Eli Lilly va transformer l’ancien site de GE Fort Point en centre de recherche génétique :

Andrew C.Adams, Le vice-président de la médecine génétique de Lilly, qui sera codirecteur du nouvel institut, a déclaré qu’il se concentrerait sur le développement de médicaments à base d’ARN, de thérapies géniques et d’autres traitements qui s’attaquent à la cause profonde des maladies. Les médicaments à base d’ARN utilisent l’acide ribonucléique pour activer et désactiver les gènes dans le traitement de la maladie. Les thérapies géniques remplacent les gènes défectueux par des gènes sains pour aider à combattre les maladies.

“Boston est probablement le centre mondial en ce qui concerne la recherche sur l’ARN et l’ADN”, a déclaré Adams. “C’est probablement le bon moment pour Lilly d’investir ici pour capturer ce talent.”

La région a longtemps été présentée comme l’un des centres de sciences de la vie les plus attrayants au monde, le quartier de Seaport devenant rapidement le deuxième plus grand groupe de laboratoires de la région derrière Kendall Square.

Des investissements record de capital-risque et d’autres sources dans l’industrie des sciences de la vie ont alimenté une demande quasi incessante d’espaces de laboratoire pour héberger des entreprises de biotechnologie, une tendance qui s’est développée tout au long de la pandémie. Environ 9,4 millions de pieds carrés d’espace dédié aux sciences de la vie sont en cours de construction dans le Grand Boston, et 52,3 millions supplémentaires sont proposés, selon une étude de la société de courtage Colliers International. Comparativement, le marché des bureaux de Boston compte un peu plus de 3,1 millions de pieds carrés en construction, avec 1,4 million de pieds carrés supplémentaires en construction à Cambridge et dans la banlieue, selon les données de Colliers.

Adams a déclaré que Lilly avait suivi un “processus rigoureux” lors de la recherche d’une maison pour l’institut de médecine génétique. La propriété Seaport place désormais l’entreprise à proximité des talents et des collaborateurs potentiels, a déclaré Adams.

“Un grand nombre des types d’entreprises avec lesquelles Lilly souhaite travailler en tant que partenaires se développent vraiment dans cette zone portuaire”, a-t-il déclaré.

Lilly a fait plusieurs incursions dans la médecine génétique ces dernières années. En décembre, il a dépensé 380 millions de dollars pour former un partenariat avec Foghorn Therapeutics, une biotech de Cambridge axée sur les traitements génétiques du cancer. En 2020, Lilly a dépensé environ 1 milliard de dollars pour la société de thérapie génique de New York Prevail Therapeutics.

Et en 2018, il a payé 100 millions de dollars à Dicerna Pharmaceuticals, basé à Lexington, et a investi 100 millions de dollars supplémentaires dans la recherche et le développement de l’entreprise. Dicerna travaillait sur des médicaments qui reposent sur l’interférence ARN, une technologie lauréate du prix Nobel que les fabricants de médicaments espèrent utiliser pour désactiver les gènes responsables de maladies. Dicerna appartient désormais à la société pharmaceutique danoise Norvo Nordisk, qui l’a rachetée en décembre pour 3,3 milliards de dollars.

Parallèlement à ses derniers projets dans le Massachusetts, Lilly prévoit d’agrandir le siège social de Prevail à New York, qui est devenu une plaque tournante de la recherche sur la thérapie génique, pour employer environ 200 scientifiques.

Avec 250 employés dans le Massachusetts, Lilly ne figurerait pas parmi les 20 meilleurs employeurs biopharmaceutiques de l’État en nombre d’employés. Le plus grand est Takeda Pharmaceutical, qui est basé au Japon et compte 6 750 travailleurs, selon un rapport de 2021 du groupe commercial du Massachusetts Biotechnology Council. Le 20e plus grand est AstraZeneca, la société anglo-suédoise, avec 500 employés.

Les vaccins contre le coronavirus à ARN messager de Pfizer et Moderna ont introduit la médecine génétique au public à grande échelle. Mais Adams a déclaré que l’institut Lilly ne s’attendait pas à travailler sur des vaccins. Au contraire, il se concentrera sur des médicaments similaires à ceux mis au point par la biotechnologie de Cambridge Alnylam Pharmaceuticals.

En 2018, Alnylam a remporté la toute première approbation d’un médicament qui utilise l’interférence ARN pour “faire taire” les gènes responsables de maladies. Le médicament, appelé Onpattro, traitait une maladie héréditaire rare. Alnylam a depuis obtenu l’approbation de trois autres médicaments ARNi, tous sauf un pour les maladies héréditaires rares.

Lilly travaille sur des médicaments expérimentaux pour traiter des maladies telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson, et espère que le nouvel institut pourra aider, selon Adams. Le plus grand défi consiste à concevoir des technologies capables de délivrer efficacement des médicaments génétiques à différents organes, y compris le cerveau et le pancréas.

“La livraison, la livraison, la livraison sont les trois principales priorités que nous avons dans mon groupe” de scientifiques, a-t-il déclaré.

Lorsque GE a déménagé son siège social à Boston depuis le Connecticut en 2016, il prévoyait de rénover deux usines de bonbons Necco historiques en un seul bâtiment et de construire un deuxième siège social flashy à partir de zéro. Lors de l’annonce de l’engagement de GE à Boston, le directeur général de l’époque, Jeff Immelt, a plaisanté en disant qu’il souhaitait que le logo de GE au siège puisse être vu de l’espace.

Mais la société légendaire est rapidement tombée en chute libre et le nouveau PDG Larry Culp n’a pas vu la nécessité d’un deuxième bâtiment. GE a finalement vendu le site à Alexandria Real Estate Equities – parmi les plus grands développeurs d’espaces de laboratoire de la région – et à National Development, basé à Newton, pour 252 millions de dollars, et a également remboursé à l’État 87 millions de dollars d’incitations qu’il avait reçues dans le cadre du l’effort de l’État pour attirer GE du Connecticut.

Alexandria et National ont ensuite lancé la construction d’un complexe de laboratoires au 15 Necco St.

On ne sait pas quel type d’accès public au front de mer Alexandria, National ou Lilly a l’intention de créer. Les réglementations de l’État exigent que les bâtiments construits sur une propriété riveraine aient un certain type d’accès public ou d’avantage public. GE, par exemple, a agrandi le Harborwalk à l’extérieur de son siège social. Les responsables de l’État examinent les plans des promoteurs et ont demandé plus d’informations, a déclaré un représentant du département de la protection de l’environnement.

Alexandria étend rapidement son empreinte locale à Boston en dehors de son fief de Cambridge et a des plans pour le développement de laboratoires supplémentaires dans le sud de Boston. Peter Moglia, co-PDG d’Alexandria, a déclaré dans un communiqué que le 15 Necco St. est « conçu pour être une installation unique et inspirante ».

“Nous sommes ravis d’amener un locataire clé dans cet emplacement sans précédent du port maritime, où nous sommes les pionniers d’un nouveau sous-marché des sciences de la vie”, a déclaré Moglia.

En effet, le tronçon d’anciens parkings Gillette donnant sur le canal Fort Point menant à la station Broadway MBTA dans le sud de Boston a suscité un vif intérêt pour les développeurs ces dernières années. Un autre promoteur majeur, Related Beal, propose un laboratoire, des bureaux et un complexe résidentiel à plusieurs bâtiments sur 6,5 acres entre le 15 Necco St. et le siège social de Gillette.


Catherine Carlock peut être jointe à catherine.carlock@globe.com. Suivez-la sur Twitter : @bycathcarlock :. Jonathan Saltzman peut être contacté à jonathan.saltzman@globe.com.

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