Élimination du mercure facilitée dans les environnements toxiques

Crédit : Pixabay / CC0 Domaine public

La pollution par le mercure est un problème mondial dans l’eau, l’air et le sol à proximité des mines d’or, du ciment et de certaines productions de métaux, et d’autres industries lourdes brûlant des combustibles fossiles – avec une élimination trop coûteuse ou difficile dans certains des pays les plus pauvres du monde.

Aujourd’hui, les experts de l’Université de Flinders ont étendu les tests d’un matériau d’extraction durable capable d’absorber en quelques minutes presque tout le mercure de l’eau polluée – lui-même entièrement fabriqué à partir de déchets à faible coût provenant du pétrole, des agrumes et de la production agricole.

En fait, les tests ont montré une absorption presque totale du mercure en quelques minutes dans des conditions d’essai, expliquent l’auteur principal, le professeur Justin Chalker, et ses collègues scientifiques dans un nouvel article publié par la Royal Society of Chemistry.

“Il ressort clairement de l’étude que ce matériau liant le mercure, inventé à l’Université Flinders, est ultra-rapide dans sa capacité à éliminer le mercure de l’eau. Dans certains cas, plus de 99 % du mercure est capturé en quelques minutes seulement. , ” déclare le professeur Chalker.

Le co-auteur du Chalker Lab, le Dr. Max Worthington explique que des tests ont été effectués sur un nouveau matériau créé en enrobant de la silice avec du soufre et du limonène – une nouvelle combinaison chimique dont il a déjà été démontré qu’elle absorbe efficacement les déchets de mercure.

“Cette silice recouverte d’un revêtement ultra-mince de poly (Sr-limonène), utilisant du soufre restant dans la production de pétrole et de l’huile d’orange provenant d’écorces d’orange rejetées par l’industrie des agrumes, a été largement testée à diverses concentrations de pH et de sel”, dit-il. .

“Non seulement ce nouveau sorbant de mercure est capable de se lier rapidement au mercure dans l’eau, mais il est également sélectif dans l’absorption du mercure, mais pas d’autres contaminants métalliques tels que le fer, le cuivre, le cadmium, le plomb, le zinc et l’aluminium.”

Surtout, cela signifie que seul le mercure se lie au sorbant orange-soufre, ce qui contribue à la sécurité après la capture du mercure inorganique, ajoute le co-auteur Dr. Max Mann du laboratoire Chalker de l’Université Flinders.

“Les particules contenues dans seulement 27 g de cette poudre orange fluide ont une surface approximative d’un terrain de football, et elles peuvent être rapidement produites en volumes suffisamment importants pour s’adapter aux niveaux de contamination”, dit-il.

Chalker Lab Ph.D. Le candidat Alfrets Tikoalu affirme que la silice provenant de déchets agricoles, tels que la production de blé ou de riz, pourrait également être utilisée pour rendre le matériau encore plus durable.

“Cette technologie d’assainissement du mercure peut être une solution d’économie circulaire pour un monde plus durable, car ce matériau à valeur ajoutée est entièrement fabriqué à partir de déchets”, a-t-il déclaré.

Pour étayer les résultats, une modélisation mathématique a été utilisée pour comprendre qualitativement le taux d’absorption du mercure – des données essentielles pour mesurer et optimiser le nouveau sorbant dans le monde réel.

“Il s’agit d’un nouveau développement passionnant dans la production de solutions renouvelables et accessibles aux principaux problèmes environnementaux auxquels le monde est confronté aujourd’hui”, déclare le mathématicien appliqué Dr. Tony Miller, un autre co-auteur de la publication en Physique Chimie Chimie Physique.

Le projet est un “excellent exemple de collaboration entre les sciences chimiques et physiques et les mathématiques pour comprendre le taux d’absorption du mercure par notre nouveau sorbant innovant”, a déclaré le professeur Chalker.

L’article “Modélisation de la sorption du mercure d’un revêtement de polysulfure fabriqué à partir de soufre et de limonène” a été publié dans Physique Chimie Chimie Physique.


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Plus d’information:
Max JH Worthington et al, Modélisation de la sorption du mercure d’un revêtement de polysulfure à base de soufre et de limonène, Physique Chimie Chimie Physique (2022). DOI : 10.1039 / D2CP01903E

Fourni par l’Université Flinders

Citation: L’élimination du mercure rendue facile dans les environnements toxiques (13 mai 2022) récupéré le 13 mai 2022 sur https://phys.org/news/2022-05-mercury-easy-toxic-environments.html

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