Des étoiles binaires “remarquables” pourraient donner naissance à 3 systèmes planétaires hébergeant la vie

Les astronomes ont observé un arrangement remarquable dans un jeune système stellaire binaire qui donne naissance à trois systèmes planétaires distincts. L’équipe a également trouvé dans les trois disques de gaz et de poussière formant des planètes, des molécules organiques complexes qui pourraient, à l’avenir, semer la vie sur les planètes qui se forment.

L’équipe a découvert qu’il n’y avait pas un, ou deux, mais trois disques formant des planètes dans le système à double étoile désigné SVS 13 et situé à environ 980 années-lumière de la Terre. Chaque étoile est entourée d’un disque de gaz et de poussière qui forme les éléments constitutifs des planètes, et il existe également un disque plus grand entourant l’ensemble du système binaire.

Le plus grand disque externe a une structure en spirale qui alimente en matière les disques individuels, et dans chacun d’eux, des systèmes planétaires pourraient se former à l’avenir.

La chercheuse de l’Université de Manchester, Ana Karla Díaz-Rodríguez, a mené l’enquête qui a révélé ces résultats extraordinaires. Elle a dit Newsweek : “Ce système montre qu’il y aura des planètes avec deux soleils dans le ciel et peut-être même des planètes qui orbitent une seule des étoiles et qui n’ont pas de nuits pendant une partie de leur année.

“Pouvez-vous imaginer vivre sur des mondes comme celui-ci?”

Díaz-Rodríguez est co-auteur de la recherche de l’équipe, acceptée pour publication dans Le Journal d’Astrophysique, qui est l’aboutissement de 30 ans de travail et représente la meilleure description d’un système binaire au cours de ses étapes de formation jamais produite. Dans l’article, les auteurs décrivent SVS 13 comme un système binaire “remarquable”.

Les deux jeunes étoiles, ou embryons stellaires, sont proches l’une de l’autre dans un disque de gaz et de poussière appelé le nuage moléculaire de Persée. Au total, ces deux étoiles ont à peu près la même masse que le soleil.

L’équipe a étudié la composition du gaz, de la poussière et de la matière ionisée dans le système en identifiant près de 30 molécules différentes autour des deux protoétoiles, dont 13 molécules organiques complexes précurseurs de la vie, dont sept ont été détectées pour la première fois dans ce système.

Díaz-Rodríguez a déclaré que cela signifie que lorsque des planètes se forment dans SVS 13, autour de ces deux soleils, les éléments constitutifs de la vie seront présents. Elle a ajouté: “Ces molécules complexes pourraient ensemencer de nombreuses planètes qui se forment avec les éléments constitutifs de la vie.”

Le professeur d’astrophysique de l’Université de Manchester, Gary Fuller, a déclaré Newsweek : “Lorsque nous pensons à la naissance d’une étoile, nous imaginons généralement un objet isolé. Mais la vérité est que la plupart des étoiles se forment dans plusieurs systèmes.

“Imaginez, par exemple, Tatooine, la planète fictive à deux soleils où Luke Skywalker de Star Wars a été élevé. Les deux soleils sont un système binaire qui s’est formé ensemble et nos observations montrent le matériau à partir duquel des planètes comme Tatooine pourraient éventuellement se former.”

Diaz-Rodríguez raconte Newsweek : “La formation d’un, deux ou trois disques dépend de la façon dont les étoiles se forment. Ainsi, la présence de trois disques indique un ensemble très spécifique de conditions dans le nuage pendant que ce système se forme.”

L’équipe a découvert cet arrangement unique en utilisant trois décennies d’observations de l’observatoire Very Large Array (VLA) au Nouveau-Mexique et avec de nouvelles données collectées par le télescope Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) – qui est composé de 66 antennes plus petites – basées dans la région désertique d’Atacama au nord du Chili.

Díaz-Rodríguez conclut : “C’est la première fois qu’il est possible de fournir un ensemble de résultats aussi complet et précis à partir d’observations. Cela aidera les théoriciens à affiner leurs modèles de la formation de ces systèmes.”

Une illustration d’un système stellaire binaire entouré d’un disque protoplanétaire. Les astronomes ont découvert que les deux étoiles de la binaire infantile SVS 13 sont entourées non pas d’une, ni de deux, mais de trois planètes formant des disques.
L. Calçada / ESO

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