De nouvelles planètes pourraient commencer à se former autour d’un système stellaire binaire, selon les astronomes

Cette illustration montre une planète hypothétique recouverte d’eau autour du système d’étoiles binaires de Kepler-35A et B.

Les astronomes qui étudient un système stellaire binaire – un avec deux bébés soleils – depuis plus de 30 ans pensent maintenant que trois systèmes solaires distincts commencent à se former autour d’eux.

Selon une étude publiée dans Le Journal d’Astrophysique.

SVS 13 est situé dans le nuage moléculaire Perseus, qui abrite une abondance de jeunes étoiles, selon la NASA.

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Emplacement du nuage moléculaire de Persée. (NASA / JPL-Caltech)

Les astronomes ont détecté la formation de deux disques circumstellaires et d’un “disque circumbinaire avec des bras spiraux proéminents”, selon l’étude. Ces disques contiennent de la matière primordiale qui se forme souvent autour de nouvelles étoiles et pourrait conduire à la création de nouvelles planètes.

Les deux étoiles combinées représentent à peu près la même masse que le soleil de la Terre, selon les chercheurs.

La façon dont les planètes se forment dans un système solaire à deux étoiles est encore largement inconnue, selon un communiqué de presse basé sur les résultats de l’étude.

“Ce disque extérieur montre une structure en spirale qui alimente en matière les disques individuels, et dans chacun d’eux, des systèmes planétaires pourraient se former à l’avenir. C’est une preuve claire de la présence de disques autour des deux étoiles et de l’existence d’un disque commun dans un système binaire “, a déclaré Ana Karla Díaz-Rodríguez, auteure principale et chercheuse à l’IAA-CSIC et au UK ALMA Regional Center (UK-ARC) de l’Université de Manchester, dans un communiqué de presse.

Les astronomes ont également pu identifier plusieurs types de molécules organiques complexes qui sont un précurseur de la création de la vie.

“Cela signifie que lorsque les planètes commenceront à se former autour de ces deux soleils, les éléments constitutifs de la vie seront là”, a déclaré Diaz-Rodriguez.

D’autres observations continueront d’être faites pour voir si des systèmes planétaires se forment réellement, créant potentiellement des planètes qui observent deux couchers de soleil.

Par ailleurs, en février, les scientifiques ont pu observer une exoplanète en orbite non pas autour d’une, mais de deux étoiles, à l’aide d’un télescope au sol, selon la Royal Astronomical Society.

La planète, nommée Kepler-16b, n’a été observée jusqu’à présent que par le satellite Kepler de la NASA, selon le RAS.

Kepler-16b a été découvert il y a environ 10 ans par le satellite Kepler de la NASA et les scientifiques le comparent souvent à la planète fictive de Tatooine dans la franchise “Star Wars”.

Mais contrairement à Tatooine, Kepbler-16b est froid et gazeux et très inhabitable par les humains, selon la NASA.

“Les scientifiques ont détecté la nouvelle planète dans le système Kepler-16, une paire d’étoiles en orbite qui s’éclipsent de notre point de vue sur Terre. Lorsque la plus petite étoile bloque partiellement la plus grande étoile, une éclipse primaire se produit et une éclipse secondaire se produit lorsque la plus petite étoile est occultée, ou complètement bloquée, par la plus grande étoile », selon la NASA.

Cette histoire a été rapportée à Los Angeles.

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