Englewood Whole Foods fermera après seulement 6 ans dans le quartier, laissant peu d’options saines

Phillip Backstrol était ravi lorsqu’un Whole Foods Market a ouvert ses portes à Englewood il y a six ans. Le résident du quartier, âgé de 65 ans, préfère y faire ses emplettes pour la variété de légumes biologiques.

“J’ai pensé que c’était génial”, a déclaré Backstrol.

Maintenant, Backstrol devra conduire ailleurs pour trouver cette vaste sélection de fruits et légumes.

Vendredi, la société a annoncé son intention de fermer le magasin Englewood qui avait ouvert en grande pompe en tant que point d’ancrage d’un développement majeur dans les rues 63e et Halsted dans une zone longtemps considérée comme un désert alimentaire.

Un autre magasin, dans le DePaul University Welcome Center à Lincoln Park, fait également partie des six magasins américains que la chaîne prévoit de fermer dans les mois à venir, bien que les autorités n’aient fixé aucune date pour les fermetures.

“Alors que nous continuons à positionner Whole Foods Market pour un succès à long terme, nous évaluons régulièrement les performances et le potentiel de croissance de chacun de nos magasins, et nous avons pris la décision difficile de fermer six magasins”, a déclaré un porte-parole de Whole Foods dans un écrit. déclaration.

L’annonce de la fermeture de l’un des deux magasins South Side de la société – elle en compte une douzaine à Chicago, principalement du côté nord – intervient deux jours seulement après l’ouverture d’un emplacement de près de 66 000 pieds carrés au 3 W. Chicago Ave. dans le gratte-ciel One Chicago.

La société n’a fourni aucune information sur la performance financière des deux magasins fermés, bien qu’Amazon, propriétaire de Whole Foods, ait annoncé jeudi sa première perte trimestrielle depuis 2015.

Les acheteurs de l’emplacement d’Englewood ont été choqués vendredi d’apprendre qu’ils perdaient non seulement un grand épicier, mais aussi un hub local ; le magasin avait été le lieu de réunions communautaires, de dégustations de vin et d’autres événements.

Lashay Shambley, qui travaille à proximité à la Chase Bank sur la 62e rue et Western Avenue, a déclaré qu’elle ne savait pas où elle allait déjeuner maintenant.

“Il n’y a rien d’autre que Popeyes, McDonald’s et Wendy’s”, a déclaré Shambley, 21 ans. “Je regardais en quelque sorte vers Whole Foods comme une évasion saine.”

Vendredi, les clients quittent Whole Foods Market à Englewood, le jour même où la société a annoncé la fermeture du magasin.

Fermeture « dévastatrice »

Alde locale. Stephanie Coleman (16e) s’est dite “prise au dépourvu” par l’annonce “dévastatrice” de vendredi.

“C’est une nouvelle décevante que Whole Foods ait décidé de fermer les portes de notre seule épicerie d’aliments frais et de produits frais”, a déclaré Coleman, qui a accusé la chaîne de vouloir “renier” son engagement envers la communauté.

« Quand je pense aux autres communautés du côté nord de Streeterville et de River North, elles ont plusieurs épiceries. … D’Englewood à Edgewater, nous devrions avoir les mêmes opportunités, les mêmes ressources, les mêmes opportunités de vente au détail que n’importe quel autre, quel que soit notre code postal. ”

Depuis l’ouverture du magasin, un marché Aldi et un marché Go Green Community Fresh ont ouvert le long du même pâté de maisons, mais ces magasins n’ont pas à peu près la gamme d’offres d’un épicier à service complet.

Pourtant, certains ont dit que la nouvelle n’était pas surprenante. Alors que le magasin offrait initialement des prix moins chers que les autres magasins Whole Foods, beaucoup se sont plaints que la chaîne haut de gamme était trop chère pour la région.

“Ils ont dit qu’ils allaient avoir des prix plus bas pour Englewood mais ils n’ont pas concrétisé cette promesse”, a déclaré un habitant des environs, qui ne voulait pas que son nom soit utilisé.

Alde. Jeanette Taylor (20e), dont la limite du quartier est en face du magasin, a déclaré qu’elle n’était pas du tout surprise que le magasin connu sous le nom de “Whole Paycheck” ferme.

« Whole Foods était juste cher. Et beaucoup de gens ne faisaient pas leurs courses là-bas », a-t-elle déclaré.

« J’ai obtenu une augmentation et je n’ai pas les moyens d’acheter Whole Foods. Ce n’est pas bon marché. »

La perte d’une épicerie mise à part, l’entreprise était un gros attrait pour la région. Les travailleurs d’autres entreprises du développement de 5,5 acres d’Englewood Square – qui comprend un Starbucks et un Chipotle – ont déclaré que le magasin avait définitivement attiré des clients.

“Comme n’importe quel endroit, [shoppers] regardez autour de vous et pouvez voir un autre magasin et vous voulez voir ce qu’ils ont », a déclaré Malcom Silas, un employé du magasin de mode DTLR, qui a déclaré que les acheteurs tenant des sacs Whole Foods venaient souvent dans son magasin à quelques portes.

Pourtant, bien que Silas ait déclaré que son magasin perdrait probablement des affaires, il ne pense pas que cela aura un impact global important.

Subvention municipale de 11 millions de dollars

L’ambiance sombre de vendredi était bien loin de l’excitation de 2013 après que Whole Foods ait accepté d’ouvrir dans la zone pauvre après une poussée incessante du maire de l’époque, Rahm Emanuel.

Le projet dépendait d’une subvention municipale de 11 millions de dollars pour la préparation du site. En plus de ce financement de l’augmentation des impôts, Englewood Square s’est appuyé sur 15 millions de dollars de subventions du programme de crédit d’impôt pour les nouveaux marchés lancé par le président Bill Clinton en 1999.

Un montant supplémentaire de 500 000 $ est venu via le financement participatif, la première fois qu’il a été utilisé pour financer une nouvelle construction commerciale à Chicago.

De plus, le promoteur et l’entrepreneur général Ujamaa Construction appartiennent à des Afro-Américains ; tout comme Power Construction, un entrepreneur qui a réalisé la construction de Whole Foods.

Le maire Rahm Emanuel a célébré Whole Foods lors de son ouverture à Englewood Square en septembre 2016.

Le maire Rahm Emanuel a célébré Whole Foods lors de son ouverture à Englewood Square en septembre 2016.

Lors de la grande ouverture de septembre 2016, les gens ont fait la queue pour entrer dans le magasin de 18 000 pieds carrés.

Emanuel et le co-PDG de Whole Foods, Walter Robb, ont été rejoints par une foule de politiciens, dont le représentant américain. Bobby Rush, D-Ill., Et les dirigeants d’organisations communautaires qui ont travaillé en étroite collaboration avec le projet, notamment Teamwork Englewood et l’Association des résidents du Grand Englewood.

Les responsables de Whole Foods ont précédemment déclaré que le magasin comptait environ 100 employés, dont beaucoup vivaient dans la région. Le magasin a également stocké un certain nombre de produits provenant d’entreprises locales.

“Cela s’est révélé très prometteur, et je pense qu’il continue de montrer de réelles promesses quant à la manière dont les détaillants pourraient répondre aux besoins de la communauté et travailler avec la communauté pour aider à concevoir quelque chose d’unique et d’important”, a déclaré vendredi Cecile DeMello, directrice exécutive de Teamwork Englewood.

Emanuel, désormais ambassadeur des États-Unis au Japon, n’a pas répondu à un SMS sollicitant des commentaires. Son ancien commissaire à la planification et au développement, David Reifman, a refusé de commenter.

Les acheteurs ont fait la queue et ont célébré Whole Foods lors de son ouverture à Englewood Square en septembre 2016.

Les acheteurs ont fait la queue et ont célébré Whole Foods lors de son ouverture à Englewood Square en septembre 2016.

L’accord nécessite un épicier sur place jusqu’en 2027

Ce qui vient ensuite n’est pas clair.

Avant que le terrain de la ville qui comprend Whole Foods ne soit vendu au promoteur Leon Walker pour 1 $, le conseil municipal a approuvé un accord de réaménagement qui exige qu’une épicerie soit située sur cette parcelle jusqu’en 2027.

Cela signifie que Walker devra trouver un épicier pour occuper le site, ont indiqué des sources.

Walker a confirmé dans une interview vendredi que les responsables recherchaient activement un nouveau locataire. Aucun échéancier n’a été fixé.

“Nous travaillons avec la ville et la communauté et la communauté pour trouver la meilleure opération de remplacement pour profiter de cette opportunité”, a-t-il déclaré.

Alde. Taylor a déclaré qu’il était impératif que la ville attire une autre chaîne alimentaire ou développe “notre propre épicerie locale”.

« Nous devons faire quelque chose, cependant. Nous ne pouvons pas gaspiller cet argent TIF. Et la communauté a besoin d’une épicerie. »

La mairesse Lori Lightfoot a déclaré dans un communiqué que son administration “s’efforcera de réaffecter ces lieux d’une manière qui continue de servir la communauté et de soutenir les entreprises environnantes. En tant que ville, nous continuerons à travailler dur pour fermer les déserts alimentaires qui répondent aux besoins de la communauté avec la communauté à la table. »

Coleman a déclaré qu’ils examineront ce que d’autres déserts alimentaires ont fait pour subvenir aux besoins des résidents tout en maintenant une zone attrayante pour les investissements des entreprises.

“Nous allons nous assurer d’avoir une épicerie non seulement jusqu’en 2027 mais jusqu’en 2097 afin que les enfants de mes petits-enfants fassent leurs courses à Englewood.”

Malgré le revers, Walker a soutenu que l’entreprise avait été une aubaine.

“Tout ce projet visait à inspirer l’espoir et c’est ce qu’il a fait”, a-t-il déclaré. « … Nous apportons enfin la densité dont un opérateur a besoin pour réussir. Il a fallu trop de temps pour obtenir la densité, mais maintenant cela [mayoral] l’administration comprend cette urgence et fait les investissements nécessaires pour que nous puissions avoir les ventres et les pieds et les gens là-bas pour aider à soutenir et à faire réussir les détaillants. »

Les acheteurs faisaient la queue devant Whole Foods lors de son ouverture à Englewood Square en septembre 2016.

Les acheteurs faisaient la queue devant Whole Foods lors de son ouverture à Englewood Square en septembre 2016.

Phase 2 à venir

Le coup de la fermeture de Whole Foods sera adouci par un autre projet connu sous le nom de “Englewood Connect”, essentiellement la deuxième phase d’Englewood Square. Cela fait partie de l’initiative phare Invest South / West de Lightfoot, que Walker a également saluée.

Les documents de planification de la ville décrivent le plan de 10,3 millions de dollars comme un “centre éco-alimentaire” qui “établira des utilisations liées à la cuisine qui responsabilisent les employés et nourrissent les résidents locaux”.

L’objectif est d’utiliser une ancienne caserne de pompiers au 6204 S. Green St.

«Le projet réutilisera de manière adaptative la caserne de pompiers historique de Green Street comme cuisine commerciale, établira un incubateur d’entreprises pour former des entreprises en démarrage, créera un« salon »communautaire pour les événements locaux et réaffectera des terrains vacants avec des maisons en arceau qui fournissent année -exploitations agricoles rondes », selon une description publiée sur le site Web de la planification et du développement.

« Une place publique servira de point focal. Les phases ultérieures comprendront un espace de marché flexible et un centre d’événements. ”

L’aide de la ville pour le projet – sous la forme d’une subvention TIF et d’un terrain – devrait être présentée à la Commission de développement communautaire dès le 10 mai.

Le sort des ouvriers

Bien que Whole Foods n’ait pas fourni de mise à jour sur le nombre d’employés qui seraient touchés à Englewood ou à Lincoln Park, la porte-parole de l’entreprise a déclaré que tous “les membres de l’équipe éligibles trouveront des postes dans nos autres sites”.

Les employés du magasin ont refusé de commenter, bien qu’ils aient également été surpris par l’annonce – au moins un vient de commencer un nouvel emploi au magasin d’Englewood vendredi.

“Amazon doit maintenant prendre des mesures claires pour protéger ces travailleurs lors de leur transition vers de nouvelles opportunités”, a déclaré Lightfoot. “Ayant été dans ces deux magasins à plusieurs reprises au fil des ans, j’ai pu constater de visu comment ces travailleurs se sont donné corps et âme pour faire de ces magasins un succès.”

Coleman a promis: «Je vous garantis que cette épicerie ne sera pas fermée très longtemps et nous aurons encore plus d’opportunités d’emploi dans nos communautés du 16e arrondissement. … Englewood est une communauté qui va encore s’élever. ”

Vendredi, les acheteurs se rendent au Whole Foods Market à Englewood, le jour même où la société a annoncé la fermeture du magasin.

Vendredi, les acheteurs se rendent au Whole Foods Market à Englewood, le jour même où la société a annoncé la fermeture du magasin.

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