Dropping seeds by drone, Telstra starts carbon farming to offset its emissions

Le géant des télécommunications Telstra lance sa propre ferme de carbone, faisant pousser des arbres pour réduire ses émissions.

Les gros pollueurs qui veulent se diriger vers des émissions nettes nulles doivent acheter des crédits carbone pour compenser ce qu’ils rejettent dans l’atmosphère.

Mais il n’y a pas assez de crédits carbone en Australie, alors le patron de Telstra, Andy Penn, devient agriculteur.

“Un producteur de carbone”, a-t-il dit en riant.

La société de télécommunications – plus habituée aux fermes de données stockant des informations – se lance dans le commerce de la saleté, en utilisant des drones connectés à Internet pour planter et entretenir 158 000 arbres indigènes sur un site d’essai de 240 hectares à Yarrowyck, dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le projet éliminera le carbone de l’atmosphère, contribuera à améliorer les capteurs, la robotique et la technologie de l’intelligence artificielle (IA) sur le terrain, et permettra à l’entreprise de tirer parti de l’industrie croissante de la réduction du carbone.

“Ce qui a déclenché cela, ce sont les commentaires de mon équipe, selon lesquels nous rencontrions des difficultés pour accéder aux crédits carbone de manière fiable afin de respecter notre engagement à être une entreprise neutre en carbone, ce que nous sommes”, a déclaré M. Penn.

Andy Penn, PDG de Telstra : “le point fondamental est que nous devons réduire nos émissions absolues.”(AAP : James Ross)

Le problème derrière le fait qu’il n’y a pas assez de projets évitant les émissions de carbone ou extrayant le carbone de l’atmosphère, à une échelle qui répond aux besoins des grandes entreprises émettrices comme Telstra – l’une des plus grandes sociétés cotées à la bourse australienne.

Crash du crédit

Cette annonce fait suite à une décision gouvernementale surprise qui a fait chuter le marché du carbone, rendant la pollution moins chère.

Des entreprises privées ont été engagées pour fournir des unités de crédit carbone australiennes (ACCU) – représentant une tonne d’émissions supprimées ou évitées – au gouvernement à 12 dollars l’unité.

Mais la création d’un nouveau type de contrat « facultatif », permettant de les vendre soit à 12 $ au gouvernement, soit sur le marché libre, a coïncidé avec un boom de 200 % sur un an où les unités ont dépassé 55 $ chacune.

Cet écart a été décrit par le Clean Energy Regulator comme “insoutenable” car les entreprises envisageaient de rompre leurs contrats, de payer des pénalités et de gagner encore plus d’argent qu’elles n’en auraient dans le cadre des accords existants.

Le ministre de l’Énergie, Angus Taylor, a récemment offert une aubaine de plusieurs milliards de dollars à des entreprises privées en les laissant rompre les contrats d’approvisionnement gouvernementaux de longue date (à 12 $) pour profiter de la flambée du marché.

Le professeur Bruce Mountain du Victoria Energy Policy Centre de l’Université de Victoria l’a qualifiée de “très mauvaise affaire” qui a complètement bouleversé ce marché.

Bruce Mountain est assis dans une pièce sombre.
Bruce Mountain, chercheur à l’Université Victoria : “C’est un gâchis chaotique”.(ABC Nouvelles)

Il existe deux façons de réduire les émissions de carbone, ce que le gouvernement australien s’est engagé à atteindre “zéro net” d’ici 2050.

Les entreprises peuvent changer ce qu’elles font ou acheter des crédits pour couvrir ce qu’elles ne peuvent ou ne veulent pas changer.

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