EDNY fines ‘King of Gas Stations’ $250K for environmental justice violations in NY, NJ

Le district oriental de New York a annoncé aujourd’hui qu’il avait réglé le procès civil contre le propriétaire d’un conglomérat de stations-service à New York et au New Jersey pour pollution persistante – une victoire importante pour l’unité de justice environnementale d’EDNY, lancée en juin dernier.

En 2012, lors d’une visite inopinée de l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), un inspecteur a découvert que la station-service Sunoco située au 2664 Route 112, Medford, NY n’était pas conforme dans la gestion de leur stockage d’essence. L’installation et plusieurs similaires appartenant à Genesis Petroleum, Inc. déjà eu des violations antérieures émises par le Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York. Au cours des années suivantes, cela a déclenché une série d’échanges entre le propriétaire Adnan Kiriscioglu – autrefois appelé « le roi des stations-service » – et l’EPA, qui comprenait des réponses déficientes du fournisseur de carburant qui ont déclenché davantage d’inspections, dont certaines étaient contrecarré par le propriétaire lui-même, selon le bureau du procureur américain.

Genesis Petroleum, Inc. et ses sociétés affiliées ont maintenant été condamnées à une amende de 250 000 $ pour avoir enfreint la Resource Conservation and Recovery Act (RCRA), une loi qui oblige les exploitants de réservoirs de stockage souterrains à gérer et à surveiller les fuites. Les procureurs affirment que la mauvaise gestion par l’entreprise des réservoirs de stockage souterrains aurait pu causer des fuites dans 13 stations-service à New York et au New Jersey, dont beaucoup sont situées dans des communautés défavorisées. Le jugement s’étendra également à 21 autres stations-service appartenant à Kiriscioglu. Gothamist a contacté Kiriscioglu et son avocat pour commentaires, mais jusqu’à présent, il n’a reçu aucune réponse.

En plus de l’amende, Genesis devra également être proactif dans la détection des fuites de produits pétroliers des réservoirs de stockage souterrains et mettre en œuvre des mesures de sécurité dans toutes ses installations. Ils seront soumis à des inspections fréquentes et rigoureuses de près de 30 de leurs installations pour la conformité.

Les fuites de gaz se produisent souvent dans les stations-service lorsqu’un réservoir souterrain déborde, lorsque des buses géantes sont retirées lors du remplissage ou des tuyaux surchargés. Les réservoirs de stockage souterrains sont doublés comme protection supplémentaire. Les réservoirs des installations de Genesis présentaient des fuites et n’étaient pas équipés de la protection anti-débordement appropriée. Les procureurs ont déclaré que l’essence était mal stockée sur les lieux et qu’il n’y avait pas de documents légalement requis concernant les réservoirs de stockage.

Le procès contre Genesis contient 10 types différents de violations, avec un total de 58 au total. Ces citations incluent le défaut d’inspecter, de détecter et de signaler les fuites suspectées. La société n’a pas non plus fourni de dossiers et de réponses aux demandes d’informations de l’EPA sur 13 de leurs installations, selon EDNY, et n’a pas pu fournir de dossiers sur toute responsabilité financière de la part de Genesis en ce qui concerne l’entretien de leurs réservoirs de stockage.

L’essence est hautement inflammable et toxique. Lorsque l’essence s’évapore, elle contribue à la pollution de l’air. Il peut également s’infiltrer dans les eaux souterraines par des réservoirs de stockage souterrains et des canalisations qui fuient via le sol, principalement via des stations-service. Le benzène qui compose le carburant des voitures a été lié au cancer.

“C’est le principal problème de santé”, a déclaré Markus Hilpert, professeur de sciences de la santé environnementale à la Columbia Mailman School of Public Health. “Si l’essence pénètre dans le sol et dans les eaux souterraines sous-jacentes, il est très difficile d’assainir complètement les sites contaminés par le pétrole.”

Il a ajouté que laisser la nature remédier à ces déversements pourrait prendre des décennies.

Les emplacements des stations-service de Genesis se trouvent dans des communautés de couleur à faible revenu, d’où la raison pour laquelle l’équipe de justice environnementale du bureau du procureur américain s’est impliquée lors d’un litige. L’équipe a été formée en juin 2021 avec pour objectif de protéger les droits des citoyens qui vivent dans des zones où le fardeau des risques environnementaux et sanitaires est disproportionné.

Le décret 14008 du président Joe Biden, appelant à la formation d’équipes de justice environnementale, a ouvert la voie à la formation du groupe au sein du bureau du procureur américain. Ses domaines d’intérêt sont l’exposition des enfants au plomb, l’air pur et la protection de l’eau et des zones humides à New York et à Long Island. L’équipe a déposé trois dossiers jusqu’à présent au nom de communautés défavorisées.

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