Comment les animaux traversent-ils une autoroute en toute sécurité ? Regarde.

Comment les animaux traversent-ils une autoroute en toute sécurité ? Regarde.

Il y a peu de choses sur lesquelles les Américains peuvent s’entendre ces jours-ci. Les passages fauniques, semble-t-il, en font partie.

Les ingénieurs avaient l’habitude de construire des passages supérieurs pour les véhicules, pas pour la faune. Mais chaque printemps et chaque automne, des collisions avec des cerfs mulets et des antilopes d’Amérique ont augmenté dans la région de Pinedale, dans le Wyoming, où la route 191 a perturbé les voies de migration séculaires des animaux. Ainsi, le Département des transports de l’État s’est associé à l’agence nationale de la faune et à des groupes à but non lucratif pour créer une série de passages, dont celui illustré ci-dessus. Les collisions ont chuté d’environ 90 %.

“C’était comme si nous avions enfin trouvé quelque chose qui fonctionnait”, a déclaré Jennifer Hoffman, ingénieure au ministère des Transports du Wyoming. « Les gens sont assez réticents à faire quelque chose de nouveau. Une fois que vous l’avez fait, et qu’il fait ce que vous avez dit qu’il ferait, ils sont prêts à le faire davantage.

Des exemples comme celui-là, ainsi que des exemples de réussite antérieurs au Canada et en Europe, ont conduit à un large consensus sur la valeur des croisements d’animaux, selon les écologistes et les responsables des transports.

“C’est le moment de la traversée de la faune”, a déclaré Mike Leahy, directeur de la politique de la faune, de la chasse et de la pêche à la National Wildlife Federation. «Ce problème se construit depuis des décennies et c’était comme arracher des dents. Et maintenant, tous ceux qui travaillent sur ces questions semblent comprendre.

Ce cerf mulet tente de traverser l’Interstate 80 dans les montagnes Pequop du Nevada.

NineCaribou Productions, LLC

Depuis 2010, l’État a construit cinq grands viaducs dans la région, dont celui-ci, que les cerfs ont commencé à utiliser avant même qu’il ne soit terminé.

Tim Torell/Images numériques de la faune

Dix-huit autres nouvelles structures ont été construites pour faciliter les passages de la faune à travers l’État.

NineCaribou Productions, LLC

Les recherches montrent qu’à l’échelle du pays, il y a entre un et deux millions de collisions entre des véhicules et de gros animaux chaque année. Ces accidents font plus de 26 000 blessés et environ 200 morts.

Le financement des passages est un défi, mais cela peut aussi devenir plus facile : une version sénatoriale bipartite du projet de loi sur les transports en cours d’élaboration au Congrès comprend 350 millions de dollars pour les passages et les corridors fauniques.

Les États ajoutent souvent des structures ou des modifications fauniques à d’autres projets d’amélioration des routes, et ils expérimentent toujours comment obtenir le meilleur rapport qualité-prix. Dans l’Utah, une équipe du département des transports de l’État planifiait une nouvelle voie réservée aux camions sur un tronçon d’autoroute qui était un point chaud pour les collisions avec les orignaux, les wapitis et les cerfs. Mais, compte tenu des conditions sur leur site, ils n’avaient pas l’argent pour construire quelque chose d’aussi large que la plupart des autres viaducs.

Ils ont donc travaillé avec le budget et la topographie dont ils disposaient, construisant un pont faunique remarquablement étroit compte tenu de sa longueur.

Le pont était terminé au moment où ils ont embauché Nicki Frey, biologiste de la faune à l’Université d’État de l’Utah, pour étudier l’efficacité du passage. Quand elle l’a vu pour la première fois, elle a été surprise par son aspect maigre et austère. “Oh mon Dieu, comment cela va-t-il fonctionner?” elle se rappelait avoir pensé.

“Je ne m’attendais vraiment qu’à une poignée de croisements réussis au cours de la première année”, a déclaré le Dr. dit Frey. “Nous nous attendions à voir beaucoup d’animaux s’approcher du viaduc, en quelque sorte renifler, peut-être faire des mouvements anxieux, puis décider de ne pas l’utiliser.”

Mais lorsqu’elle a revu les images des caméras de piste, elle a été stupéfaite.

Division des ressources fauniques de l’Utah

Une grande variété d’animaux utilisaient le viaduc, souvent sans hésitation. Au cours des premiers mois de son étude, elle a documenté des centaines de traversées.

Il y avait des orignaux, des cerfs, des ours noirs, des pumas, des porcs-épics et plus encore.

“En fait, ils l’utilisent juste au quotidien”, a déclaré le Dr. dit Frey. « Nous avions des coyotes qui chassaient dessus. Nous avions des lynx roux qui chassaient dessus. Nous avons des marmottes qui viennent simplement se prélasser au soleil puis repartent. Les lapins et certains des plus petits mammifères comme les écureuils terrestres et les tamias, ils viennent juste chercher des graines et ainsi de suite, puis repartent. Donc ce n’est même pas juste, ‘Oh, mon Dieu, je dois traverser l’autoroute.’ C’est juste une partie de leur habitat maintenant.

La seule espèce cible qui a été presque absente est le wapiti.

“Ce n’est que le début”, a déclaré Matt Howard, biologiste de la faune au ministère des Transports de l’Utah. “Si ça va suivre les modèles que nous obtenons d’autres passages à niveau, ça va augmenter pendant quatre ou cinq ans, puis ça plafonne.”

Division des ressources fauniques de l’Utah

Alors que les responsables des transports soulignent que la sécurité humaine est la principale motivation de ces nouveaux projets, les structures ne viennent pas trop tôt pour les animaux. Le développement continue d’éroder l’habitat faunique, de perturber les couloirs de migration et de fragmenter les groupes, entraînant l’effondrement de la population et un isolement génétique malsain. Une autre menace menace : le changement climatique. Comme certaines espèces se déplacent à la recherche de conditions plus fraîches et plus humides, elles devront se contenter de routes très fréquentées.

Les animaux doivent également échapper à des incendies de forêt plus intenses et trouver un nouvel habitat pendant que les zones brûlées se rétablissent, selon les scientifiques.



Incendies de forêt en Californie 2018.Noah Berger/Associated Press

Il existe aujourd’hui plus d’un millier de passages dédiés à la faune aux États-Unis, contre quelques-uns seulement dans les années 1970 et 1980, selon Patricia Cramer, une écologiste qui a étudié et travaillé dans le domaine pendant deux décennies. Mais seuls 10 ou 20 sont des viaducs. Alors que les passages supérieurs ont tendance à attirer le plus d’attention, les passages inférieurs et les tunnels sont beaucoup plus courants.

Le sud-ouest de la Floride compte plus de 50 passages dédiés à la faune qui permettent aux animaux de passer sous les routes.

Fondation fStop / Département des transports de Floride

Ils ont été mis en place pour protéger la population de panthères en voie de disparition de l’État.

Fondation fStop / Département des transports de Floride

Mais beaucoup d’autres espèces les utilisent.

Fondation fStop / Département des transports de Floride

Comme de nombreux États, la Floride a prévu de nouveaux passages.

Daniel Smith/Université de Floride centrale

À l’échelle nationale, un viaduc enjambant une autoroute à quatre voies coûte généralement de 5 à 10 millions de dollars; les grands passages souterrains sont moins chers, à partir de quelques centaines de milliers de dollars, selon Marcel Huijser, écologiste au Western Transportation Institute de la Montana State University.

Mais les construire dans des endroits appropriés permet d’économiser de l’argent dans l’ensemble, selon ses recherches. Les collisions avec la faune coûtent 8 milliards de dollars par an pour des choses comme la réparation de véhicules, les frais médicaux, le remorquage et l’enlèvement et l’élimination des carcasses d’animaux. Jusqu’à présent, le secteur de l’assurance n’a pas aidé à partager les traversées, ce que les défenseurs et les responsables espèrent changer.

Pourtant, les passages à niveau sont des mesures de sécurité publique valables, a déclaré le Dr. dit Huijser. Il a souligné que les compagnies d’assurance ne sont pas responsables de la résolution d’autres problèmes de chaussée dangereux comme les courbes trop serrées.

Les coûts et l’impact visuel des clôtures associées ont parfois provoqué une réaction de la part du public, mais les responsables des transports disent avoir été plus surpris par leur popularité.

Dans la réserve indienne de Flathead, au sud du parc national des Glaciers dans le Montana, des passages fauniques ont aidé à persuader la communauté d’accepter un projet d’élargissement de la route. Pendant des années, les touristes, les camionneurs et les navetteurs descendaient une section perfide de l’autoroute américaine 93 avec peu ou pas d’épaule. L’État voulait élargir l’autoroute à quatre voies à partir de deux et ajouter une voie de virage, mais les tribus qui y vivent – ​​les Bitterroot Salish, Upper Pend d’Oreille et les Kootenai – s’inquiétaient de la façon dont une autoroute plus large diviserait leurs communautés. et affecter la faune, en particulier les grizzlis menacés. Ils ont finalement accepté un projet qui comprenait 42 passages fauniques.

“C’est plus sûr pour les gens et c’est plus sûr pour les animaux”, a déclaré Whisper Camel-Means, le responsable du programme de la faune tribale.


Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche : Grizzli, lièvre d’Amérique, raton laveur et canards colverts dans la réserve indienne de Flathead.·Tribus confédérées Salish et Kootenai, Département des transports du Montana et Western Transportation Institute, Université d’État du Montana

Un autre coup de pouce à la popularité des passages pour animaux sauvages : les images des caméras de surveillance deviennent virales. L’un des clips les plus visionnés n’était même pas une structure désignée, juste un ponceau sous une autoroute très fréquentée dans les montagnes de Santa Cruz en Californie. Un coyote et un blaireau, enregistrés par des scientifiques qui étudient comment les animaux interagissent avec les routes, ressemblaient à des amis.

Pathways for Wildlife et Peninsula Open Space Trust

Le clip suivant, d’un chaton bobcat et de sa mère sous un pont le long de l’autoroute 68 près de Salinas, en Californie, faisait partie d’une étude similaire. Grâce à des dons privés substantiels, l’État prévoit une traversée de 87 millions de dollars pour les pumas qui serait la plus grande du genre au monde.

Pathways for Wildlife pour l’Agence des transports du comté de Monterey et de Caltrans

Les efforts ont tendance à se concentrer sur les gros animaux, car ces collisions affectent les gens. Mais un nombre incalculable de petits animaux sont également frappés chaque jour.

Dans le Vermont, par exemple, les responsables des transports prévoient un passage souterrain pour un tronçon de route devant être modernisé. Les responsables de la faune ont documenté une importante mortalité routière de serpents à sonnettes dans la région, et ils espèrent qu’une traversée reconnectera les deux tanières de serpents à sonnettes restantes de l’État.

Alors que la plupart des passages à niveau sont construits par les départements des transports de l’État, certains proviennent de citoyens. À Monkton, dans le Vermont, un groupe d’amateurs d’amphibiens a été consterné par le carnage qui se produisait les nuits pluvieuses chaque printemps alors que les salamandres et les grenouilles qui avaient hiverné dans la forêt traversaient une route pour se reproduire dans les mares printanières où elles étaient nées.

Au milieu des années 2000, un petit groupe de volontaires marchait le long de la route pour les compter, déplaçant les créatures de l’autre côté au fur et à mesure. Mais de plus en plus de salamandres se croisaient constamment devant et derrière.

“C’était déchirant quand les voitures sont passées”, a déclaré Chris Slesar, qui est le coordinateur des ressources environnementales de la Vermont Agency of Transportation, mais qui s’est impliqué avec les salamandres de Monkton en tant que bénévole.

Ainsi, la communauté a collecté des dons et des subventions pour deux passages pour amphibiens, qui ont ouvert en 2015.

Agence des transports du Vermont

Les scientifiques préviennent que même si les passages fauniques gagnent du terrain, ils ne sont qu’une partie du travail nécessaire pour reconnecter des populations fragmentées d’animaux sauvages. Et la valeur environnementale des passages à niveau se retournera contre eux s’ils sont utilisés pour faire approuver de nouvelles routes dans des endroits où l’impact sur les animaux est trop élevé.

“Je veux que tout le monde soit super excité par les passages fauniques, mais je ne veux pas que les gens oublient qu’un passage faunique est comme un pansement”, a déclaré Trisha White, une écologiste qui a joué un rôle essentiel dans le déplacement des passages fauniques des franges vers le courant dominant aux États-Unis. Les structures, a-t-elle souligné, ne peuvent réparer qu’une petite partie des dommages causés par la route à l’habitat faunique.

“La route,” dit-elle, “est comme une blessure.”



Ours noir femelle et ourson.Tribus confédérées Salish et Kootenai, Département des transports du Montana et Western Transportation Institute, Université d’État du Montana

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