Elon Musk dit que l’accord Twitter est temporairement suspendu

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SAN FRANCISCO – Elon Musk a tweeté tôt vendredi que son offre de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter était temporairement suspendue, jetant un nouveau doute sur sa poussée de propriété juste au moment où une baisse des actions l’avait forcé à se bousculer pour de nouveaux investisseurs.

Musk a déclaré que l’accord était suspendu alors qu’il examinait le nombre de comptes de spam sur le site, semblant lier le retard à une diligence raisonnable sur un problème qu’il a soulevé comme facteur de motivation pour devenir propriétaire de Twitter. Mais la révélation a fait chuter les actions de la société, car les investisseurs ont signalé leur doute quant à la réussite de l’accord.

“L’accord Twitter est temporairement suspendu dans l’attente des détails soutenant le calcul selon lequel le spam / les comptes représentent en effet moins de 5% des utilisateurs”, a-t-il tweeté, en lien avec un article de Reuters la semaine dernière citant un dossier Twitter. Environ deux heures plus tard, il a ajouté: “Toujours engagé dans l’acquisition.”

Il n’était pas clair comment le directeur général de Tesla suspendrait l’accord ou quelle était la gravité de la menace. Musk est sujet à des déclarations impétueuses sur Twitter, ce qui a attiré l’attention de la Securities and Exchange Commission. Les termes de l’accord exigent des frais de rupture de 1 milliard de dollars, bien que son tweet ait laissé certains se demander s’il cherchait à contourner ce coût. Musk et Twitter n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Lors du sommet du Financial Times sur l’avenir de la voiture le 10 mai, le PDG de Tesla a déclaré que l’interdiction permanente du président de l’époque, Donald Trump, de Twitter était “complètement stupide”. (Vidéo : Financial Times)

Avant le tweet, Musk cherchait déjà des investisseurs supplémentaires pour l’achat, car un ralentissement du marché exerce une pression sur son financement.

Tesla a perdu environ 400 milliards de dollars de valeur marchande depuis que l’intérêt de Musk pour Twitter est devenu public en avril, enfonçant un coin dans ses plans d’acquisition à un moment où il a engagé 21 milliards de dollars de sa richesse pour financer l’achat. Musk avait prévu d’acheter Twitter avec une combinaison de prêts et d’engagements en actions, tirant parti dans l’accord d’une grande partie de sa participation dans le constructeur automobile le plus précieux, dont il tire l’essentiel de sa richesse.

Sa valeur nette, qui fait de Musk l’homme le plus riche du monde, a chuté d’environ 50 milliards de dollars ces dernières semaines, selon l’indice de richesse Forbes. Et l’action Tesla a perdu près de 30 % de sa valeur au cours du mois dernier. Musk a divulgué plus de 7 milliards de dollars de financement la semaine dernière provenant de sources telles que des sociétés d’investissement, le fondateur d’Oracle Larry Ellison, l’échange de crypto-monnaie Binance, le fonds souverain du Qatar et le prince saoudien Alwaleed bin Talal.

Maintenant, Musk recherche des investissements supplémentaires au-delà de ce qu’il avait initialement prévu, en raison du ralentissement économique et de l’affaiblissement de l’action Tesla, selon des personnes familières avec les négociations qui se sont exprimées sous couvert d’anonymat pour discuter de sujets sensibles.

En partie à cause de la récession, Musk et les banquiers impliqués dans l’accord ont été sous pression pour solidifier les partenaires, y compris le propriétaire de Yahoo, Apollo Global Management, qui devrait accorder plus d’un milliard de dollars de financement avec un groupe de partenaires, selon une des personnes.

CNBC a également rapporté jeudi que l’investisseur providentiel Jason Calacanis alignait des investisseurs pour participer à l’offre de propriété de Musk. Les investisseurs potentiels qui ont parlé avec le Washington Post ont déclaré que l’intérêt pour l’offre restait élevé en raison de la conviction que Musk tirerait profit de son investissement, malgré sa déclaration selon laquelle l’économie de Twitter ne le concernait pas.

Les actions de Twitter ont chuté d’environ 20% dans les échanges avant commercialisation après le tweet, mais ont réduit leurs pertes et ont baissé de 9% peu de temps après la cloche d’ouverture. Les actions de Tesla ont ouvert 6% de plus avant de s’essouffler. Les investisseurs du constructeur automobile électrique, dirigé par Musk, s’inquiètent du fait que le milliardaire tire parti de sa participation pour financer l’accord Twitter.

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Ce ne serait pas la première fois que Musk tweete quelque chose qui fait bouger les marchés, et parfois cette pratique lui cause des ennuis. Plus célèbre encore, il a tweeté en 2018 qu’il avait obtenu un financement pour privatiser Tesla à 420 $ par action. La SEC lui a infligé une amende de 20 millions de dollars. Musk a également tweeté que Tesla est surévalué et a tweeté un sondage demandant au public s’il devait vendre une partie de sa participation dans Tesla.

Il n’y a pas eu de nouveaux dépôts concernant l’accord de vendredi matin, la marche à suivre normale pour les changements majeurs, ont déclaré les analystes. “Faire cela dans un tweet et non dans un dossier est inconscient, et cela envoie le marché dans un spectacle de cirque”, a déclaré Dan Ives, analyste chez Wedbush Securities.

Le problème des bots Twitter n’est pas non plus nouveau pour Musk. Il a cité le fait de débarrasser le site de médias sociaux des spam bots, ou des comptes automatisés qui font souvent la promotion de produits ou de programmes, comme l’un de ses principaux objectifs pour améliorer Twitter.

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“Si notre enchère sur Twitter réussit, nous vaincrons les robots spammeurs ou nous mourrons en essayant !” il a tweeté le mois dernier. Dans une interview diffusée cette semaine, il a répété que l’entreprise devait sévir contre les bots et instaurer la confiance avec les utilisateurs. Certains experts ont déclaré que cela pourrait être une tactique pour renégocier le prix de la transaction.

“Je peux seulement dire qu’en termes de fusion, c’est un roseau assez mince pour annuler un accord”, a déclaré Ann Lipton, professeur de droit à l’Université de Tulane. “Parfois, ce genre de chose est utilisé comme base pour renégocier un prix de transaction, mais encore une fois, à moins que le problème n’ait un impact financier beaucoup plus important sur Twitter que ce qui a été rapporté, ce n’est pas non plus un terrain solide pour cela.”

Lipton a déclaré que les problèmes, y compris les comptes d’utilisateurs, auraient généralement été vérifiés avant que les parties ne conviennent d’un accord. Les termes de l’accord de Musk pour acheter Twitter lui permettent de tweeter sur son acquisition “tant que ces tweets ne dénigrent pas” la société ou l’un de ses représentants.

L’accord a déjà secoué Twitter en interne depuis son annonce le mois dernier. Le directeur général de Twitter, Parag Agrawal, a annoncé le départ de deux cadres supérieurs cette semaine, et de nombreux employés ont exprimé leur inquiétude quant à ce que la propriété par Musk pourrait signifier pour l’entreprise.

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Certains employés se méfient particulièrement de l’appel de Musk à promouvoir la “liberté d’expression” sur le site, une position qui, selon eux, pourrait conduire à l’annulation des politiques de sécurité que l’entreprise a mises en place pour protéger les utilisateurs en ligne. Au cours des dernières semaines, Musk a averti qu’il n’était pas encore propriétaire de Twitter, bien qu’il ait établi des plans clairs pour le service de médias sociaux, comme la restauration du compte de l’ancien président Donald Trump, qui a été interdit après le 1er janvier. 6, 2021, attaque contre le Capitole des États-Unis.

“Si l’acquisition de Twitter est terminée, la société sera super concentrée sur l’ingénierie logicielle et la conception”, a-t-il déclaré. écrit dans un tweet la semaine dernière, ajoutant: “De plus, les attentes en matière d’éthique de travail seraient extrêmes, mais bien inférieures à ce que j’exige de moi-même.” Il a déclaré lors d’un sommet avec le Financial Times mardi que l’interdiction de Trump était “une décision moralement mauvaise, pour être clair, et stupide à l’extrême”.

L’accord pourrait également être affecté par des facteurs extérieurs, tels que l’examen réglementaire de la Federal Trade Commission ou de la SEC. Le Wall Street Journal a rapporté mercredi que la SEC enquêtait sur Musk pour notification tardive qu’il avait acheté une participation de 5% dans Twitter.

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Le Post avait précédemment rapporté qu’un tel retard aurait pu lui rapporter 156 millions de dollars. Musk a utilisé une grande partie de ses actions Tesla comme garantie pour ses prêts, faisant du récent ralentissement économique un problème particulier pour son offre. Tesla a mis en garde contre les risques auxquels elle est confrontée en raison du montant des actions Tesla que Musk a engagées en garantie.

L’action Tesla s’échangeait à moins de 730 dollars jeudi, bien en dessous de la barre des plus de 1 100 dollars de début avril. Une baisse de plusieurs centaines de dollars supplémentaires pourrait déclencher des exigences qui obligeraient Musk à vendre certaines actions, ont déclaré les analystes.

À un moment donné l’année dernière, il avait engagé plus de la moitié de ses actions en garantie, selon les documents financiers. Parce que l’offre de Twitter ne ferait qu’augmenter cette exposition, Musk a subi des pressions pour réduire son engagement en matière d’équité, selon des personnes connaissant le sujet qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de questions sensibles.

Dans son dossier annuel, Tesla était ouvert sur le risque potentiel. “Si Elon Musk était contraint de vendre des actions ordinaires qu’il a mises en gage pour garantir certaines obligations de prêt personnel, de telles ventes pourraient entraîner la baisse du cours de nos actions”, selon le document.

“Nous ne sommes pas partie à ces prêts”, a écrit la société. Si le cours de son action baissait, a écrit Tesla, Musk pourrait être contraint par les banques de vendre des actions Tesla pour respecter ses obligations de prêt. Cela pourrait encore déprimer le stock. “Cela devient une spirale”, a déclaré Ives.

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