Could Berryessa provide Napa water in a pinch? | Local News

Le comté de Napa contient l’immense lac Berryessa, le septième plus grand réservoir de Californie, et en reçoit ce qui, dans le monde aquatique, équivaut à un dé à coudre.

Presque toute l’eau du lac Berryessa va au comté voisin de Solano. Seule une petite partie va au comté de Napa et aucune aux villes de Napa Valley ou à ses vignobles de renommée mondiale.

Au milieu d’une sécheresse, c’est comme être desséché à côté d’une oasis. Cette oasis est principalement interdite car le comté de Napa dans les années 1940 et 1950 n’a pas aidé à financer – et s’est en fait opposé – à la création d’un réservoir fédéral qui a submergé un lotissement urbain et des terres agricoles.

Pourtant, il y a cet objectif suivant dans la plate-forme législative 2022 du comté de Napa – obtenir de l’eau supplémentaire du lac Berryessa.

“C’est un peu long”, a reconnu Richard Thomasser du Napa County Flood Control and Water Conservation District.

Il a souligné que l’idée n’est pas d’empiéter sur les allocations d’eau du comté de Solano à partir du réservoir. Mais peut-être que le comté de Napa pourrait obtenir un serviteur de l’eau de Berryessa pendant les sécheresses ou faire un meilleur usage de la petite quantité dont il dispose.

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“Je ne pense pas que quiconque pense que Berryessa est une grande source d’eau pour Napa”, a déclaré Thomasser. “Mais je pense que nous voulons simplement être flexibles avec nos ressources.”

Chaque goutte compte, dit-il.

Les villes du comté de Napa ont leurs propres réservoirs locaux qu’elles utilisent pour l’eau. Mais le plus grand – le lac Hennessey – contient une mesure de 2% de l’eau qui se trouve dans un lac Berryessa plein.

Le lac Berryessa mesure 23 miles de long et 3 miles de large, avec 165 miles de rivage sinueux. Il peut contenir 1,6 million d’acres-pieds d’eau lorsqu’il est plein derrière le barrage de Monticello, une charrue en béton de 300 pieds de haut à travers Putah Creek à Devil’s Gate.

Le réservoir n’est actuellement plein qu’à 66% au milieu de la sécheresse de trois ans. Pourtant, 66% pour Berryessa représente plus d’un million d’acres-pieds.

Les fermes, les villes et d’autres intérêts du comté de Solano ont des droits pour 181 000 acres-pieds par an. C’est assez d’eau selon les calculs de la Water Education Foundation pour desservir 181 000 à 362 000 ménages par an.

Le comté de Napa, en revanche, a une petite paille dans le lac Berryessa. Le contrat du comté avec le US Bureau of Reclamation permet jusqu’à 1 500 acres-pieds d’eau par an.

De plus, le comté ne peut contractuellement utiliser cette eau que pour les communautés du bassin versant de Putah Creek, telles que les minuscules Berryessa Highlands et Spanish Flat. Personne ne peut venir à Napa Valley.

C’est la situation à laquelle le comté de Napa est confronté s’il veut extraire plus d’eau de Berryessa.

Obtenir plus d’eau

Une idée est que le comté de Napa achète l’eau du lac Berryessa au comté de Solano pour atténuer les sécheresses.

Les deux comtés ont envisagé une telle décision lors de la sécheresse de 2014. Le comté de Solano était prêt à vendre au comté de Napa jusqu’à 10 000 acres-pieds d’eau d’urgence de Berryessa à partir de ses propres allocations.

Cette sécheresse a pris fin avant que l’accord sur l’eau ne se concrétise. L’idée est relancée au milieu de la sécheresse actuelle, mais n’a pas encore avancé.

“Jusqu’à présent, personne parmi les utilisateurs de Solano ne s’est avancé pour dire:” Nous avons de l’eau que nous sommes prêts à vendre “, donc la discussion n’est pas allée plus loin”, a déclaré Roland Sanford, directeur général de l’agence de l’eau du comté de Solano. . .

Une autre possibilité consiste à déplacer une partie de la propre allocation de 1 500 acres du comté de Napa du lac Berryessa à la vallée de Napa. Cela signifierait la levée de cette restriction fédérale qui exige que l’eau ne soit utilisée que dans la région de Berryessa.

Même si les rénovations prévues du complexe se concrétisent, le comté pourrait n’utiliser qu’environ la moitié de son allocation au lac.

“Il y a une bonne quantité d’eau que nous laissons sur la table”, a déclaré Thomasser. “Mais nous devrons envisager d’étendre notre zone de service.”

Le comté de Napa pourrait bientôt avoir cette chance. Le contrat d’eau du comté avec le US Bureau of Reclamation doit être renouvelé en 2024 et le comté pourrait demander des modifications pour le prochain contrat.

Combler le fossé

Un autre problème est le déplacement de l’eau. Il y a un fossé montagneux de 15 milles entre le lac Berryessa et la vallée de Napa et aucun canal ne comble la distance.

Les responsables de l’eau pendant cette sécheresse de 2014 ont eu une idée. Ce casse-tête de plomberie pourrait être résolu de manière détournée.

Le comté de Napa reçoit l’eau du State Water Project du delta de Sacramento-San Joaquin par l’aqueduc de North Bay, long de 28 milles. Le tuyau va de Barker Slough dans le comté de Solano à Jameson Canyon jusqu’au comté de Napa.

Pendant ce temps, le comté de Solano reçoit l’eau du lac Berryessa par le canal sud de Putah, long de 33 milles, qui se termine près de Cordelia. Ces deux systèmes d’eau séparés à un moment donné se trouvent à environ 1 700 pieds l’un de l’autre.

L’idée est simple – connecter les deux systèmes d’eau avec un tuyau, peut-être un tuyau temporaire utilisé uniquement pendant la sécheresse. Ensuite, l’eau de Berryessa pourrait arriver dans la vallée de Napa.

Ou peut-être que ce n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Sanford a déclaré que la connexion serait établie vers la fin du canal sud de Putah, où il y a le moins de capacité.

“Il y aurait certainement des problèmes à résoudre”, a déclaré Sanford. “Je ne dirais pas que c’est hors de question. Il y aurait des détails à régler. »

Guerres de l’eau du comté de Napa

Il y a une question évidente sur le lac Berryessa – comment un si grand réservoir a-t-il été créé dans le comté de Napa sans que le comté de Napa ne reçoive plus d’eau ?

La réponse courte est que le comté de Napa s’est opposé à la construction du barrage de Monticello pour éviter que la petite ville de Monticello et les terres agricoles de la vallée de Berryessa ne soient sous l’eau. Les journaux des décennies passées et “The Solano Water Story” de Harold Rubin racontent l’histoire.

L’éleveur du comté de Solano, William Pierce, a défendu le barrage de Putah Creek à Devil’s Gate dès 1916. Il craignait que les villes de la région de la baie ne battent les intérêts locaux à l’entreprise et n’exportent de l’eau qui pourrait autrement irriguer les fermes du comté de Solano.

Le US Bureau of Reclamation était également intéressé par la construction d’un barrage de Putah Creek. En 1940, Pierce avait convaincu les intérêts agricoles du comté de Solano de prendre l’idée au sérieux.

Frank Douglass de Vacaville a dessiné la tâche d’essayer de convaincre d’autres comtés de se joindre à la pression pour un barrage. Comme Rubin le raconte dans son livre, Douglass n’est pas allé très loin.

“Je ne pouvais pas faire bouger Napa ou Yolo”, a déclaré Douglass à Rubin. “Il y avait un type dans le comté de Napa qui possédait l’entreprise de blocs de briques et achetait beaucoup de terres. Il ne voulait pas du barrage. Le shérif a dit que s’il m’attrapait encore en ville, il me mettrait en prison.”

Le comté de Solano a finalement décidé de faire pression pour un barrage par lui-même et a fait pression sur le Congrès.

Il avait de l’aide en haut lieu. Gouv. Earl Warren, alarmé par une sécheresse, a soutenu le soi-disant projet Solano en 1948. Le sénateur américain. Richard Nixon a parrainé une législation pour aider à cet effort.

Les responsables du comté de Napa ont exposé leurs arguments contre le projet lors d’une audience du Sénat américain en novembre 1952 tenue à Sacramento, comme indiqué dans The Napa Register.

Le superviseur du comté, ND Clark, a qualifié l’effort de création de réservoir de “projet vicieux” qui disloquerait 45 familles et 350 personnes. Clark possédait un ranch de Berryessa Valley qui irait sous l’eau.

Le comté de Napa a eu sa propre idée de faire barrage à Putah Creek en amont du réservoir fédéral proposé et d’apporter de l’eau aux vignobles de Napa Valley. Mais les responsables du Bureau of Reclamation ont clairement indiqué que 100% de l’eau de Putah Creek devrait aller dans le lac Berryessa.

Selon des responsables fédéraux, l’eau du comté de Napa pourrait peut-être être obtenue à partir de la rivière russe. Sénateur d’État Nathan Coombs, R-Napa et parent du fondateur de la ville de Napa portant le même nom, a qualifié cette idée de “ridicule”.

Le superviseur du comté, Lowell Edington, a déclaré que les responsables de la remise en état avaient “lors d’un débat ouvert admis qu’il n’y avait rien là-dedans pour Napa”.

Le comté de Solano avait ses propres défis. Un nombre suffisant d’agriculteurs ont dû accepter de rejoindre le district d’irrigation de Solano et de payer l’eau pour aller de l’avant. Assez, même si certains pensaient que le minuscule Putah Creek ne pourrait jamais remplir le réservoir prévu.

Le résultat – le Bureau of Reclamation a construit le barrage de Monticello de 1953 à 1957, le lac Berryessa s’est rempli et les agriculteurs du comté de Solano avaient un énorme réservoir presque pour eux-mêmes dans une Californie où l’eau était rare. Au fur et à mesure que les villes du comté de Solano de Fairfield, Vallejo, Suisun City et Vacaville se sont développées, elles ont également bénéficié du réservoir.

L’avantage du comté de Napa était d’être des loisirs sur le lac.

Aujourd’hui, le comté de Napa essaie de réaménager les stations balnéaires le long du lac pour tirer davantage parti des loisirs du lac. De nouvelles marinas, lodges, campings, restaurants et autres attractions sont possibles.

“Une destination de classe mondiale”, a déclaré une brochure de marketing à la recherche de concessionnaires de villégiature.

Et, si le comté peut également extraire un peu plus d’eau de Berryessa, il le prendra.

Le district de conservation des ressources du comté de Napa utilise des bénévoles pour suivre les flux dans les cours d’eau du comté.

Le pont de la rivière Napa (maintenant connu sous le nom de pont commémoratif George F. Butler) a été construit en 1977. La plus grande portée de Napa porte le nom de California Highw (

Vous pouvez joindre Barry Eberling au 256-2253 ou beberling@napanews.com

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