Devriez-vous vous faire vacciner contre le 4e Covid ?

Alors que le nombre de cas de coronavirus continue de chuter aux États-Unis, l’immunité des gens pourrait également décliner. Plusieurs études ont montré que si les injections de rappel d’ARNm ont réussi à prévenir l’hospitalisation et la mort, leur efficacité contre les infections diminue.

Il n’est donc pas étonnant que jeudi soir, Moderna ait demandé une autorisation d’utilisation d’urgence à la Food and Drug Administration pour une deuxième injection de rappel pour tous les adultes. La demande de la société est intervenue quelques jours seulement après que Pfizer et BioNTech ont demandé une autorisation d’urgence pour un deuxième rappel de son vaccin contre le coronavirus pour les personnes de 65 ans et plus.

Moderna a déclaré que sa demande beaucoup plus large donnerait aux Centers for Disease Control and Prevention, ainsi qu’aux prestataires de soins de santé, plus de flexibilité pour déterminer qui bénéficierait le plus d’une injection de rappel supplémentaire et quand.

Les scientifiques et les médecins sont très divisés à ce sujet. “Je ne pense pas que tout le monde devrait recevoir un autre rappel en ce moment”, a déclaré le Dr. Yvonne Maldonado, médecin spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de Stanford. “Mais je ne vois aucune raison pour laquelle nous ne devrions pas commencer à examiner les données disponibles.”

Pour l’instant, seules les personnes autorisées à une quatrième dose sont celles dont le système immunitaire est affaibli. Cela comprend les adolescents et les adultes qui ont subi une greffe d’organe ou de cellules souches, qui subissent une chimiothérapie pour un cancer, qui ont un VIH avancé ou non traité ou qui prennent des médicaments immunosuppresseurs.

Il est difficile de prédire combien de temps – ou si – la FDA pourrait autoriser un deuxième rappel (ou quatrième dose) pour tous les adultes. L’agence devrait convoquer un comité consultatif le mois prochain pour discuter de la question. Et tandis que les experts disent qu’il est raisonnable que le comité puisse agir rapidement sur la demande de Pfizer pour les personnes âgées, il n’est pas clair si la demande plus radicale de Moderna obtiendra le feu vert.

“Nous savons que les personnes de plus de 65 ans, même vaccinées, ont un risque plus élevé de mourir que les personnes de moins de 65 ans”, a déclaré le Dr. Carlos del Rio, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université Emory. “Cela diminue considérablement si les gens sont boostés.”

L’une des raisons pour lesquelles les personnes âgées peuvent bénéficier d’une injection de rappel supplémentaire est qu’à mesure que le système immunitaire vieillit, il a tendance à s’affaiblir et ne produit pas la même quantité ou qualité d’anticorps que lorsqu’il était plus jeune. En plus de cela, les personnes âgées ont souvent d’autres conditions médicales qui retiennent l’attention du corps, les exposant à un risque plus élevé de maladie grave, a déclaré le Dr. Christian Gaebler, chercheur en immunologie à l’Université Rockefeller de New York. “Le diabète, l’hypertension, l’obésité et les maladies rénales chroniques sont tous des facteurs de risque de Covid sévère”, a-t-il déclaré. “Et nous savons que ceux-ci se manifestent généralement à un âge plus avancé.”

Dans leur justification de la recherche de deuxièmes rappels pour les personnes de 65 ans et plus, Pfizer et BioNTech se sont fortement appuyés sur les preuves de deux études menées en Israël qui suggéraient que les personnes qui avaient reçu un quatrième vaccin étaient moins susceptibles d’être infectées par le virus que celles qui avaient reçu trois doses.

Dans une étude publiée sur un serveur de préimpression en février, les scientifiques ont examiné les dossiers de santé d’environ 1,1 million de personnes de plus de 60 ans qui avaient reçu une quatrième dose et les ont comparés à ceux qui n’avaient reçu que trois doses. Ils ont constaté que le taux d’infections confirmées, ainsi que celui des maladies graves, était plus faible chez les personnes qui avaient reçu leur quatrième vaccin.

La deuxième étude, publiée mercredi dans le New England Journal of Medicine, a examiné les travailleurs de la santé israéliens de tous âges et a constaté que les quatrièmes injections de Pfizer et de Moderna renforçaient les niveaux d’anticorps, bien qu’elles ne soient pas très efficaces pour prévenir l’infection.

Les experts ont cependant averti que les données disponibles sont encore préliminaires et n’ont pas encore montré combien de temps dureront les avantages d’une quatrième dose.

Les experts qui suivent Covid-19 veillent à ne pas donner de conseils spécifiques sur le moment d’obtenir une quatrième dose lorsque les données d’innocuité et d’efficacité sont encore limitées.

Si une autre poussée est imminente, par exemple, les personnes âgées peuvent bénéficier d’une injection supplémentaire dès qu’elle est autorisée. Mais si la prochaine vague ne se produit pas avant l’été ou même l’automne, obtenir un rappel maintenant pourrait se retourner contre vous, car l’immunité des receveurs pourrait commencer à décliner au moment où ils ont le plus besoin de protection. Les vaccins actuels sont basés sur la souche originale du coronavirus, donc obtenir un rappel maintenant peut également ne pas faire grand-chose pour se protéger contre les futures variantes.

“Ce serait formidable si nous savions exactement quand aura lieu la prochaine vague afin de pouvoir vacciner les gens à l’avance”, a déclaré le Dr. Amy Sherman, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Brigham and Women’s Hospital de Boston. “Mais je pense que nous ne sommes pas tout à fait au point où nous connaissons une saisonnalité claire, et nous connaissons le rythme et la dynamique exacts de Covid et des variantes plus récentes.”

Cela étant dit, si un quatrième vaccin est autorisé pour les adultes de plus de 65 ans, et que cela fait déjà plusieurs mois qu’ils ont reçu leur premier rappel, “je commencerais à me demander si j’ai besoin d’un rappel maintenant”, a déclaré le Dr. dit del Rio.

Pour les personnes de moins de 65 ans, qui sont par ailleurs en bonne santé, la plupart des experts s’accordent à dire que trois doses suffisent probablement pour l’instant. Les personnes dans la vingtaine et la trentaine qui ont déjà reçu trois injections du vaccin, par exemple, ne verront que des avantages marginaux dans la protection contre une injection supplémentaire, a déclaré le Dr. dit Gaebler.

“Une quatrième dose pourrait s’avérer souhaitable”, a-t-il déclaré, “mais à ce stade, je pense que l’accent devrait être mis sur l’administration d’une troisième dose.”

Dr. del Rio a accepté. “Je suis plus préoccupé par les millions d’Américains qui ne sont pas vaccinés ou qui ne sont que partiellement vaccinés”, a-t-il déclaré. “Pour moi, c’est là que nous devons mettre notre principal objectif.” La vaccination d’un plus grand nombre de personnes, à l’échelle nationale et mondiale, pourrait potentiellement avoir un effet plus important sur la réduction de la transmission du virus et la réduction des nouvelles variantes afin que chacun puisse reprendre une vie normale, a déclaré le Dr. dit del Rio.

Et il y a de l’espoir que de meilleurs vaccins et traitements soient en route. Pfizer et Moderna testent de nouvelles versions spécifiques à Omicron du booster Covid. Et d’autres chercheurs étudient des vaccins qui renforcent l’immunité muqueuse dans le nez, ainsi que des injections à base de protéines qui pourraient mieux protéger contre le coronavirus à l’avenir.

“Nous devons vraiment réfléchir attentivement à nos stratégies vaccinales”, a déclaré le Dr. dit Sherman. «Nous devons réfléchir en tant que société à notre objectif avec des rappels et des vaccins répétés, car aucun de nos vaccins existants n’empêche complètement la transmission ou ne prévient toutes les maladies. Et donc à quel moment sommes-nous à l’aise avec une infection asymptomatique ou bénigne dans la population tout en étant toujours en mesure de protéger ceux qui sont vulnérables ? »

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