Des manifestants en Jamaïque repoussent la famille royale britannique avant la visite officielle : NPR

Les gens protestent pour exiger des excuses et des réparations de l’esclavage lors d’une visite dans l’ancienne colonie britannique du duc et de la duchesse de Cambridge, du prince William et de Kate, à Kingston, en Jamaïque, mardi.

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Les gens protestent pour exiger des excuses et des réparations de l’esclavage lors d’une visite dans l’ancienne colonie britannique du duc et de la duchesse de Cambridge, du prince William et de Kate, à Kingston, en Jamaïque, mardi.

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SAN JUAN, Porto Rico – Les manifestants jamaïcains ont levé le poing mardi alors qu’ils enfilaient des T-shirts arborant une paire de poignets noirs enchaînés entourés des phrases “Seh Yuh Désolé!” et “Excusez-vous maintenant!” comme ils l’ont démontré quelques heures seulement avant l’arrivée du prince William et de Kate.

La manifestation devant le haut-commissariat britannique à Kingston survient quelques jours après que des dizaines de dirigeants éminents de la Jamaïque ont publié une lettre exigeant que la Grande-Bretagne s’excuse et accorde à son ancienne colonie des réparations pour l’esclavage. Ils ont également dénoncé la tournée d’une semaine en Amérique centrale et dans les Caraïbes que le duc et la duchesse de Cambridge ont entrepris samedi, qui coïncide avec le 60e anniversaire de l’indépendance de la Jamaïque et le 70e anniversaire du couronnement de la reine Elizabeth II.

“Les rois, les reines, les princesses et les princes appartiennent aux contes de fées, PAS à la Jamaïque !” lire une affiche brandie par une jeune fille qui a rejoint la manifestation.

Le voyage du couple royal, qui a commencé par une escale au Belize suivie de visites programmées en Jamaïque et aux Bahamas, a été organisé à la demande de la reine alors que certains pays débattent de la rupture des liens avec la monarchie comme la Barbade l’a fait en novembre.

Mike Henry, un législateur jamaïcain chevronné, a déclaré lors d’un entretien téléphonique que bien que le sujet ait été discuté, il craint que les demandes d’excuses et de réparations ne soient rendues sans objet si l’île cesse de prêter allégeance à la reine.

Maziki Thame, maître de conférences à l’Université des Antilles, a noté que les Jamaïcains demandent réparation depuis des décennies.

“Ce n’est pas une nouvelle cause”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique alors qu’elle se préparait à rejoindre la manifestation. “La question est de savoir si cela obtiendra une traction … si les Britanniques sont prêts à faire face à leur histoire.”

L’empire britannique a contrôlé la Jamaïque pendant plus de 300 ans et a forcé des centaines de milliers d’esclaves africains à travailler sur l’île dans des conditions brutales. Le sucre a remplacé le tabac et le cacao comme culture principale, avec quelque 430 plantations sucrières signalées au milieu des années 1700, contre 57 près d’un siècle auparavant, selon Jamaica Information Services, une agence gouvernementale.

Le groupe protestant contre la visite royale a noté dans sa lettre que les Britanniques avaient violé et tué des milliers d’esclaves alors qu’il cherchait des excuses pour 60 raisons, notamment “pour avoir refusé de reconnaître le commerce historique des Africains comme un crime contre l’humanité” et pour “avoir prétendu que les Britanniques ont dirigé le mouvement abolitionniste, alors que nos ancêtres travaillaient, priaient et se battaient dur pour cela.”

Thame, la professeure d’université, a déclaré qu’elle et de nombreux autres Jamaïcains ne célébraient pas ce qu’on appelle le jubilé de platine de la reine.

“Cela ne nous parle pas comme ils pourraient imaginer que cela nous parle”, a-t-elle déclaré. “Au 20e siècle, les Jamaïcains sont allés au-delà de la célébration de la couronne.”

Le prince William et Kate doivent passer deux jours en Jamaïque, où ils devraient rencontrer des représentants du gouvernement et visiter Trench Town, le berceau du rocksteady et du reggae où Bob Marley a grandi.

Avant leur voyage, la chanteuse jamaïcaine Beenie Man a déclaré à l’émission télévisée Good Morning Britain que le Royaume-Uni contrôle toujours le Commonwealth de la Jamaïque : « Tout tourne autour de la reine, et la reine sert et la reine ceci et cela – mais que font-ils pour la Jamaïque ? ? Ils ne font rien pour nous.

La monarchie a déclaré que la Grande-Bretagne et la Jamaïque entretiennent de solides relations commerciales, l’île exportant des marchandises, notamment du rhum et du sucre de canne brut vers le Royaume-Uni. Elle a également noté la création de programmes de ciblage de la pauvreté, de sécurité, de gestion des catastrophes naturelles, de problèmes sociaux et d’économie.

On estime que 55 000 citoyens britanniques vivent en Jamaïque, tandis que quelque 800 000 personnes d’origine jamaïcaine vivent au Royaume-Uni. La relation entre les deux pays s’est détériorée ces dernières années après que certaines personnes des Caraïbes qui vivaient légalement depuis longtemps en Grande-Bretagne se sont vu refuser un emploi, un logement ou des soins médicaux, certaines étant expulsées parce qu’elles n’avaient pas les papiers requis. La Grande-Bretagne a depuis présenté ses excuses et promis une indemnisation.

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