Dead coral found at Great Barrier Reef as widespread bleaching event unfolds | Great Barrier Reef

Des coraux morts sont enregistrés lors de relevés aériens à travers la Grande Barrière de Corail dans ce que le scientifique en chef du parc marin dit être un événement de blanchiment généralisé et grave sur l’icône du patrimoine mondial.

Les relevés aériens ont couvert la moitié du récif de 2 300 km, le pire blanchissement observé dans la région centrale du parc au large de Townsville, où les coraux de certains récifs sont morts et mourants.

Le blanchissement en cours précède une mission de surveillance de 10 jours de l’ONU sur le récif qui doit commencer lundi.

Le professeur Terry Hughes, scientifique de premier plan dans le domaine des récifs, a déclaré cette semaine qu’un sixième événement de blanchiment de masse se déroulait maintenant sur le récif, s’ajoutant aux événements de 1998, 2002, 2016, 2017 et 2020.

Le Dr David Wachenfeld, scientifique en chef du Great Barrier Reef Marine Park, a déclaré au Guardian Australia : « Il y a certainement un risque que nous assistions à un événement de blanchiment de masse, mais nous ne sommes pas encore en mesure de le confirmer.

“Nous voulons terminer les relevés aériens pour vraiment comprendre cela avant de faire un appel sur l’étendue et la gravité de ce blanchissement.”

L’année dernière, le lobbying du gouvernement Morrison a vu le comité du patrimoine mondial de 21 pays aller à l’encontre de l’avis de l’ONU de mettre le récif sur une liste de sites en danger. Le comité examinera à nouveau le récif lors d’une réunion en juin, armé d’un rapport de la visite de l’ONU.

Les relevés aériens effectués par hélicoptères qui ont commencé samedi dernier ont révélé un blanchissement léger à modéré provoqué par la hausse des températures océaniques sur les récifs de l’extrême nord éloigné, les récifs les plus durement touchés sur une étendue de 250 km au nord et au sud de Townsville.

La plupart des récifs de cette région centrale, entre l’île Hinchinbrook et Bowen, étaient gravement blanchis et il y avait encore des récifs qui n’avaient pas encore été étudiés.

Le blanchissement est considéré comme mineur si moins de 10 % des coraux d’un récif individuel sont blanchis. Des niveaux jusqu’à 30% sont classés comme modérés, jusqu’à 60% sont majeurs et au-delà, le blanchiment est considéré comme sévère.

«Nous avons certainement un blanchiment généralisé. C’est variable », a déclaré Wachenfeld.

“Le fait qu’à tout le moins, de Hinchinbrook à Bowen, la plupart des récifs soient gravement blanchis – c’est un événement très grave. Cela ne fait aucun doute. Certaines des observations dans cette région ont été de la mortalité des coraux.

« C’est là que le stress thermique a été le plus important. Nous n’avons pas encore étudié toute cette zone, mais je m’attendrais à ce que la situation de la plupart des récifs gravement blanchis aille au nord et au sud de Bowen. »

Les relevés aériens ont commencé alors que le stress thermique s’accumulait encore sur de grandes parties du récif. Wachenfeld a déclaré que plutôt que d’attendre que la chaleur ait atteint son maximum, les vols avaient commencé parce que “nous commençons à voir mourir le corail”.

Lorsqu’un corail blanchit, la chair transparente et le squelette blanc sont faciles à voir depuis les airs. Mais s’il meurt, la chair commence à pourrir et est rapidement envahie par des algues de couleur plus foncée.

“Vous ne pouvez alors pas voir depuis les airs qu’un corail vivant était là il y a une semaine”, a déclaré Wachenfeld.

Les vols devraient se poursuivre jusqu’à la fin de la semaine prochaine. Des avions seront utilisés pour étudier les récifs extérieurs dans le sud.

Des enquêtes n’ont pas encore été menées dans les principales zones touristiques autour de Cairns et de Port Douglas, mais le stress thermique a été plus faible dans ces zones.

Dans le nord éloigné, Wachenfeld a déclaré que certains récifs ne s’étaient pas remis d’un grave épisode de blanchissement en 2016. Les rapports de “pas de blanchiment” des vols de cette semaine étaient dus au fait qu’il restait peu de corail vivant.

Le Dr Britta Schaffelke, directrice de la recherche sur la Grande Barrière de Corail à l’Institut australien des sciences marines – un partenaire de l’effort d’enquête – a déclaré au Guardian Australia qu’il était trop tôt pour savoir comment l’événement actuel se comparait aux événements précédents.

“Pour le moment, ce que nous voyons est répandu et dans certaines régions, c’est grave et c’est inquiétant. Il n’y a aucun doute là-dessus », a-t-elle déclaré.

Alors que certains coraux blanchis peuvent récupérer, ceux qui sont gravement touchés peuvent mettre des semaines ou des mois à mourir du blanchiment, de sorte que l’impact complet de l’événement actuel prendra beaucoup de temps pour être pleinement compris.

“C’est un événement de stress majeur pour les coraux même s’ils n’en meurent pas. Il n’y a aucune trace historique d’événements aussi stressants qui se produisent si fréquemment », a déclaré Schaffelke.

Richard Leck, responsable des océans au WWF Australie, a déclaré que le blanchiment était directement attribuable au réchauffement climatique causé par l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

“Réduire rapidement les émissions intérieures et exportées de l’Australie, cette décennie, est la principale solution sous notre contrôle”, a-t-il déclaré.

Le groupe environnemental a publié vendredi une analyse montrant que pour que l’Australie participe aux efforts visant à maintenir le réchauffement climatique à 1,5 ° C, le pays ne devrait pas émettre plus de 4 milliards de tonnes de CO2 d’ici le milieu du siècle.

Mais l’analyse, effectuée par des scientifiques, a déclaré que la stratégie actuelle du gouvernement Morrison pour atteindre le zéro net libérerait 9,6 milliards de tonnes.

“Nous allons faire exploser notre budget d’émissions de plus du double”, a déclaré Leck.

Le Dr Zebedee Nicholls, l’un des scientifiques qui a effectué l’analyse, a déclaré : « La science est claire : les perspectives pour les récifs coralliens dans le monde sont mauvaises à 1,5 °C, et leur sort est pratiquement scellé à 2 °C.

Le militant de Greenpeace Australie sur les impacts climatiques, Martin Zavan, a déclaré: «Ce dernier événement de blanchiment a une fois de plus révélé l’échec du gouvernement Morrison à protéger la Grande Barrière de Corail, jetant des milliards dans des mesures de pansement tout en échouant à lutter contre le changement climatique, le plus grand facteur de dommages catastrophiques aux coraux. . »

Kelly O’Shanassy, ​​​​directrice générale de l’Australian Conservation Foundation, a déclaré: “Si le gouvernement fédéral est sérieux dans sa prétention de vouloir protéger la Grande Barrière de Corail, il doit rapidement éliminer le charbon, le pétrole et le gaz et cesser d’encourager la croissance. des industries des combustibles fossiles. ”

Le Dr Lissa Schindler, militante des récifs à l’Australian Marine Conservation Society, a déclaré que le blanchissement en cours était une “nouvelle désastreuse” pour la marine et les communautés qui dépendaient du récif.

“Ce qui est le plus préoccupant, c’est que ce blanchissement généralisé se produit lors d’un événement météorologique La Niña, qui se caractérise normalement par la pluie et la couverture nuageuse sur la côte est de l’Australie, contribuant souvent à refroidir les eaux. Cela montre la pression constante que subit actuellement notre récif à cause du réchauffement climatique. »

The Guardian Australia a contacté la ministre de l’Environnement, Sussan Ley, pour commenter le blanchiment.

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