Cuba admet discrètement le problème du trafic d’espèces sauvages

Bien que le commerce illégal d’animaux à Cuba fasse rarement la une des journaux, son gouvernement a tranquillement sonné l’alarme avec une nouvelle loi sur le trafic d’espèces sauvages.

Selon la nouvelle loi, qui couvre « les mammifères, les oiseaux, les abeilles, les reptiles, les poissons, les mollusques, les crustacés et les amphibiens ” Les conséquences sont assez légères par rapport à ailleurs dans la région, et les responsables préviennent déjà qu’elles pourraient ne pas suffire.

Début juin, le responsable de la sécurité et de la réglementation environnementales du pays, Jorge Álvarez, a déclaré dans une interview télévisée que les amendes n’étaient pas un puissant moyen de dissuasion.

Malgré l’augmentation des amendes, “des espèces protégées (…) sont vendues, à la fois sur les réseaux sociaux et en personne”, a-t-il déclaré.

“Ceux qui participent à ce commerce et ceux qui achètent [the animals] n’ont aucune idée des dommages qu’ils causent à l’environnement », a ajouté Álvarez, affirmant que le gouvernement pourrait augmenter les amendes.

Il semble que la majorité des animaux sauvages trafiqués depuis l’île sont des oiseaux et des escargots. Les grassquits cubains, des oiseaux endémiques avec un tourbillon de jaune vif autour du cou et du dos, ont été passés en contrebande aux États-Unis, où ils peuvent rapporter entre 200 et 300 dollars chacun sur le marché noir. Les perroquets cubains Amazon – convoités dans le commerce des perroquets pour leur gorge rouge vif – peuvent être achetés pour 600 $ chacun.

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Recherchés par les collectionneurs pour leurs coquilles colorées et complexes, les escargots peints de Cuba sont l’une des espèces les plus menacées de l’île. Une seule coquille peut valoir jusqu’à 70 $.

Pour répondre à la demande internationale, les escargots, connus sous le nom de Polymita picta, ont été récoltés et tués. Entre 2012 et 2016, quelque 23 000 obus ont été saisis à Cuba.

L’escargot a été placé sur la liste des espèces menacées en 2016. Un an plus tard, la vente de tout escargot Polymita a été interdite par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), un traité international accordant des degrés de protection aux plus de 37 000 espèces.

Analyse de la criminalité InSight

Cuba publie rarement des statistiques criminelles, mais la nation insulaire connaît également des niveaux de crime organisé bien inférieurs à ceux de la plupart de ses voisins des Caraïbes. Cependant, la nouvelle loi montre que le trafic d’espèces sauvages est devenu un problème suffisant pour justifier une réponse.

La nouvelle loi a fait l’objet de critiques au-delà de son manque de sanctions sévères. Les militants des droits des animaux à Cuba se sont plaints qu’il ne fait rien pour arrêter les combats de coqs ou de chiens, deux passe-temps encore populaires sur l’île.

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Le timing de Cuba est également frappant. Une grande partie de l’Amérique latine et des Caraïbes a connu une augmentation du trafic d’espèces sauvages pendant la pandémie, alors que les gens ont commencé à braconner des animaux pour gagner de l’argent et pour la consommation.

Cuba a été durement touchée par le COVID-19, qui a frappé au milieu d’une crise économique déjà grave. Bien que cela ne soit pas confirmé par le gouvernement cubain, il est possible que certains Cubains se soient tournés vers le commerce des animaux pour survivre, stimulant l’industrie illicite et justifiant des poursuites judiciaires.

Les confiscations effectuées par d’autres pays montrent également qu’il y a lieu de s’inquiéter. En raison de sa proximité avec l’île, la ville de Miami est l’endroit où la plupart des bustes de contrebande d’animaux sauvages sont commis. La ville a même créé une unité dédiée à la criminalité environnementale sous couverture qui s’occupe fréquemment du trafic en provenance de Cuba.

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