CPW no longer final arbiter of wolf reintroduction after court relists species as endangered

Colorado Parks and Wildlife a publié cette photo du premier loup gris né et doté d’un collier dans le Colorado le jeudi 29 février. 10, 2022.
Eric Odell / Parcs et faune du Colorado

Une décision de la Cour fédérale en février réinscrivant les loups gris comme une espèce en voie de disparition dans une grande partie des États-Unis pourrait compliquer les efforts de réintroduction des loups dans le Colorado.

Le US Fish and Wildlife Service a indiqué sa dernière intention de retirer les loups de la liste en mai 2019. Les électeurs du Colorado ont ensuite approuvé la réintroduction du loup en novembre 2020, et la radiation finale a été publiée peu de temps après. Colorado Parks and Wildlife a assumé l’autorité de gestion des loups en janvier 2021.

Mais trois poursuites intentées à l’époque dans le district nord de la Californie contestaient la radiation des loups et, le 2 février. Le 10, un juge a rejeté la règle de l’agence et a ramené les loups au statu quo qui existait avant la décision.



“Essentiellement, (la décision) a déclaré que le Fish and Wildlife Service avait violé la loi sur les espèces en voie de disparition lorsqu’il a retiré les loups de la liste, et afin de remédier à cette violation, la règle de radiation a dû être annulée et renvoyée”, a déclaré Lisa Reynolds, une assistante. procureur général de l’État, à la Commission des parcs et de la faune du Colorado la semaine dernière.

Le personnel des parcs et de la faune du Colorado surveille le loup gris M2101 après qu’il a été tranquillisé et équipé d’un collier GPS. Le M2101 a été repéré dans le centre-nord du Colorado voyageant avec le loup gris M1084 du Snake River Pack du Wyoming.
Courtoisie / Parcs et faune du Colorado

Au Colorado, la décision signifie que les responsables de l’État ne sont plus les arbitres finaux de la réintroduction. Au lieu de cela, le US Fish and Wildlife Service devra être «copilote» avec l’État tout au long du processus et il exigera des examens environnementaux fédéraux avant qu’un plan puisse être mis en œuvre.



Cela signifie également que les réglementations sur le bizutage d’urgence – des méthodes approuvées permettant aux éleveurs d’effrayer les loups loin du bétail – adoptées le mois dernier doivent être révisées.

Pourtant, Reid DeWalt, directeur adjoint du CPW pour les ressources aquatiques, terrestres et naturelles, a déclaré que tout cela peut toujours être intégré dans le calendrier approuvé par les électeurs qui dit que les loups doivent être réintroduits d’ici la fin décembre 2023.

“Nous devons maintenant travailler en étroite collaboration avec le US Fish and Wildlife Service”, a déclaré DeWalt. “Ce sera un grand coup de pouce pour toutes nos parties.”

Le service tente de retirer les loups de la liste depuis le début des années 2000, mais à chaque fois, ils ont échoué. La décision de février n’était pas inattendue et Reynolds a indiqué qu’elle ne pensait pas qu’ils feraient appel.

L’argument en faveur de la radiation était double. Premièrement, pour désigner une espèce en voie de disparition, il faut qu’il s’agisse d’une espèce, d’une sous-espèce ou d’une population distincte, et les responsables fédéraux de la faune ont soutenu que les loups n’en étaient pas. Reynolds a déclaré qu’elle avait toujours pensé que cet argument était “trop ​​mignon à moitié”.

L’autre argument était qu’en examinant les populations à travers le pays, il y a plus qu’assez de loups dans les régions des Rocheuses du Nord et des Grands Lacs pour assurer une population durable, et donc l’espèce s’est rétablie.

“Le tribunal a rejeté toutes ces choses”, a déclaré Reynolds.

Les loups à travers le pays ne sont pas nécessairement touchés de la même manière par la décision. Les loups du Minnesota n’étaient considérés que comme menacés, ce qui signifie qu’ils sont susceptibles de devenir en voie de disparition dans un avenir prévisible, et ils retrouvent ce statut.

Dans les États des Rocheuses du Nord du Montana, de l’Idaho, du Wyoming et des parties orientales de l’Oregon et de Washington, les loups ont été retirés de la liste par une loi du Congrès. Ces loups n’étaient pas répertoriés avant la radiation initiale et ne sont toujours pas considérés comme en voie de disparition.

La décision n’a pas non plus d’impact sur les loups mexicains du Nouveau-Mexique et de l’Arizona. Ces États ont ce qu’on appelle une décision 10 (j) en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition désignant ces loups comme une «population expérimentale», ce qui donne aux agences plus de flexibilité lorsqu’elles tentent de les rétablir.

Pour donner à l’État le pouvoir de réintroduire des loups, DeWalt a déclaré que les agences s’efforçaient de mettre en place une décision 10 (j) dans le Colorado, qui sera nécessaire pour obtenir “des pattes sur le terrain”.

Pour obtenir cette décision, DeWalt a déclaré que la proposition devrait passer par un processus d’examen de la loi sur la politique environnementale nationale, qui peut être coûteux et long.

Cela pourrait coûter entre 500 000 $ et 1 million de dollars – payés par CPW – et même un calendrier accéléré des projets pourrait être approuvé d’ici le 1er décembre. Le 15 février 2023, seulement 16 jours avant que les loups ne soient réintroduits par la loi.

Mais DeWalt a déclaré qu’il pensait qu’ils en savaient assez sur ce à quoi ressemblera le plan de l’État pour commencer ce processus maintenant, même si une ébauche de ce plan ne sera pas présentée à la Commission CPW avant décembre. L’espoir est d’embaucher un entrepreneur pour le processus NEPA d’ici mai.

Le changement de qui gouverne les loups a également un impact sur les réglementations d’urgence que la commission CPW a approuvées lors de sa réunion de janvier. Une lettre du directeur régional Matt Hogan du US Fish and Wildlife Service envoyée au CPW plus tôt ce mois-ci indique que plusieurs des méthodes de bizutage approuvées sont acceptables pour eux.

Pourtant, la lettre ne répertorie pas l’utilisation de projets non létaux comme les balles en caoutchouc comme méthodes de bizutage acceptables comme le faisait le règlement de CPW, bien qu’elle note que la liste n’était pas exhaustive.

“Nous devrons examiner la règle adoptée et déterminer si elle reste en place”, a déclaré DeWalt.

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