Criminals clean up by hiding waste among recycling that Britain sends abroad

Seuls 5% environ des exportations de recyclage sont contrôlées avant de quitter le pays, ce qui permet aux criminels de déverser facilement des déchets à l’étranger, ont été informés les députés.

Entre 5 et 6% des exportations de déchets ont été arrêtées dans les ports et inspectées par l’Agence de l’environnement au cours des trois derniers mois de 2021, selon le témoignage de Jacob Hayler, directeur exécutif de l’Environmental Services Association, qui représente l’industrie des déchets.

C’était un crime «à faible risque, à haut rendement» d’expédier des déchets mélangés à l’étranger déguisés en recyclage, ont dit les députés du comité de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales.

“Même si vous vous faites prendre, vous pourriez recevoir une amende à quatre chiffres lorsque vous avez réalisé un bénéfice à six ou sept chiffres”, a déclaré M. Hayler aux députés. “C’est ridicule. C’est complètement déséquilibré.”

Le Royaume-Uni exporte environ 60 % de son recyclage de plastique, la majeure partie étant destinée à la Turquie, aux Pays-Bas et à la Pologne.

La Turquie reçoit environ 40 % du million de tonnes de déchets plastiques collectés au Royaume-Uni pour être recyclés. Selon des experts turcs, environ la moitié de cette quantité est de si mauvaise qualité qu’elle ne peut pas être recyclée et est laissée à la décharge ou brûlée.

Mais les députés ont été informés que seulement 1% environ des exportations de déchets sont en fait interdites de sortie du pays.

Les députés ont entendu Nihan Temiz Ataş, de Greenpeace Méditerranée, parler de l’impact sur les personnes et la terre des déchets plastiques brûlés, qui provoquent la propagation de produits chimiques dans l’environnement.

Le marché du plastique “truqué”

“Des pays comme le Royaume-Uni qui expédient leurs déchets plastiques à l’étranger où ils sont jetés et brûlés laissent une trace toxique”, a déclaré Mme Ataş.

Megan Randles, de Greenpeace UK, a déclaré que le marché du plastique était “truqué” en faveur des criminels, dont les tactiques étaient “très sophistiquées et ne feront qu’évoluer”, notamment en cachant des déchets sans valeur parallèlement au recyclage.

Les exportateurs de déchets sont payés par tonne de recyclage qu’ils envoient, avec des certificats pour les déchets vendus à des entreprises, telles que des supermarchés et d’autres détaillants, qui doivent respecter les quotas gouvernementaux de recyclage.

Les députés ont été informés que le système actuel signifie qu’il n’y a aucun contrôle sur le moment ou la nature des déchets exportés.

“Ce n’est que si un contrôle aléatoire est effectué au port par l’Agence de l’environnement que vous pouvez être certain que le matériau répond à la norme requise”, a déclaré Tim Rotheray, de la société de recyclage Viridor.

“La criminalité liée aux déchets est un risque faible et une récompense élevée”

“Les criminels considèrent le secteur du recyclage et des déchets comme une cible facile et le régime d’application actuel, ainsi que de petites sanctions pour les quelques personnes arrêtées, signifie que la criminalité liée aux déchets est à faible risque et très gratifiante”, a déclaré M. Hayler au Telegraph.

“Les exportations frauduleuses de déchets déguisés en recyclage nuisent à la confiance dans l’industrie du recyclage, sapent les investissements des opérateurs légitimes sur les marchés nationaux du recyclage et ralentissent les efforts pour relocaliser autant d’activités de recyclage que possible.

“Nous aimerions voir une plus grande application des activités d’exportation basée sur le renseignement pour cibler les opérateurs criminels qui causent des dommages à l’environnement et qui cherchent délibérément à tromper le système.”

Le gouvernement s’est engagé à mettre fin aux exportations vers les pays hors OCDE, ce qui n’affecterait pas la Turquie, mais doit encore l’intégrer.

Mettre fin aux importations nécessiterait des investissements importants dans les infrastructures nationales, car le Royaume-Uni n’a pas la capacité de recyclage de tous ses propres déchets plastiques.

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