Climate change is making armed conflict worse. Here’s how.

Si vous avez lu le travail de courageux journalistes à Marioupol cette semaine, vous savez que les habitants de cette ville essaient de survivre et pas seulement d’être bombardés par les forces russes. Ils essaient aussi de survivre sans eau.

C’est malheureusement une caractéristique récurrente de la guerre.

Nous l’avons vu en Syrie en 2016, par exemple, lorsque les habitants d’Alep, la ville du nord assiégée par les forces gouvernementales, ont été privés d’eau courante. Nous l’avons revu l’année suivante, lorsque les habitants de la capitale, Damas, ont vu leurs robinets se tarir alors que les deux parties à la guerre s’accusaient d’endommager les infrastructures d’eau.

En 2018, des affrontements entre groupes rivaux ont détruit des réservoirs d’eau dans un hôpital près de la ville de Hodeidah, au Yémen. En 2019, Al Shabab, un groupe extrémiste, a fait sauter un réservoir d’eau en Somalie.

Celles-ci sont documentées dans un journal de bord de la cruauté humaine, publié cette semaine par un groupe de recherche basé à Oakland appelé Pacific Institute. C’est ce qu’on appelle la chronologie du conflit de l’eau, et il énumère les épisodes de l’histoire humaine où l’accès à l’eau a déclenché des troubles ou est devenu une arme de guerre. Parfois, les ressources en eau deviennent ce que le rapport appelle une « victime » du conflit : des pétroliers explosent, des puits sont empoisonnés.

Le changement climatique peut intensifier les risques. Une planète plus chaude rend souvent les endroits secs plus secs et plus chauds, alimentant la concurrence sur une ressource déjà rare. Il est difficile de savoir quel rôle joue le changement climatique dans chaque conflit et, très certainement, la mauvaise gestion et la demande croissante en eau jouent un rôle tout aussi important, sinon plus.

Mais, a déclaré Peter Gleick, président émérite du Pacific Institute, qui a étudié les conflits liés à l’eau pendant des décennies, “le changement climatique aggrave sans ambiguïté les conditions mêmes qui contribuent aux conflits liés à l’eau : sécheresse, pénurie et inégalités”.

Les conflits liés à l’eau ont fortement augmenté au cours des 20 dernières années, selon l’étude. Mes collègues ont écrit sur beaucoup d’entre eux. Les agriculteurs et les éleveurs se sont affrontés dans certaines parties de l’Afrique au sujet de l’accès à l’eau, des conflits d’autant plus aigus dans une région qui a souffert de sécheresses anormalement graves. Des manifestations antigouvernementales ont éclaté en Iran à cause de la rareté de l’eau. Le partage de l’eau a déchiré plusieurs anciens États soviétiques d’Asie centrale qui chevauchent le fleuve Amu Darya.

Depuis 2000, a souligné Gleick, un quart des conflits déclenchés par l’accès à l’eau se sont déroulés dans trois régions pauvres en eau durement frappées par le réchauffement climatique : le Moyen-Orient, l’Asie du Sud et l’Afrique subsaharienne.

Par ailleurs, l’Université des Nations Unies a estimé que 19 pays d’Afrique avec une population totale de 500 millions de personnes sont confrontés à l’insécurité de l’eau. En tête de liste figurent trois pays qui ne sont pas étrangers aux conflits : le Tchad, le Niger et la Somalie. La plupart des pays du continent sont confrontés à des niveaux de risque plus élevés face aux événements météorologiques extrêmes, ce que l’étude ajoute, car le changement climatique les rend plus fréquents et plus graves, dépassant la capacité d’adaptation des pays.

Dans les pays riches, peu d’endroits ressentent les impacts du changement climatique sur l’approvisionnement en eau avec autant d’acuité que la Californie, l’État d’origine de Gleick.

La sécheresse de longue date qui affecte l’ouest des États-Unis devrait se poursuivre ce printemps, a annoncé jeudi la National Oceanic and Atmospheric Administration. Comme l’a rapporté ma collègue Maggie Astor, la majeure partie de la Californie revient à une sécheresse «sévère» ou «extrême» après un bref répit pendant l’hiver. Dans le centre de la Californie, le panier de fruits et de noix du pays, les précipitations totales sur trois ans sont “probablement les plus faibles depuis le début de la tenue de registres modernes en 1922”, a rapporté Maggie.


Un appel à économiser l’énergie : Avec une crise mondiale imminente, l’Agence internationale de l’énergie a appelé les pays à encourager la conservation.

Les militants déploient leur muscle politique : Les groupes environnementaux veulent que les dirigeants élus confrontent les compagnies pétrolières au sujet des prix élevés de l’essence. Certains démocrates semblent écouter.

Ce que la guerre signifie pour les voitures électriques : Le prix du nickel, un ingrédient essentiel de la plupart des batteries, a grimpé en flèche en raison des craintes que les approvisionnements russes ne soient interrompus.

À l’intérieur de la recherche d’Endurance : Plus d’un siècle après avoir coulé dans les eaux antarctiques, le navire d’Ernest Shackleton a été retrouvé alors qu’il ne restait que quelques jours à l’expédition.


La réserve d’Ituna-Itatá au Brésil est une sombre illustration des forces intraitables qui détruisent l’Amazonie. Il était censé servir un double objectif : ralentir la déforestation par de larges restrictions sur l’exploitation forestière, l’élevage et l’exploitation minière, tout en protégeant simultanément les cultures autochtones. Au lieu de cela, depuis l’élection du président Jair Bolsonaro, en 2018, il est devenu l’un des territoires autochtones les plus envahis du pays.


Merci d’avoir lu. Nous serons de retour mardi.

Claire O’Neill et Douglas Alteen ont contribué à Climate Forward.

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