Colorado River Reservoirs Are So Low, Government Will Delay Releases

Le Colorado tire la majeure partie de son eau de la fonte du manteau neigeux, et la situation s’est aggravée au cours des deux dernières années, car les sols sont devenus si secs qu’une grande partie du ruissellement a été absorbée avant d’atteindre la rivière. Cette année, le ruissellement dans le bassin supérieur du Colorado, qui atteint le lac Powell, ne devrait représenter qu’environ les deux tiers de la moyenne.

Le niveau du lac Powell est actuellement à une altitude de 3 523 pieds, 177 pieds en dessous de la capacité. Les prises d’eau qui permettent à l’eau à travers le barrage de générer de l’hydroélectricité sont à 3 490 pieds.

Dans une lettre aux responsables de l’eau de l’État en avril dans laquelle elle proposait de garder l’eau dans le lac Powell, Mme. Trujillo a écrit que si le lac atteignait 3 490 pieds, “le réseau électrique occidental connaîtrait un risque et une instabilité incertains”.

L’hydroélectricité est utile pour maintenir la stabilité des réseaux électriques, en partie parce que la quantité d’électricité produite peut être rapidement modifiée pour aider le réseau à répondre à la demande.

De plus, Mme. Trujillo a écrit que l’approvisionnement en eau des États de l’ouest et du sud-ouest “serait soumis à une incertitude opérationnelle accrue”. L’approvisionnement en eau de Page, en Arizona, près du barrage, et d’une tribu autochtone voisine, serait particulièrement menacé, a-t-elle écrit, car leur apport est à peu près à la même altitude que les apports hydroélectriques.

Le barrage lui-même serait confronté à des “défis de fiabilité sans précédent”, a déclaré Mme. Trujillo a écrit, car avec les prises hydroélectriques au-dessus du niveau de l’eau, l’eau du lac devrait être acheminée à travers le barrage en utilisant des tunnels inférieurs qui n’ont pas été conçus pour une utilisation continue. “Nous approchons de conditions d’exploitation pour lesquelles nous n’avons qu’une expérience d’exploitation réelle très limitée – et qui se sont produites il y a près de 60 ans”, a-t-elle écrit.

Brad Udall, climatologue principal à la Colorado State University, a déclaré que les inquiétudes concernant la fiabilité du réseau électrique et du barrage n’avaient pas vraiment été soulevées dans toute la planification d’urgence en cas de sécheresse au cours des dernières décennies.

Leave a Comment