Climate change threatens communities, and California isn’t prepared

Au milieu d’une chaleur de 112 degrés, une tempête nocturne a renversé 33 poteaux électriques, laissant des milliers de membres de la communauté dans le noir.

Pendant quatre jours, les résidents sont confrontés à une chaleur incessante sans accès à l’électricité, aux centres de refroidissement ou à l’équipement médical. Ce n’est pas un avenir dystopique, mais la réalité que les résidents de ma communauté, North Shore, ont vécue après une tempête le 2 août. 30, 2021.

Le fait est que les villes et les comtés de Californie ne sont souvent pas prêts à répondre à ces catastrophes.

Patricia Leal-Gutierrez

Située à côté de la mer de Salton, North Shore est l’une des communautés les moins investies de la vallée de Coachella. Les principales ressources telles que les épiceries, les hôpitaux, les pharmacies ouvertes 24h / 24 et d’autres services essentiels sont accessibles principalement en voiture – et à près de 20 miles. Le grave manque d’infrastructures entraîne de fréquentes pannes de courant, ce qui expose notre communauté rurale à un risque accru de décès et de maladies liés à la chaleur.

Cette menace est sérieuse, et malheureusement pas unique. Les épisodes de chaleur extrême sont de plus en plus fréquents et graves dans toute la Californie, entraînant des pannes de courant et laissant les communautés terriblement mal préparées.

Alors que l’État finalise le plan budgétaire pour l’exercice 2022-2023 et décide comment utiliser les dollars excédentaires, la Californie a une formidable opportunité de prendre des mesures pour combler les lacunes fondamentales en matière de préparation de la communauté et de résilience climatique. De tels investissements peuvent aider les communautés à être mieux équipées pour faire face aux impacts du changement climatique.

Des travailleurs chargent des sacs de glace dans les véhicules des résidents de la Côte-Nord lors d'une panne de courant en août 2021.

Nous pouvons commencer par investir 1 milliard de dollars dans la modernisation et la construction de nouvelles installations communautaires de quartier, afin que lorsqu’une communauté comme la mienne est touchée par une tempête majeure, il y ait un endroit où s’abriter et recevoir des services immédiats.

Ces espaces communautaires de confiance – bibliothèques, cliniques de santé et centres de résilience communautaire – serviront de points d’accès essentiels pour le refroidissement pendant les vagues de chaleur, l’air pur lorsque la qualité de l’air est mauvaise, l’alimentation de secours pendant les urgences du réseau et les services et programmes communautaires en cours pendant les urgences climatiques et toute l’année.

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