Comment fonctionne Alexa ? Nous avons interrogé Amazon pour savoir

Alexa est un véritable nom familier à ce stade. Elle est la voix et l’intelligence derrière notre premier choix pour un haut-parleur intelligent (l’Echo de 4e génération) et un écran intelligent (l’Echo Show 8), et un élément essentiel de nombreux produits pour la maison intelligente.

Mais vous êtes-vous déjà demandé comment fonctionne Alexa ? Comment devient-elle plus intelligente et fonctionne-t-elle avec divers autres gadgets ? Ou où Amazon pourrait vouloir emmener l’assistant à l’avenir ?

Vous pouvez acheter un haut-parleur intelligent et demander à l’assistant vous-même, mais je me suis assis pour discuter avec deux personnes clés derrière Alexa et Smart Home d’Amazon pour en savoir plus. Toni Reid, vice-présidente d’Alexa Experience et d’Echo Devices, et Marja Koopmans, directrice de Smart Home, m’ont donné une plongée profonde dans tout ce qui concerne Alexa, du fonctionnement de la technologie à la façon dont elle évolue constamment pour vous faciliter la vie.

Jacob Krol / CNN

L’une des premières questions que me posent mes amis et les membres de ma famille est de savoir comment fonctionnent ces appareils intelligents, et Alexa peut être un véritable casse-tête pour les non-techniciens.

“Lorsque vous prononcez le mot de réveil, il l’entend, s’allume et diffuse vers le nuage. Donc, une fois que le client a exprimé son désir, vous savez, jouez à CNN, réglez une minuterie, etc., ce traitement de la parole va dans le cloud, pour être transcrit », explique Reid.

C’est la première étape, et c’est une étape clé sur laquelle nous avons vu Amazon s’améliorer. Les appareils Echo plus récents, comme le modèle de 4e génération, sont plus rapides que les anciens Echos pour capter le mot de réveil et obtenir une réponse. C’est en partie grâce à un processeur intégré à l’appareil, qui accélère ces demandes. Il prend votre voix et la transcrit pour comprendre ce que vous demandez. Et Reid a décrit les étapes suivantes comme un effet domino. S’il s’agit d’une simple demande, cela peut se produire sur l’appareil, mais plus de démarches sont nécessaires lorsque vous demandez de la musique ou ouvrez une compétence tierce. Si vous demandez une chanson de Spotify ou Apple Music, elle passe par les technologies des partenaires pour générer le bon résultat.

Et tout cela se passe très vite pour obtenir vos résultats assez rapidement. Il peut y avoir des hoquets de temps en temps, mais Alexa a compris, surtout avec ces tâches plus routinières, comme les minuteries ou la météo. Étant donné qu’Alexa d’Amazon est basé sur le cloud, vous aurez besoin d’une connexion Internet.

Un autre aspect intéressant remontant au début de la demande est qu’Alexa comprenne comment nous, en tant qu’humains, parlons dans différentes langues et différents lieux. Et Reid a noté que le déploiement d’une langue – comme l’arabe plus tôt cette année – prend du temps et commence par beaucoup de collecte de données.

« Ce ne sont pas seulement les accents ou les mots qu’ils utilisent, mais c’est la façon dont ils vont réellement demander les choses. Et c’est donc une partie très importante du lancement d’un nouveau lieu », a expliqué Reid.

La confidentialité est également au cœur de l’expérience Alexa ; Reid et Koopmans ont noté cela. Vos conversations ou demandes avec Alexa sont téléchargées et vous pouvez voir ces transcriptions, mais vous pouvez également les supprimer une fois qu’elles ont été utilisées pour leur demande. Amazon propose également un onglet de confidentialité dans l’application Alexa pour gérer ces contrôles.

“La façon dont Alexa est construit avec le service en grande partie dans le cloud, cela nous permet de déployer des fonctionnalités toutes les heures si nous le voulions. Il y a donc un grand avantage pour les clients dans la mesure où ils bénéficient de ce type d’amélioration continue », a expliqué Reid.

Echo Dot (3e génération)

Comme nous l’avons vu lors des récents lancements de matériel et des déploiements de logiciels, Alexa peut faire plus que vous dire quel temps il fait, raconter une histoire ou même faire une blague. Un Echo Dot ou un Echo de 4e génération peut être utilisé pour contrôler des appareils connectés, comme des ampoules intelligentes ou même une porte de garage via un autre appareil. Les microphones qui alimentent Alexa sont également utilisés pour écouter les événements qui pourraient se produire dans votre maison.

Maintenant, cette idée plus large s’appelle “Ambient Computing”, en ce sens que ces appareils peuvent gérer des tâches ou surveiller sans que vous ayez besoin de faire une demande. Une bonne comparaison est d’avoir la cafetière prête à infuser au moment où vous vous y dirigez le matin. Amazon appelle ces intuitions, dans lesquelles Alexa peut vous demander quand il remarque que quelque chose se passe, ou avec des “intuitions automatisées”, l’assistant peut déclencher l’action.

Prenez, par exemple, si vous n’allumez pas manuellement la lumière de votre porche le soir ou laissez une lumière allumée tard dans la soirée lorsque vous êtes au lit. Alexa peut comprendre cela et vous demander si vous souhaitez allumer ou éteindre cette lumière ou même prendre l’initiative et déclencher l’action par elle-même.

“Elle a l’intuition qu’un appareil n’est pas dans son état habituel”, explique Koopmans. “Et puis elle peut agir, elle peut soit vous demander, Hey, on dirait que vous n’avez pas allumé la lumière du porche. Voulez-vous que je le fasse, ou lorsque vous avez activé les actions automatisées automatiques, elle le fera pour vous. »

C’est un exemple d’Alexa travaillant pour vous ou vous facilitant la vie. Koopmans a noté qu’Alexa initie actuellement une action sur quatre pour la maison intelligente, et elle soupçonne que ce nombre augmentera à l’avenir. Alexa peut également travailler avec vous via Alexa Guard. Avec cela, les microphones écoutent différents événements comme du verre brisé, un chien qui aboie ou même un détecteur de fumée qui se déclenche et il peut vous alerter.

La bonne chose avec l’une de ces fonctionnalités est qu’elles sont disponibles sur la plupart des Echos, même remontant au haut-parleur Echo d’origine de 2014. Tant avec la technologie, nous voyons que la durée de vie de ces appareils peut diminuer soit par obsolescence planifiée, soit simplement de ne pas pouvoir gérer les mises à jour logicielles, et Amazon a surtout évité cela avec Alexa.

Le monde de la maison intelligente peut être un gâchis encombré, avec différentes normes et des tonnes d’appareils parmi lesquels choisir. Grâce à des capacités telles que l’identification automatique des appareils domestiques intelligents et l’élimination des conjectures de la configuration, Amazon essaie de faciliter cela via Alexa.

«En fin de compte, les consommateurs veulent juste que cela fonctionne. Nous avons donc toujours été ouverts et avons adopté toutes les normes et tous les protocoles, car cela doit simplement fonctionner pour les clients », a expliqué Koopmans. Elle a parlé de “Configuration sans frustration”, dans laquelle Alexa et votre Echo ajouteront automatiquement un appareil comme une lumière intelligente après l’avoir branché. L’approche d’Alexa consiste à gérer les connexions, puis à parler de ce que vous pouvez faire avec cet appareil.

C’est également un point clé pour développer la maison intelligente – de cette façon, vous pouvez utiliser diverses sources pour trouver l’appareil qui vous convient, qu’il s’agisse d’un ouvre-porte de garage intelligent myQ Chamberlain, d’une ampoule Wyze, d’une prise intelligente Belkin Wemo ou même d’un cafetière connectée.

Cette expérience n’est pas le cas typique dans les écosystèmes de la maison intelligente en ce moment – le HomeKit d’Apple fonctionne avec moins d’appareils que Google ou Alexa. Mais avec ce dernier, Koopmans a clairement indiqué que l’approche d’Amazon est hétérogène.

“Si cela devient homogène et ressemble plus à un jardin clos, alors je ne pense pas que la maison intelligente sera à la hauteur de son potentiel”, a commencé Koopmans. Elle a ajouté qu’elle avait toutes sortes d’appareils dans sa maison intelligente et Alexa vous permet de vous connecter à une grande majorité d’entre eux.

Oui, vous pouvez opter pour un thermostat intelligent Amazon, mais un thermostat Nest peut également être contrôlé avec Alexa. De même, vous pouvez obtenir un tas de haut-parleurs intelligents Echo, mais si vous êtes plus concentré sur la qualité audio, vous pouvez obtenir un haut-parleur intelligent Sonos et cela fonctionnera avec Alexa.

« Ce que nous voulons vraiment faire, c’est aider les clients à se simplifier la vie. Et c’est juste en retirant des choses de votre liste de choses à faire. », Dit Koopmans. “En plus d’augmenter la commodité et d’augmenter cette tranquillité d’esprit, que vous soyez à la maison ou non.”

Jacob Krol / CNN

Au cœur de toute conversation sur Alexa se trouvent également les appareils que vous pouvez utiliser l’assistant intelligent d’Amazon et il y en a plusieurs parmi lesquels choisir. L’autre point clé est qu’Alexa est à peu près la même à travers ces différences matérielles – par exemple, certains appareils Echo ont un écran, tandis que d’autres sont strictement des haut-parleurs. Lors de nos tests sur différents modèles, Alexa est toujours rapide à répondre, quel que soit le haut-parleur que vous utilisez. De plus, elle a réussi à fournir des réponses plus rapides aux questions que celle de l’assistant Google.

Si vous êtes nouveau dans l’espace Echo ou Alexa, l’Echo Dot est non seulement abordable à moins de 50 $, mais offre un son solide, des réponses Alexa rapides et peut être utilisé pour aider à construire une maison intelligente. Si vous avez des petits à la maison, je vous recommande de vous procurer l’une des variantes Echo Dot Kids qui ont les mêmes caractéristiques de base mais qui sont livrées dans un travail de peinture qui ressemble à un tigre ou à un panda. Et, si vous aimez le son, l’Echo Dot devient plus fort et offre un champ audio plus riche qu’un Nest Mini.

Ceux qui recherchent un ensemble plus complet avec un son robuste et une connectivité domestique intelligente devraient opter pour l’écho de 4e génération pleine grandeur. Cela peut aider à obtenir plus d’appareils domestiques intelligents en ligne grâce à l’intégration de Zigbee (une norme de maison intelligente populaire). Il est également plus fort qu’un HomePod Mini ou un haut-parleur Nest Audio.

Si vous voulez un appareil qui peut coupler les réponses vocales d’Alexa avec des visuels, être utilisé pour les appels vidéo ou même pour diffuser des films et des émissions de télévision, l’Echo Show 8 est un bon choix. L’écran de 8 pouces est suffisant pour un affichage intelligent et offre une vue étendue pour la consommation de contenu. Il offre également un excellent son. Les deux écrans Alexa les plus chers – Show 10 et Show 15 – sont un peu plus uniques. Le Show 10 utilise une caméra pour faire pivoter l’écran face à vous, ce qui est étonnamment pratique et le Show 15 est accroché à votre mur comme une sorte de centre familial.

Il convient de noter qu’Alexa ne se limite pas aux seuls Echos, mais plutôt à la suite complète d’appareils – téléviseurs Fire, tablettes, écouteurs et même des lunettes intelligentes incluses.

J’ai de grands espoirs pour ce que l’avenir d’Alexa et des maisons intelligentes peut offrir. Et après ma conversation avec Reid et Koopmans, il est clair qu’ils veulent qu’Alexa travaille pour vous avec un minimum de tracas et tient la promesse d’un écosystème plus ouvert qui fonctionne avec tous les principaux acteurs.

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