Equilibrium/Sustainability — Venom harvesting raises fears over toads’ survival

Aujourd’hui est Lundi. Bienvenue à Equilibrium, une newsletter qui suit la bataille mondiale croissante sur l’avenir de la durabilité. Abonnez-vous ici.

Les personnes à la recherche de traitements pour certaines maladies exercent une pression croissante sur les populations du crapaud du désert de Sonora – une espèce du sud-ouest dont le venin est récolté pour ses propriétés psychédéliques, a rapporté le New York Times.

“J’ai vu pourquoi ils appellent cela” molécule de Dieu “après avoir obtenu une réinitialisation complète du système nerveux central”, a déclaré l’ancien Navy Seal Marcus Capone, qui a trouvé un soulagement de sa dépression et de son anxiété intenses grâce à l’ingrédient actif du venin, 5-Meo – DMT.

Cela a poussé Capone – qui dirige maintenant un centre de traitement du venin de crapaud – dans un dilemme éthique : s’il faut se tourner vers le crapaud lui-même pour le soulagement, ou la gamme d’alternatives synthétiques faciles à fabriquer.

Alors que les synthétiques sont efficaces pour réduire le stress, selon une étude des National Institutes of Health, de nombreux fidèles refusent de les utiliser, ce qui ajoute à la pression sur les crapauds sauvages.

“Il y a une perception d’abondance, mais lorsque vous commencez à retirer un grand nombre d’espèces, leur nombre va s’effondrer comme un château de cartes à un moment donné”, a déclaré Robert Villa de la Tucson Herpetological Society au Times.

Aujourd’hui, nous examinerons un nouvel ensemble de règles de divulgation climatique pour les sociétés cotées en bourse. Ensuite, nous passerons à un rapport des Nations Unies révélant que 500 millions de personnes sur le continent africain restent dans l’insécurité de l’eau.

Pour Equilibrium, nous sommes Saul Elbein et Sharon Udasin. Veuillez envoyer des conseils ou des commentaires à Saul à selbein@thehill.com ou à Sharon à sudasin@thehill.com.

Allons-y.

La SEC publie des règles de divulgation tant attendues sur le climat

La Securities and Exchange Commission (SEC) a publié lundi un nouvel ensemble de règles de divulgation climatique qui obligeraient les entreprises publiques à divulguer à la fois les risques qu’elles encourent du réchauffement et leurs propres contributions au changement climatique.

Ce qu’ils disent : “Avec le changement climatique, nous avons de nombreux avertissements bien documentés sur les impacts potentiellement vastes et complexes sur les marchés financiers”, a déclaré à la presse la commissaire de la SEC, Allison Herren Lee (D).

Qu’y a-t-il dans les règles ? Les sociétés cotées en bourse devront divulguer les risques liés au climat qu’elles prévoient et leur impact sur les prévisions à long terme et les plans d’affaires.

  • Si une entreprise a fait des déclarations liées au climat – comme “zéro net d’ici 2040” – elle doit préciser comment elle prévoit d’atteindre cet objectif
  • Il doit également détailler “la portée des activités et des émissions incluses dans l’objectif, l’horizon temporel défini à l’horizon duquel l’objectif est censé être atteint, et tout objectif intermédiaire” (fiche d’information SEC)

Afin de contrer la pratique des affirmations exagérées en matière de durabilité, connue sous le nom de «blanchiment vert», les entreprises qui font ces affirmations ambitieuses devraient les étayer par des preuves concrètes.

Quelles émissions sont comptabilisées ? Après des mois de spéculation sur le degré d’ascension ou de descente de la chaîne d’approvisionnement dans le calcul des émissions de gaz à effet de serre, la SEC a déterminé que les entreprises devraient révéler :

  1. Leurs propres émissions directes
  2. Émissions indirectes ou « achetées » – par exemple, celles qui proviennent du pouvoir d’achat d’un plan de combustibles fossiles

L’Environmental Protection Agency (EPA) appelle ces émissions Scope 1 et Scope 2, respectivement. Les entreprises devront également divulguer les émissions du champ d’application 3 – celles de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement – si elles sont jugées «matérielles», ce qui est susceptible d’être un domaine de discorde féroce.

L’exemple classique des émissions de Scope 3 est celui des émissions générées lorsque les clients d’une compagnie pétrolière utilisent son produit. Par exemple, lorsqu’Exxon a fixé un objectif de “zéro net” d’ici 2050 en janvier, il n’a pas compté ces émissions.

UNE BATAILLE APPROCHE

Les règles proposées par la SEC – qui nécessitent une période de commentaires de 60 jours – devraient susciter un affrontement féroce et partisan.

Les conservateurs et les progressistes ne sont pas d’accord sur la mesure dans laquelle les entreprises cotées en bourse devraient être tenues de divulguer les risques liés au climat, y compris la manière dont leurs propres actions pourraient contribuer au changement climatique plus large par le biais des émissions.

L’affrontement attendu fait suite à une bataille similaire sur la nomination de la faucon climatique Sarah Bloom Raskin au poste de réglementation le plus élevé de la Réserve fédérale, qui a été retirée la semaine dernière.

Le seul non : Hester Peirce, le seul commissaire républicain de la SEC, a déclaré qu’il était “certainement compréhensible” de tenter “d’apporter de la clarté dans un domaine où il y a eu beaucoup de confusion et de greenwashing”.

Cependant, en expliquant pourquoi elle votait contre les règles lundi, Peirce a déclaré, “la raison suppose à tort que la quantification peut générer de la clarté, même lorsque les données requises sont en grande partie très peu fiables”.

Peirce a averti que les règles seraient la «pierre angulaire» d’un nouvel écosystème de cabinets de comptabilité climatique qui ne générerait ni plus de profits pour les entreprises ni contribuerait à réduire les émissions de carbone.

Et après? Au cours des 60 prochains jours, les membres du public, les villes, les entreprises et les pays étrangers pourront soumettre des commentaires sur les règles de la SEC, moment auquel l’agence adoptera une règle finale.

500 millions de personnes en Afrique restent « sans accès à l’eau » selon l’ONU

Selon la toute première évaluation des Nations Unies sur la sécurité de l’eau sur le deuxième plus grand continent du monde, quelque 500 millions de personnes dans 19 pays africains n’ont toujours pas accès à l’eau.

L’évaluation, publiée lundi, a noté les pays sur une échelle de 0 à 100. À l’exception de l’Égypte, tous les pays d’Afrique ont obtenu des scores de sécurité de l’eau inférieurs à 70, tandis que seuls 13 des 54 pays ont atteint un niveau de sécurité, même modeste, ces dernières années.

  • Dix-neuf pays africains avaient des niveaux de sécurité en eau inférieurs au seuil de 45 fixé par l’ONU, la Somalie, le Tchad et le Niger étant les pires, selon le rapport.
  • Vingt-neuf pays africains ont fait des progrès en matière de sécurité de l’eau au cours des trois à cinq dernières années, tandis que 25 n’ont fait aucun progrès, ont constaté les auteurs.

“Pas un seul pays et encore moins une sous-région n’a actuellement atteint un état qui peut être considéré comme un” modèle “ou même une étape” efficace “de la sécurité de l’eau”, a déclaré l’auteur principal Grace Oluwasanya dans un communiqué.

Bien que les auteurs aient reconnu que l’évaluation est limitée en raison de la “très faible” disponibilité des données sur des questions telles que l’eau potable et l’assainissement, ils ont déclaré qu’elle fournit des “conclusions préliminaires mais évidentes”.

Qu’est-ce que la sécurité de l’eau ? L’ONU définit la sécurité de l’eau comme la capacité d’une population à assurer l’accès à une quantité suffisante d’eau jugée appropriée “pour soutenir les moyens de subsistance, le bien-être humain et le développement socio-économique”.

La sécurité de l’eau signifie également que les communautés devraient avoir «une protection contre la pollution d’origine hydrique et les catastrophes liées à l’eau», ainsi que la capacité de préserver les écosystèmes dans «un climat de paix et de stabilité politique».

Certains pays s’en sortent-ils bien ? Les pays identifiés comme faisant le mieux jusqu’à présent étaient l’Egypte, le Botswana, le Gabon, Maurice et la Tunisie – mais même ces nations n’ont atteint que des niveaux absolus modestes de sécurité hydrique, ont averti les auteurs.

QUANTIFICATION DE LA SÉCURITÉ HYDRIQUE

Pour tirer leurs conclusions sur la sécurité de l’eau en Afrique, les auteurs de l’étude de l’ONU se sont appuyés sur 10 indicateurs, dont l’accès à l’eau potable, l’assainissement et l’hygiène.

  • Accès à l’eau potable : L’Égypte s’est classée au premier rang avec un score de 99 sur 100 tandis que le républicain centrafricain a obtenu un score de 37.
  • Les Seychelles ont marqué le meilleur sur accès à l’assainissementà 100 %, tandis que le Tchad et l’Éthiopie ont été les plus touchés, avec moins de 20 % d’accès chacun.
  • Accès à l’hygiène était le plus élevé dans la région de l’Afrique du Nord, tandis que le Tchad et la République centrafricaine avaient le plus de décès liés à la diarrhée.

L’étude a révélé que la disponibilité en eau par habitant était la plus élevée en Afrique centrale, tandis que la moitié des pays d’Afrique du Nord étaient considérés comme “absolument rares en eau”.

Les chercheurs ont également soulevé des problèmes d’infrastructure et de traitement de l’eau, de gouvernance des ressources en eau et de dépendance vis-à-vis des voisins pour l’eau.

La capacité moyenne de stockage de l’eau n’a augmenté que de 3 % sur l’ensemble du continent au cours des cinq dernières années.

Plus de données nécessaires : Oluwasanya, l’auteur principal, a souligné que “la disponibilité des données – ou leur absence – en soi peut être un excellent indicateur de la sécurité de l’eau”.

« Des mesures doivent être prises immédiatement par les gouvernements nationaux avec le soutien d’agents internationaux pour améliorer radicalement les efforts de collecte de données pour l’Afrique », a-t-elle déclaré.

Pour lire l’histoire complète, veuillez cliquer ici.

Divers du lundi

L’équipage de Tchernobyl fait une pause ; les évaluations de logements à distance peuvent nier les préjugés raciaux; et une grève ferme un important chemin de fer nord-américain.

Le personnel de Tchernobyl a effectué une rotation pour la première fois depuis sa capture: chien de garde nucléaire de l’ONU

  • La moitié des travailleurs qui exploitaient les sites de déchets radioactifs de Tchernobyl depuis que la Russie s’est emparée des installations le mois dernier ont été relevés par d’autres employés ukrainiens, a rapporté Reuters, citant l’organisme de surveillance nucléaire de l’ONU, l’Agence internationale de l’énergie atomique.

Les évaluations à distance sont une voie vers la justice en matière de logement

  • Les évaluations à distance des maisons – que la pandémie de coronavirus a contribué à banaliser – pourraient aider à lutter contre le «racisme omniprésent» qui voit souvent les propriétaires noirs et hispaniques voir leurs maisons sous-évaluées de centaines de milliers de dollars par rapport aux propriétaires blancs, a rapporté le New York Times.

Le Chemin de fer Canadien Pacifique ferme une voie ferrée en raison d’une grève des travailleurs

  • Le Chemin de fer Canadien Pacifique a interrompu ses opérations et mis les travailleurs en lock-out dans le cadre d’une grève syndicale qui a débuté dimanche, a rapporté Reuters. La fermeture pourrait nuire à l’agriculture américaine, car le chemin de fer transporte 11 millions de tonnes de produits du Dakota du Nord vers le Canada chaque année et 2 millions de tonnes dans la direction opposée, selon Fargo, ND station KVRR.

Veuillez visiter la section sur la durabilité de The Hill en ligne pour la version Web de ce bulletin et plus d’histoires. On se verra mardi.

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