DNR: Enbridge crews punctured 3 aquifers during pipeline work

Les dommages causés aux ressources souterraines publiques du Minnesota par la construction de l’oléoduc de la ligne 3 sont plus graves qu’on ne le pensait auparavant, ont révélé lundi les régulateurs environnementaux de l’État.

Les équipes d’Enbridge Energy ont rompu trois aquifères souterrains lors de la construction du pipeline de remplacement de la ligne 3 de 340 milles dans le nord du Minnesota l’année dernière et la compagnie pétrolière canadienne fait face à des sanctions étendues, a déclaré le Département d’État des ressources naturelles (DNR).

“Le DNR continue de travailler sur une résolution d’application globale, dans le but d’aborder la restauration, l’atténuation et les sanctions supplémentaires associées aux trois emplacements de violation”, a déclaré l’agence dans un communiqué lundi annonçant l’achèvement de son enquête sur les violations de l’aquifère.

Combinées, les crevaisons ont conduit à près de 300 millions de gallons d’eau souterraine s’écoulant à la surface, la brèche la plus grave se produisant près de la bande Fond du Lac de la réserve Chippewa du lac Supérieur à St. Comté de Louis. Cette rupture à elle seule a déversé plus de 200 millions de gallons d’eau souterraine – et elle continue de s’écouler.

La première brèche s’est produite au cours de l’hiver 2021 à un important carrefour de pipeline près de Clearbrook, dans le Minnesota, bien que les régulateurs n’en aient pas entendu parler avant plusieurs mois. Environ 50 millions de gallons d’eau souterraine se sont écoulés de cette rupture, mettant en danger une zone humide rare à proximité appelée un sèche-cheveux calcaire.

Enbridge a payé plus de 3,32 millions de dollars liés à la première violation et le bureau du procureur général de l’État a examiné l’incident en vue de poursuites potentielles. La société a annoncé en janvier, environ un an après la première perforation de l’aquifère par les équipes, qu’elle avait finalement arrêté l’écoulement des eaux souterraines sur ce site.

Le DNR a appris une deuxième brèche le 18 août. 5, a indiqué l’agence lundi. La brèche s’est produite quelques jours plus tôt près de LaSalle Creek dans le comté de Hubbard et a déversé environ 9,8 millions de gallons d’eau souterraine. Ce flux a également été arrêté, a déclaré le DNR.

Le DNR a déclaré avoir appris la troisième violation le 1er septembre. Le 15, environ cinq jours après son identification. Cette rupture s’est produite à environ 400 pieds à l’ouest de la limite de la réserve de la bande de Fond du Lac, au sud de l’autoroute 2 et à l’est de l’autoroute 73. Elle jaillissait autrefois d’environ 330 gallons d’eau souterraine par minute, mais le débit a été réduit à environ 6 gallons par minute, selon le DNR.

Les trois perforations de l’aquifère impliquaient des palplanches pour stabiliser les tranchées pour le tuyau. Les réparations sur les trois sites ont impliqué l’injection d’un mélange de coulis dans le sol pour arrêter les écoulements, a déclaré Juli Kellner, porte-parole d’Enbridge.

Enbridge a réparé deux des trois points de perforation. Les réparations sur le site affectant la bande de Fond du Lac sont presque terminées, a-t-elle déclaré. La plupart des eaux souterraines qui se sont écoulées ont été immédiatement drainées dans le paysage, a déclaré Kellner.

« Enbridge prend la protection de l’environnement au sérieux. Nous regrettons que cela se soit produit et prenons des mesures pour améliorer nos procédures afin de prévenir ce type d’événement à l’avenir », a déclaré Kellner.

La bande de Fond du Lac a publié une déclaration disant qu’Enbridge avait informé la tribu de la rupture de l’aquifère le 1er septembre. 10. L’aquifère rompu a déversé des eaux souterraines sur les terres de la réserve en amont du lac Dead Fish, a déclaré la tribu. Les flux pourraient potentiellement affecter les eaux de riz sauvage et violer les normes et ordonnances strictes de qualité de l’eau de la bande, a-t-il déclaré.

“Le groupe évalue actuellement toutes les options pour s’assurer qu’Enbridge atténue et répare les dommages résultant de la violation”, a déclaré le groupe dans son communiqué.

Toutes les agences étatiques et tribales nécessaires ont approuvé des mesures correctives, a-t-il déclaré. Le DNR a publié un plan de mesures correctives de 391 pages, daté du 1er février. 15 et préparé par Barr Engineering, sur son site Internet.

Les opposants au pipeline, y compris les groupes environnementaux et les scientifiques, ont exprimé leur frustration face aux conclusions du DNR.

“Je suis choqué par le volume et je suis choqué que nous ne sachions pas exactement ce qui se passait”, a déclaré Frank Bibeau, avocat de la White Earth Band of Ojibwe. Bibeau a déclaré qu’il pensait que les avertissements répétés concernant les problèmes liés à de telles constructions dans le paysage aquatique du nord du Minnesota avaient été ignorés lors des procédures contestées. “C’est très, très triste de penser : ‘Combien de fois dois-tu continuer à raconter la même histoire ?'”

Winona LaDuke, responsable d’Honor the Earth et l’une des principales voix autochtones dans la lutte contre le pipeline d’Enbridge, a déclaré qu’il est “dommage” que l’État n’ait pas poursuivi l’entreprise lorsque des centaines de Minnesotans qui ont manifesté contre la ligne 3 ont été arrêtés et accusés de crimes. .

“Enbridge s’est comporté de manière criminelle dans l’État du Minnesota”, a déclaré LaDuke.

Steve Morse, directeur exécutif du Minnesota Environmental Partnership, a qualifié la brèche près de Fond du Lac de “assez massive”. Il s’est dit frustré qu’il ait fallu si longtemps pour que les informations sur les ruptures soient publiées. Son organisation et au moins un législateur ont demandé à plusieurs reprises aux agences d’État des informations supplémentaires, a-t-il déclaré.

“Pourquoi attendons-nous des mois et des mois pour cette simple information ? Qui protègent-ils ?” Il a demandé. “Ils se cachent derrière les pratiques en matière de droit des données.”

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