Conservationists buy fishing licence to create net-free safe haven for dugongs | Great Barrier Reef

Les défenseurs de l’environnement ont acheté le dernier permis de pêche commerciale de ce type dans le nord de la Grande Barrière de Corail, créant une “zone sans filet” plus grande que la Tasmanie pour protéger les dugongs, les dauphins et les tortues.

Le WWF-Australie a annoncé lundi qu’il avait pris le relais et qu’il retirerait la licence commerciale de “filet maillant” de Tony Riesenweber – qui détenait le “dernier quota important” pour le récif nord – créant ainsi un refuge de 100 000 km2 s’étendant du cap Flattery jusqu’aux Torres. Détroit.

Richard Leck, responsable des océans pour le WWF-Australie, a déclaré qu’il était maintenant temps pour les gouvernements des États et fédéral d’interdire à jamais les filets maillants commerciaux sur le nord de la Grande Barrière de Corail.

“En achetant des licences de filets maillants, le WWF a fait le gros du travail”, a-t-il déclaré.

“Créer l’un des plus grands refuges pour les dugongs au monde est une initiative d’importance mondiale.

“Maintenant, nous appelons les gouvernements australien et du Queensland à créer une zone de gestion spéciale sur l’extrême nord du récif pour protéger en permanence cette zone de la pêche commerciale au filet maillant.”

Cela est intervenu après que le WWF a lancé sa vision d’un «Net Free North» après avoir acheté une autre des licences commerciales de filet maillant de la région en 2018.

Leck a déclaré que les tortues marines, les dauphins snubfin, les poissons-scies, les requins marteaux et le requin de la rivière Byzantine, en danger critique d’extinction, seraient désormais également protégés. Il a également appelé à un réseau étendu de zones sans filet le long des côtes de la Grande Barrière de Corail.

Bien que les licences achetées par le WWF ne soient « plus jamais utilisées pour la pêche commerciale au filet maillant », il espérait les remettre aux propriétaires traditionnels du Cap pour des pratiques de « pêche durable » telles que la pêche au crabe à la ligne ou dans la boue, ou pour générer des revenus à partir de charters. .

L’organisation aurait payé à Riesenweber un montant inférieur à six chiffres pour sa licence.

Riesenweber cherchait principalement à attraper le barramundi avec le filet maillant, qu’il a dit avoir utilisé sur ou autour des embouchures des rivières et des zones aux fonds boueux ou sablonneux.

Le pêcheur a décrit l’offre du WFF comme un cas rare de “quelqu’un de l’extérieur faisant quelque chose de positif” pour une industrie qui, selon lui, a été abandonnée par le gouvernement.

“Ils essaient de soutenir l’industrie, à bien des égards”, a déclaré Riesenweber à propos du WWF.

“Ainsi, au moins certains pêcheurs peuvent sortir avec un peu de dignité.”

Les défenseurs de l’environnement décrivent les filets maillants comme des “murs de la mort”, mais Riesenweber a contesté leur qualification de tueurs aveugles. Il a déclaré que les opérateurs commerciaux avaient un intérêt direct dans la pêche durable, mais a décrit la vente de sa licence comme “un compromis”.

“Ils l’ont voulu, ils avaient une bonne raison pour cela et ils m’ont fait une offre que j’ai jugée raisonnable”, a-t-il déclaré. «Nous voulons tous le même résultat à la fin de la journée… ce que nous devons faire, c’est comprendre le point de vue de chacun.

“Vous ne faites jamais confiance à votre ennemi, mais vous pouvez le comprendre.”

L’homme de 68 ans a déclaré qu’il continuerait à aligner commercialement du poisson sur les récifs extérieurs, mais s’inquiétait de la hausse des prix du carburant et des importations de fruits de mer.

Riesenweber a déclaré que son grand-père avait pêché dans la baie de Moreton et que son père était mort sur un chalutier en 1971.

“Quand je prendrai ma retraite, je veux pouvoir acheter du poisson australien frais”, a-t-il déclaré. “Mais la façon dont nous nous dirigeons est que nous ne pourrons pas faire cela.”

Inscrivez-vous pour recevoir les meilleures histoires de Guardian Australia chaque matin.

Leck a déclaré que le WWF soutenait la pêche durable sur le récif – commerciale et récréative.

“Il est tout simplement regrettable que, dans la zone du patrimoine mondial, nous ayons encore un certain nombre de mauvaises pratiques de pêche et beaucoup de place pour l’amélioration de la gestion de la pêche”, a déclaré Leck.

Riesenweber’s est la quatrième licence de filet maillant achetée par le WWF sur le récif. Deux ont été achetés principalement pour protéger les dugongs, deux autres pour les requins marteaux.

“Ce n’est pas une pratique normale pour une organisation de conservation d’acheter et de suspendre des licences de pêche commerciale au filet”, a déclaré Leck.

“Mais c’était un moyen pratique d’éliminer la menace des filets maillants d’une section du récif [that is] incroyablement important pour les espèces en voie de disparition. »

Le WWF s’est concentré sur la partie nord du récif car elle abrite la plus grande proportion de faune marine menacée, la zone au nord du cap Flattery abritant environ 7 000 dugongs et 282 000 grandes tortues juvéniles et adultes.

Leck a déclaré qu’il n’y avait aucun enregistrement formel de l’enchevêtrement et de la noyade d’espèces marines menacées dans les filets. Mais le WWF souligne les récents décès marins qui, selon eux, démontrent les dangers des filets maillants.

En septembre 2018, six poissons-scies et deux dugongs se sont échoués sur une plage au sud de Townsville. On pense que tous ont été tués par des filets maillants.

“La nature australienne a plus que jamais besoin de nous”, a déclaré Leck.

Leave a Comment