En 1704, Isaac Newton prédit que le monde finira en 2060

Nous sommes devenus assez habitués aux déclarations de malheur, des scientifiques prédisant la sixième extinction de masse due aux effets mesurables du changement climatique, et des religieux déclarant l’apocalypse due à un excès de péché. Il est presque impossible d’imaginer ces deux groupes de personnes s’accordant sur autre chose que le présage inquiétant de leurs messages respectifs. Mais dans les premiers jours de la révolution scientifique – à l’époque de Francis Bacon, contemporain de Shakespeare, et plus tard de Descartes du XVIIe siècle – il n’était pas du tout inhabituel de trouver les deux types de raisonnement, ou de non-raisonnement, chez la même personne, ainsi que des croyances en la magie. , divination, astrologie, etc.

Pourtant, même dans ce maelström de pensées et de pratiques hétérodoxes, Sir Isaac Newton se distinguait comme une coexistence particulièrement étrange de prophéties bibliques ésotériques, de croyances occultes et de mathématiques rigides et formelles qui non seulement adhéraient à la méthode scientifique inductive, mais élargissaient également son potentiel en appliquant des axiomes généraux à des cas particuliers.

Pourtant, bon nombre des principes généraux de Newton sembleraient totalement contraires au naturalisme de la plupart des physiciens d’aujourd’hui. Alors qu’il formulait les principes de la gravité et les trois lois du mouvement, par exemple, Newton a également recherché la légendaire pierre philosophale et a tenté de transformer le métal en or. De plus, le dévot Newton a écrit des traités théologiques interprétant les prophéties bibliques et prédisant la fin du monde. La date à laquelle il est arrivé ? 2060.

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Newton semble, écrit le blog scientifique Another Pale Blue Dot, “aussi sûr de ses prédictions dans ce domaine qu’il l’était dans le monde rationnel de la science”. Dans une lettre de 1704 exposée à l’Université hébraïque de Jérusalem, ci-dessus, Newton décrit son “recconing”:

Ainsi donc, les temps et la moitié du temps sont de 42 mois ou 1260 jours ou trois ans et demi, en ramenant douze mois à un an et 30 jours à un mois comme cela se faisait dans le calendrier de l’année primitive. Et les jours des bêtes de courte durée étant mis pour les années de vie [sic] royaumes, la période de 1260 jours, si elle date de la conquête complète des trois rois AC 800, se terminera en AC 2060. Elle peut se terminer plus tard, mais je ne vois aucune raison pour qu’elle se termine plus tôt.

Newton démontre en outre sa confiance dans la phrase suivante, écrivant que son intention, “mais pas d’affirmer” une réponse, devrait en tout état de cause “mettre un terme aux conjectures téméraires d’hommes fantaisistes qui prédisent fréquemment le temps de la fin”. En effet. Alors, comment est-il arrivé à ce chiffre ? Newton a appliqué une méthode rigoureuse, c’est certain.

Si vous avez la patience d’avoir une description exhaustive de la façon dont il a élaboré sa prédiction à l’aide du Livre de Daniel, vous pouvez en lire une ici par l’historien des sciences Stephen Snobelen, qui souligne également à quel point l’intérêt pour les étranges croyances de Newton s’est répandu, atteignant à travers tous les continents, bien que les érudits connaissent depuis longtemps ce côté du géant des Lumières.

Pour une idée de la saveur exigeante, mais complètement bizarre, des calculs prophétiques de Newton, voir une autre lettre de Newton à la poste, transcrite ci-dessous.

Soutenir. 1. Les 2300 jours prophétiques n’ont pas commencé avant la montée de la petite corne du bouc.

2 Ces jours-là [sic] n’a pas commencé une[f]après la destruction de Jérusalem et du Temple par les Romains A.[D.] 70.

3 Les temps et la moitié du temps n’ont pas commencé avant l’an 800 en lequel la suprématie des papes a commencé

4 Ils n’ont pas commencé après le re[ig]ne de Grégoire VII. 1084

5 Les 1290 jours n’ont pas commencé b[e]avant l’an 842.

6 Ils n’ont pas commencé après le règne du pape Greg. 7ème. 1084

7 La différence [sic] entre les 1290 et 1335 jours font partie des sept semaines.

Donc les 2300 ans ne se terminent pas avant l’année 2132 ni après 2370.

Le temps et la mi-temps ne[o]t fin avant 2060 ni après [2344]

Les 1290 jours ne commencent pas [this should read: end] avant 2090 [Newton might mean: 2132] ni après 1374 [sic; Newton probably means 2374]

Les insertions éditoriales sont du professeur Snobelen, qui pense que la lettre date “d’après 1705” et que “l’écriture tremblante suggère une date de composition tardive dans la vie de Newton”. Quelle que soit la date exacte, on le voit bien moins certain ici ; Newton propose d’autres dates – 2344, 2090 (ou 2132), 2374. Toutes semblent arbitraires, mais “étant donné la belle rondeur du nombre”, écrit Motherboard, “et le fait qu’il apparaît en plus d’une lettre, “2060 est devenu sa rencontre la plus mémorable pour l’apocalypse.

Il est important de noter que Newton ne croyait pas que le monde “se terminerait” dans le sens de cesser d’exister ou de brûler dans des flammes sacrées. Sa philosophie de la fin des temps ressemble à celle d’un nombre surprenant d’évangéliques d’aujourd’hui : le Christ reviendrait et régnerait pendant un millénaire, la diaspora juive reviendrait en Israël et établirait, écrit-il, « un royaume florissant et éternel ». Nous entendons souvent de telles déclarations de la part de télévangélistes, de conseils scolaires, de gouverneurs et de candidats à la présidentielle.

Comme beaucoup de gens l’ont soutenu, malgré la conception de Newton de son travail scientifique comme un rempart contre d’autres théologies, il est finalement devenu un fondement du déisme et du naturalisme, et a permis aux scientifiques de faire des prédictions précises pendant des centaines d’années. La physique du XXe siècle nous a peut-être montré un univers beaucoup plus radicalement instable que Newton ne l’avait jamais imaginé, mais ses théories sont, comme le dirait Isaac Asimov, “pas tant fausses qu’incomplètes”, et toujours essentielles à notre compréhension de certains phénomènes fondamentaux. Mais aussi fascinants et curieux que puissent être les autres intérêts de Newton, il n’y a pas plus de raison de créditer ses calculs prophétiques que ceux des millérites, d’Harold Camping ou de toute autre secte apocalyptique apocalyptique.

Remarque : Une version antérieure de cet article est apparue sur notre site en 2015.

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