Comment ‘Severance’ a créé sa séquence étrange ‘Defiant Jazz’

“Laissez-les simplement danser. On veut les voir danser !

Tramell Tillman cite les membres d’équipage de Rupture, la série de thrillers de science-fiction acclamée par la critique d’Apple TV+, lors du tournage de son septième épisode, « Defiant Jazz ». À l’approche de la dernière ligne droite de sa première saison, Rupture a déjà obtenu le statut de culte avec l’histoire de la mystérieuse entreprise Lumon Industries, l’étrange dogme de son chef Kier Eagan et la procédure de chirurgie cérébrale qui divise certains employés en eux-mêmes “Innie” et “Outie”, bifurquant les souvenirs de leur vie personnelle et vies professionnelles. Tillman joue le manager intermédiaire de Lumon, M. Milchick, une figure inquiétante qui supervise l’équipe Macrodata Refinement (MDR) et ses quatre membres séparés : Mark (Adam Scott), Helly (Britt Lower), Irving (John Turturro) et Dylan (Zach Cherry).

Milchick est un caméléon et fidèle de bout en bout à Lumon, un «homme de compagnie vraiment enthousiaste», comme Rupture le créateur Dan Erickson l’a imaginé. Dans une scène, Milchick offre en souriant à l’équipe une “fête aux gaufres” s’ils atteignent leurs objectifs ; dans un autre, il torture ses employés dans la salle de pause au nom ironique de Lumon, les forçant à répéter plus de 1 000 fois une “déclaration de componction” – des excuses à l’entreprise pour ne pas se comporter exactement conformément à sa mission. Tillman “a définitivement saisi cette idée qu’il y a quelque chose de vraiment effrayant derrière le sourire, et si vous ne faites pas attention, ça sortira”, dit Erickson. Dans “Defiant Jazz”, l’acteur canalise ce mélange troublant de charme et de menace dans le shimmy, le vol plané et la réalisation de l’oiseau lors d’une expérience de danse musicale (MDE) destinée à le faire aimer de la division MDR qui “se retourne totalement contre lui”, dit Tillman.

“Habituellement, le plateau est très calme, mais de temps en temps, j’entends un peu rire – rire étouffé”, se souvient Tillman des deux jours qu’il a fallu pour tourner le MDE. « Cette séquence particulière a apporté tellement de joie aux gens. C’est doux, c’est amusant, et c’est toujours très effrayant, parce que j’ai l’air effrayant de le faire.

L’épisode sept a fourni l’occasion d’explorer comment la barrière entre les employés Innie et Outie « commence à s’effondrer dangereusement », explique Erickson. Dylan est obsédé par le fait que son Outie a un fils, ce qu’il apprend après que Milchik ait réveillé son Innie à l’extérieur du bureau une violation majeure du protocole Lumon et un faux pas choquant de la part d’un homme qui est par ailleurs « impeccable », « croustillant » et « obsessionnel », dit Tramell. Irving est confus et légèrement méfiant quant aux répercussions que le MDR pourrait subir pour avoir fraternisé avec Burt (Christopher Walken), le chef du mystificateur Division Optique et Design. Mark trouve dans sa poche la carte-clé du chef de la sécurité de Lumon, M. Graner ( Michael Cumpsty ), dont la version Outie de Mark a été impliquée dans le meurtre la nuit précédente. Et Helly, encore sous le choc de sa tentative de suicide et des bébés chèvres qu’elle et Mark ont ​​trouvés en errant dans l’enceinte de Lumon, est coincée sur ce que d’autres anomalies pourraient se cacher à l’intérieur des couloirs blancs labyrinthiques. Dans cette confusion se promène Milchick, le dos droit comme toujours, poussant un chariot avec un tourne-disque et offrant un avantage inattendu : une expérience de danse musicale de cinq minutes.

Photo : AppleTV+

“Nous voulions de plus en plus de juxtapositions stylistiques : quelque chose qui semble vraiment, vraiment beau et beau à côté de quelque chose d’horrifiant et d’effrayant”, explique Erickson. (Son autre idée de liaison de groupe d’un “réservoir tactile”, similaire aux gags de la maison hantée d’Halloween, comprenait des bols de spaghetti déguisés en cerveaux, mais a été mise de côté après “qu’il y avait tellement de confusion sur ce que diable je parlais à propos. ») Trouver comment prendre le numéro de danse d’une page à l’autre a réuni plusieurs membres de l’équipe, dont le producteur exécutif Mark Friedman, à qui Erickson attribue le mérite d’avoir inventé le terme « defiant jazz » et d’avoir joué un rôle clé dans le développement de la séquence. ; la directrice de la photographie Jessica Lee Gagné , qui avait auparavant travaillé avec le réalisateur et EP Ben Stiller sur la mini-série Evasion à Dannemora; et la chorégraphe Tara Rodriguez, qui a aidé Tillman et les autres membres de la distribution à trouver leurs mouvements de danse.

Le processus a pris des semaines. Le scénario d’Helen Leigh laissait « beaucoup de place pour jouer », dit Erickson, et la créativité de chacun s’est installée. Pour Tillman, cela signifiait des soirées dansantes en solo dans son appartement « avec les stores tirés » sur Earth, Wind & Fire ; Stevie Wonder; et Aretha Franklin pour perfectionner les mouvements de Milchick. Alors que lui et Rodriguez ont collaboré à la chorégraphie du clip de la chanson “Shakey Jake” de Joe McPhee de 1971, extraite par le superviseur musical George Drakoulias, Gagné et Stiller ont travaillé à la conception de l’éclairage aux couleurs de l’arc-en-ciel du plafond et ont bénéficié d’un heureux accident avec le gradateur. , qui a créé l’effet stroboscopique.

“Le gaffer pensait que ça avait l’air cool, alors il était comme, je vais juste lui montrer», dit Gagné. “Et j’étais comme, C’est le plus étonnant ! Nous le gardons !


D’autres défis se sont présentés. Il a fallu près d’un mois pour programmer l’éclairage, que Tillman – surnommé “Milkshake” sur le plateau après qu’un PA ait mal entendu “Milchick” – décrit comme Rupture‘s propre Studio 54. Tillman et Rodriguez ont décidé qu’il ne serait pas au courant des mouvements de danse que l’équipe MDR effectuerait pendant la séquence, ajoutant le défi supplémentaire de Tillman leur répondant de manière organique pendant le tournage. (La seule règle que l’acteur s’est imposée à Milchick : “C’est dans le manuel de Lumon, pas de twerk.”) Au cours de la première journée de tournage du MDE, avec de la glace à portée de main pour empêcher Tillman de transpirer à travers un pull en cachemire crème qui “retient la chaleur”. comme aucun autre », les acteurs et l’équipe n’ont même pas pu danser.

«Nous arrivons au point où je me retourne, laisse tomber l’aiguille sur le disque et allume les lumières. Et je pense que c’était la fin de cette journée », dit Tillman. Mais le deuxième jour, avec les acteurs et l’équipe surexcités, “nous nous amusons juste”.

Le était consacré au numéro de danse, qui, selon Tillman, a pris environ 10 prises le matin. “De nombreuses années au théâtre m’ont définitivement préparé à pouvoir danser et à être ouvert, car j’avais besoin d’obtenir des informations d’eux et ces informations étaient dans leur danse”, dit-il. L’espace MDR, qui est l’ensemble préféré de Gagné à l’intérieur de Lumon pour ses tons contrastés et ses lignes géométriques, prend vie dans des tons de violet, de bleu et de rose alors que Tillman serpente sur le sol, faisant une danse Mod de style années 60 avec Helly, soldat marchant avec Mark, et descendre avec Irv. (Parmi les prises qui n’ont pas fait le montage final, il y avait “le Bump avec Mark et un petit serpent avec John Turturro”, dit Tillman.)



« Pour la partie danse, nous sommes allés à Steadicam, ce qui pour moi était une ambiance de vidéoclip », dit Gagné. La clé de la séquence, disent Erickson et Tillman, est que Milchick est vraiment excité de descendre – Tillman transmet cela en alternant mogging moyen et un large sourire – et le Steadicam offre une fluidité soyeuse lorsqu’il se déplace d’une personne à l’autre. Mais au moment où Milchick se retrouve derrière le bureau de Dylan qui ne danse pas, l’ambiance a commencé à changer. L’éclairage se fixe sur une nuance de cuivre menaçante, un compromis entre Gagné (qui voulait de l’orange) et Stiller (qui voulait du rouge). Le saxophone dans “Shakey Jake” gémit et hurle. Avec Milchick paon derrière le bureau de Dylan, le flanquant d’un côté à l’autre avec des mouvements de danse agressifs (“Un de mes clichés préférés de tout le spectacle”, dit Erickson), le MDE transforme autre chose.


L’après-midi de ce deuxième jour de tournage a été consacré à l’explosion de violence inattendue mais compréhensible de Dylan envers Milchick. La joie du MDE, et la fluidité visuelle obtenue via Steadicam, délibérément s’évapore, Gagné passant à l’ordinateur de poche afin de servir «la nature sauvage de la situation erratique et imprévisible», dit-elle. Un doublé pour Tillman est arrivé pour le moment Dylan pousse Milchick dans le chariot MDE, tandis que la livraison effrayante et exaspérée de Tillman de la ligne “The Music Dance Experience est officiellement annulée” s’est produite “sur le moment”, ajoute Tillman. L’attaque de Dylan “était un acte de trahison” du point de vue de Milchick, dit l’acteur. “Mec, je viens ici, essayant d’apporter de la joie. Nous allons passer un bon moment. Je vais t’aider à oublier ce qui s’est passé la veille. Et tu t’approches et tu m’arraches un morceau du bras ? [Laughs.] Comme, qu’est-ce que tu fais?


La morsure qui laisse une tache sanglante sur le pull de Milchick ressemble certainement à un point de non-retour – la rupture déterminante entre le superviseur et le groupe qu’il est chargé de contrôler. Le MDE se termine avec chaque côté dans un cadre opposé, avec un humour impassible dans la sortie hautaine de Milchick mais un front uni sobre pour Mark, Irving et Helly alors qu’ils se regroupent autour de Dylan. “C’est l’une des premières fois, sinon la première fois, que vous les voyez tous se toucher, dit Erickson. « En les regardant, je pensais, Oh, ils sont juste devenus une équipe.”

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