Environmental groups file official protests to block $4.7B Turnpike extension widening

Une coalition de huit groupes environnementaux a déposé une pétition formelle établissant une règle, contestant la proposition de 4,7 milliards de dollars de la New Jersey Turnpike Authority d’élargir l’extension du comté d’Hudson vers et depuis le Holland Tunnel pendant le processus d’autorisation.

La pétition, déposée auprès du Département d’État des transports et de la New Jersey Turnpike Authority, soutient que les deux ne se sont pas conformés à deux du gouvernement. Les décrets exécutifs de Phil Murphy, pour réduire les gaz à effet de serre de 50 % d’ici 2030 et que les agences d’État tiennent compte de la justice environnementale pour les communautés surchargées et minoritaires dans toutes leurs prises de décision.

« Non seulement le NJTA et le NJDOT ne prennent pas les mesures nécessaires pour réduire les gaz à effet de serre comme l’exige la politique de l’État, mais ils le sapent », a déclaré John Reichman, membre du comité directeur d’EmpowerNJ et président du comité environnemental de BlueWave NJ.

Les pétitions ont également reproché au plan stratégique 2020-29 de l’Autorité Turnpike, au plan d’immobilisations décennal, aux règles et au site Web de ne pas mentionner les moyens de réduire le changement climatique ou la justice environnementale pour les communautés le long de la route à péage qui ont été touchées par la pollution, les maladies respiratoires et le trafic.

La pétition de 25 pages fait une allégation similaire selon laquelle “comme le changement climatique, la justice environnementale pour les communautés surchargées n’est pas mentionnée dans les plans de l’autorité ou sur son site Web”.

La pétition soutient que les agrandissements d’autoroutes de l’autorité ont – et vont – nuire de manière disproportionnée à des quartiers déjà surchargés où vivent des personnes de couleur, ce à quoi les dispositions de justice environnementale sont censées remédier.

La pétition a été déposée par EmpowerNJ, représentant 135 groupes confessionnels, communautaires et environnementaux, BlueWaveNJ, Clean Water Action NJ, Delaware Riverkeeper Network, Don’t Gas the Meadowlands Coalition, Environment New Jersey, Food & Water Watch et le New Jersey Sierra Club. .

Des représentants de divers groupes environnementaux, de groupes cyclistes et multimodaux, et de la ville de Jersey City se sont opposés à l’élargissement proposé plus tôt cette année, affirmant qu’il aggraverait la pollution de l’air par les véhicules, qui a été accusée d’affections respiratoires telles que l’asthme.

Le projet proposé de 4,7 milliards de dollars élargirait la chaussée et remplacerait les structures surélevées de l’extension Turnpike en trois phases. Le premier élargirait l’extension à quatre voies dans les deux sens avec des accotements entre Turnpike sortie 14 à Newark et 14A à Bayonne. Cela comprend le remplacement du pont de Newark Bay qui a été ouvert le 5 avril 1956, qui a deux voies de large dans chaque direction.

La deuxième phase remplace l’autoroute à deux voies et les ponts par une route à trois voies dans les deux sens, plus les accotements, entre la sortie 14A à Bayonne et la sortie Columbus Drive à Jersey City.

La troisième phase remplace les structures surélevées de Columbus Drive à Jersey Avenue qui survolent le centre-ville de Jersey City et conserveront les deux voies actuelles dans chaque direction et comprendront des accotements de taille standard. L’extension existante a été construite en 1956 et a dépassé sa durée de vie utile, ont déclaré des responsables de Turnpike Authority.

Le projet d’extension est dans les phases préliminaires d’obtention des permis de la Division de la protection des ressources foncières de la DEP. Les opposants ont demandé au DEP de suspendre le processus d’approbation des permis. Les opposants qui se sont adressés au conseil des commissaires du Turnpike en janvier ont soutenu la réparation et la réhabilitation de l’extension, mais pas son élargissement.

La pétition va plus loin, demandant à la fois à la Turnpike Authority et au Département d’État des transports d’adopter des règles pour établir une stratégie de réduction de la pollution afin d’atteindre les objectifs de 2030 fixés par le gouvernement. Phil Murphy, exige que tout projet d’expansion d’autoroute réponde à un test d’impact sur le climat en montrant qu’il n’entre pas en conflit avec ces objectifs de 2030 et qu’il atteint son objectif de réduire les gaz à effet de serre de 80 % d’ici 2050.

Les pétitionnaires veulent également une analyse coûts-avantages requise qui considère si le projet augmente ou diminue le trafic et les kilomètres parcourus par les véhicules, inclut les augmentations potentielles des coûts de construction budgétés et examine les coûts sociaux et sanitaires du carbone et d’autres pollutions.

Ils veulent également que des solutions de rechange soient envisagées en plus de l’expansion, comme les transports en commun, les projets de réparation, les projets de rues sécuritaires, les pistes cyclables et les trottoirs. Enfin, ils veulent que la justice environnementale soit prise en compte dans toutes les prises de décision, comme l’exige le décret 23 et un «processus de participation publique robuste», y compris la fourniture d’une contribution publique précoce au début d’un projet.

“La NJTA ne devrait pas dépenser des dizaines de milliards de dollars pour l’expansion des autoroutes sans une analyse rigoureuse pour savoir si elles en valent le coût”, a-t-il été déclaré dans la pétition. “NJTA n’a pas montré comment ses projets amélioreraient la congestion du trafic.”

Le DOT et la NJTA ont cinq mois pour se prononcer sur les requêtes. À la fin des 90 jours, les agences peuvent soit accepter la requête et engager une procédure d’élaboration de règles, soit rejeter la requête en donnant les raisons écrites du refus, a déclaré Reichman.

Des lettres s’opposant au projet et demandant au DEP de suspendre le processus d’autorisation ont été envoyées par Jersey City, Safe Streets JC, Bike Hudson County, Bici UC et Bike JC. Ces lettres indiquent que ces groupes s’opposent au projet parce qu’il est “mal conçu, nocif pour la qualité de l’air et de l’eau et nuit de manière disproportionnée aux communautés minoritaires et immigrées vivant le long de l’extension Turnpike”.

Les opposants soutiennent également que cela déverserait plus de trafic dans les rues de Jersey City lorsque l’extension serait encombrée, car même avec l’élargissement, elle se rétrécit à deux voies à l’approche finale vers et depuis le tunnel.

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Larry Higgs peut être joint au lhiggs@njadvancemedia.com.

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