EPA names part of Hackensack River to Superfund list

TRENTON, NJ (AP) – Les sédiments d’un tronçon de la rivière Hackensack dans le nord du New Jersey contiennent des traces d’arsenic, de plomb et d’autres contaminants et ont été nommés jeudi comme site Superfund de l’Agence américaine de protection de l’environnement, ont déclaré les régulateurs fédéraux et étatiques.

Des évaluations ultérieures pourraient en révéler davantage sur les effets possibles sur la santé, mais pour l’instant, les responsables ont averti que les contaminants pourraient être absorbés par les poissons dans le tronçon de rivière de 19 milles (30 kilomètres), qui s’étend du barrage du réservoir d’Oradell presque à l’embouchure de Baie de Newark. Des avertissements contre la consommation de poisson de la rivière ont déjà été publiés, ont indiqué des responsables.

L’inscription, qui doit encore être finalisée, implique que le site subira un processus de nettoyage, financé par des responsables encore non identifiés, mais qui pourrait prendre des années.

L’administrateur de la région 2 de l’EPA, Lisa Garcia, et le principal régulateur environnemental du New Jersey, Shawn LaTourette, ont salué l’inscription sur la liste des priorités nationales de l’EPA comme un développement bienvenu.

Certains pourraient dire que c’est une marque “d’indignité”, a déclaré LaTourette, car cela ajoute à la position du New Jersey en tant qu’État avec le plus de sites Superfund dans le pays. Mais il a fait valoir que l’inscription de la rivière signifie qu’elle obtiendra désormais des ressources à nettoyer.

“C’est une marque de notre détermination et de notre reconnaissance que la société moderne, malgré toutes ses avancées et commodités, produit également des maux environnementaux”, a-t-il déclaré.

Bill Sheehan, un résident de longue date du bassin versant de la rivière et un avocat environnemental connu sous le nom de Hackensack Riverkeeper, a salué la nouvelle.

“Le seul moyen d’accéder à la source de ces polluants est de passer par le projet Superfund”, a-t-il déclaré.

La liste des priorités nationales du Superfund de l’EPA comprend les rejets de contamination incontrôlés ou abandonnés les plus graves du pays et sert de base pour hiérarchiser le financement du nettoyage et les mesures d’application.

Le coût du nettoyage de la rivière n’est pas clair et il est trop tôt pour l’estimer, selon l’EPA.

L’inscription d’une partie de la rivière Hackensack en tant que site Superfund est la première étape d’un processus, suivie d’une période de commentaires de 60 jours.

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