agences d’utiliser le produit des sanctions pour renforcer les investissements dans les technologies et les infrastructures nécessaires pour accélérer un marché américain robuste pour les véhicules électriques”.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

En 2015, le Congrès a ordonné aux agences fédérales d’ajuster les sanctions civiles pour tenir compte de l’inflation. Les amendes américaines pour économie de carburant ont perdu 75 % de leur valeur d’origine, n’ayant augmenté qu’une seule fois depuis 1975 – de 5 $ à 5,50 $ en 1997.

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Reportage de David Shepardson; Montage par Cynthia Osterman

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