Des astronomes de l’Université de l’Alberta attrapent une possible collision avec la formation d’une planète sur une étoile voisine | Nouvelles locales

Le télescope spatial a également capturé des signes d’un nuage de débris bloquant l’étoile, une observation confirmée par un télescope au sol qui a vu HD 166191 s’estomper légèrement lorsque l’énorme nuage de poussière passait devant lui.

“Pour la première fois, nous avons capturé à la fois la lueur infrarouge de la poussière et le flou que la poussière introduit lorsque le nuage passe devant l’étoile”, a déclaré Everett Schlawin, professeur de recherche adjoint à l’Observatoire Steward.

“Rien ne remplace le fait d’être un témoin oculaire d’un événement”, a ajouté George Rieke, professeur d’astronomie Regents à l’UA. “Tous les cas (précédents) signalés à ce jour par Spitzer n’ont pas été résolus, avec seulement des hypothèses théoriques sur ce à quoi l’événement réel et le nuage de débris auraient pu ressembler.”

Su a plaisanté en disant qu’elle ne pouvait pas déterminer l’heure ou le jour, mais les preuves indiquent une destruction massive de corps planétaires au début de 2018.

Des observations ultérieures de Spitzer montrent que le nuage de poussière résultant, de la taille d’une étoile, a presque doublé de taille jusqu’en 2019 et en janvier 2020, lorsque la NASA a définitivement fermé le télescope vieillissant.

“Notre dernière observation est la veille du jour où ils ont éteint Spitzer”, a déclaré Su. “C’est très triste.”

Les astronomes ont utilisé les données qu’ils ont recueillies avant et après la collision pour estimer la taille du nuage peu après l’impact, la taille des objets impliqués et la vitesse à laquelle le nuage s’est dispersé.

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