Comment le photographe Felix Rome a obtenu les photos d’animaux sauvages d’une vie

(CNN) — Malgré son patronyme, Félix Rome n’a jamais voulu s’installer en zone urbaine. Le natif de Salisbury, en Angleterre, a suivi une formation de photographe et a finalement décroché le travail de ses rêves : le photographe d’un groupe de camps de safari en Afrique de l’Est.

Bien que Rome ait été embauchée pour voyager entre les propriétés du camp du gouverneur, la pandémie de coronavirus avait d’autres idées, l’obligeant à rester au Kenya.

Bien que l’une de ses responsabilités professionnelles consistait à rejoindre les clients du complexe lors de leurs excursions pour aider à documenter leurs expériences, Rome s’est retrouvé essentiellement seul dans le pays. Et cela a fourni une autre opportunité – prendre des photos intimes d’animaux sauvages qui n’avaient soudainement plus de touristes qui les regardaient.

Rome est arrivée au Kenya en mars et prévoyait de rester dans la réserve nationale du Masai Mara pendant trois mois avant de passer à la propriété suivante. Mais alors que les voyages au Kenya et dans toute l’Afrique devenaient de plus en plus difficiles au milieu de la pandémie en cours, il s’est retrouvé à rester sur place.

Le pays tout entier est actuellement soumis à un couvre-feu entre 22 heures et 4 heures du matin. Les masques sont obligatoires en public et les grands rassemblements sont interdits jusqu’à nouvel ordre. Les vols internationaux ont été autorisés à reprendre à partir de juin.

Comme les chats domestiques, les lions passent beaucoup de temps à dormir, ce qui signifie que la patience est la clé si vous voulez une photo d’action.

Félix Rome

Les réglementations pandémiques ont réduit le tourisme au Mara, normalement l’une des destinations les plus importantes au monde, à presque rien.

“Le manque de touristes a été un facteur important. Je conduisais, je pense que c’était environ cinq semaines, où je n’ai pas vu une seule autre voiture”, a déclaré Rome.

Mais cela lui a permis de creuser profondément et de ne pas être obsédé par la quantité de photos qu’il recevait chaque jour.

Pour un voyageur effectuant un voyage unique dans sa vie, c’est une grande préoccupation. Plus vous prenez de photos en peu de temps, plus vous avez de chances de vous retrouver avec de superbes photos. Mais la position unique de Rome lui a donné la possibilité de traîner simplement et d’attendre le coup parfait.

Rome explique : “Je me réveille souvent vers 5h30, puis je sors à 6h00 juste avant le lever du soleil, puis je reste dehors jusqu’à 9h00, 10h00 parfois. Reviens, prends le petit-déjeuner. Ensuite, je Je vais éditer les photos, faire de petites écritures aussi sur ce qui s’est passé.”

En plus de prendre des photos, Rome maintient une chaîne YouTube sur ses expériences et partagera également des histoires sur ses propres comptes de médias sociaux et ceux des gouverneurs. Ses photos sont utilisées dans des publicités pour le groupe hôtelier et il est autorisé à en vendre des tirages via son site Web. et conserve la propriété finale.

Rome a la capacité de passer huit ou neuf heures par jour seul dans la brousse – pas de télévision, pas d’internet, pas de climatisation, rien que lui et un appareil photo. Mais il ne s’agit pas seulement d’attendre patiemment une belle photo. Il a également eu l’occasion de plus en plus rare d’être seul avec ses pensées.

L’un de ses grands projets a été de documenter la Marsh Pride, un groupe de lions rendu célèbre par le “Big Cat Diary” de la BBC. Bien qu’ils puissent avoir l’air effrayants, les lions – comme leurs proches, le chat domestique – dorment la majeure partie de la journée, ce qui signifie qu’obtenir une bonne photo d’action nécessite beaucoup d’attente.

“Ce que j’aime dans la faune, c’est que vous oubliez vos problèmes à ce moment-là. Vous êtes tellement concentré sur ce lion ou cet éléphant que vous faites presque partie de leur monde pendant cette période. Et vous oubliez de payer des impôts et d’obtenir vos factures à temps.”

Un groupe d'éléphants traverse la savane.

Un groupe d’éléphants traverse la savane.

Félix Rome

Une fois les touristes en mesure de revenir, Rome conservera son rôle, qu’il alterne avec un autre photographe. De nombreux voyageurs aiment Rome pour les rejoindre lors de safaris et d’autres sorties afin qu’ils puissent se concentrer sur l’expérience tout en ayant des images incroyables à partager par la suite.

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"J'avais l'impression d'être le seul touriste au Kenya," dit le photographe Felix Rome.

“J’avais l’impression d’être le seul touriste au Kenya”, explique le photographe Felix Rome.

Félix Rome

Vous ne disposez peut-être pas d’un équipement haut de gamme ou d’un nombre illimité d’heures à passer près d’une troupe de lions, mais il est possible de prendre de superbes photos de la faune lors de votre prochain voyage, quel que soit le moment.

Voici quelques-unes des suggestions de Rome :

— Établir un contact visuel. Prendre une photo d’un animal n’est pas un exploit en soi. Une photo peut passer de bonne à excellente lorsqu’un animal établit un contact visuel avec l’appareil photo. Rome dit que ce sont les yeux qui cimentent vraiment le sentiment d’engagement dans une image.
— Ne comptez pas trop sur le zoom. Bien sûr, les gros plans sont super. Mais vous ne voulez pas manquer la savane pour les girafes, et montrer l’arrière-plan peut différencier vos photos de celles prises dans un zoo ou une réserve naturelle. “Nous pouvons prendre une photo de ce troupeau de bisons avec l’escarpement en arrière-plan. Et puis vous le regardez après et pensez, oui, c’est ce que nous avons vu. Pas seulement un portrait de bison, qui pourrait être pris par n’importe qui. “
— Vous n’avez pas toujours besoin de prendre des photos à chaque seconde. “Si vous obtenez une très belle photo d’un lion, cela ouvrira les souvenirs de toutes les autres fois où vous les avez observés. Et je pense que c’est vraiment essentiel, plutôt que de prendre des milliers de photos de l’arrière d’un lion qui dort dans une herbe ou un éléphant qui s’éloigne.”

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