“Disastrous news”: Great Barrier Reef again hit with “widespread” bleaching

Canberra, Australie – La Grande Barrière de Corail a de nouveau été frappée par un blanchissement “généralisé”, ont annoncé vendredi les autorités, alors que des températures océaniques supérieures à la moyenne au large du nord-est de l’Australie menacent le site du patrimoine mondial déjà en difficulté.

Les vols de surveillance au-dessus du récif ont révélé des dommages dus au stress thermique allant d’un blanchissement mineur à grave sur le réseau de coraux de 1 243 milles, a déclaré la Great Barrier Reef Marine Park Authority.

Vue aérienne du récif numéro trois d'Agincourt depuis le ponton Quicksilver Eight
Vue aérienne d’une partie de la Grande Barrière de Corail australienne en février 2005.

Fairfax Media via Getty Images


“Le blanchiment a été détecté dans tout le parc marin – il est répandu mais variable, dans plusieurs régions, son impact allant de mineur à grave”, a déclaré l’autorité dans sa mise à jour hebdomadaire.

Au cours de la semaine dernière, les températures de la mer dans tout le parc marin ont oscillé entre un demi et deux degrés Celsius au-dessus de la moyenne, tandis que l’extrême nord et les zones côtières ont enregistré des températures entre deux et quatre degrés au-dessus de la moyenne.

“Il y a également eu des rapports de mortalité précoce là où le stress thermique a été le plus important”, a déclaré l’autorité.

La nouvelle précède un voyage de l’UNESCO sur le récif pour inspecter son état de santé avant une décision sur son inscription au patrimoine, qui doit être examinée en juin.

Le blanchiment se produit lorsque les coraux sains sont stressés par les pics de température de l’océan, les obligeant à expulser les algues vivant dans leurs tissus, les vidant de leurs couleurs vibrantes.

Depuis 1997, il y a eu cinq épisodes de blanchissement massif à travers la Grande Barrière de Corail déclenchés par des températures de la mer inhabituellement chaudes, laissant de nombreux coraux affectés lutter pour leur survie.

Plusieurs cyclones ont également frappé le récif, car le changement climatique entraîne des conditions météorologiques plus extrêmes.

Des épidémies d’étoiles de mer à couronne d’épines ont également rongé le corail.

Bien que les changements récents ne soient pas encore classés comme un événement de blanchiment de masse, l’Australian Marine Conservation Society a décrit le rapport comme une “nouvelle désastreuse”, en particulier lors d’un régime climatique La Nina, qui est généralement associé à des températures océaniques plus fraîches.

“Cela montre la pression constante que subit actuellement notre récif à cause du réchauffement climatique”, a déclaré la directrice de campagne de la société, Lissa Schindler.

“Un récif en bonne santé peut se remettre du blanchissement des coraux, mais il lui faut du temps. Des vagues de chaleur marines plus fréquentes, principalement dues à la combustion du charbon et du gaz, signifient qu’il n’obtient pas cette fois.”

Plus tôt cette année, le gouvernement conservateur australien a annoncé un nouveau financement dans l’espoir d’empêcher le retrait du récif ravagé par le climat de la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Lorsque l’ONU a précédemment menacé de déclasser la liste du patrimoine mondial du récif en 2015, l’Australie a créé un plan “Reef 2050” et a investi des milliards de dollars dans la protection.

On pense que les mesures ont arrêté le rythme du déclin, mais une grande partie du plus grand système de récifs du monde a déjà été endommagé.

Une étude récente a révélé que le blanchissement avait affecté 98% du récif depuis 1998, n’en laissant qu’une fraction intacte.

La Grande Barrière de Corail – la plus grande structure vivante du monde, visible de l’espace – a été ajoutée à la liste en 1981 pour sa “beauté naturelle exceptionnelle” et sa vaste biodiversité.

Mais la liste n’est pas fixée de façon permanente, et les sites peuvent être déclassés ou même entièrement supprimés sur recommandation de l’organisme des Nations Unies.

Bien que l’inscription sur la liste “en danger” ne soit pas considérée comme une sanction – certains pays voient leurs sites ajoutés pour attirer l’attention internationale afin d’aider à les sauver – d’autres le voient comme un dinosaure.

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