ClientEarth launches legal action against EU over unsustainable fishing quotas | Fishing

Une action en justice doit être intentée contre les 27 pays de l’UE pour la fixation de quotas de pêche non durables pour 2022, deux ans après une date limite pour mettre fin à la surpêche.

Dans le cadre de la politique commune de la pêche de l’UE, la surexploitation des stocks de poissons devait cesser en 2020, mais plus de 40 % de tous les stocks commerciaux dans les eaux de l’UE ont été pêchés de manière non durable l’année dernière, selon les données de surveillance officielles.

Le groupe de droit vert ClientEarth a déposé vendredi une demande demandant au Conseil de l’Union européenne de revoir les limites de capture fixées par les ministres de la pêche de l’UE pour l’Atlantique du Nord-Est en décembre 2021.

S’il est refusé, le chien de garde vert a déclaré qu’il déposerait une plainte devant la Cour de justice de l’UE plus tard cette année.

“Nous engageons une action en justice pour empêcher les ministres de l’UE d’autoriser systématiquement la surpêche endémique”, a déclaré Arthur Meeus, avocat spécialisé dans la pêche chez ClientEarth. « Ces politiques à courte vue mettent en péril l’avenir de notre industrie de la pêche et la survie des communautés côtières.

Une politique de la pêche mal réfléchie fragilise également le fragile équilibre de notre océan – l’un des plus grands puits de carbone de la planète – et sa capacité à atténuer le changement climatique. Si les ministres ne suivent pas la science et ne protègent pas les stocks, le prix sera payé non seulement par les poissons et les pêcheurs, mais par nous tous. »

L’action de ClientEarth est déposée en vertu de nouvelles règles d’accès à la justice accordées l’année dernière et marque la première fois que les 27 ministres de la pêche de l’UE sont légalement contestés sur cette question.

Le groupe prépare également une action en justice contre les limites de capture établies pour les stocks de poissons partagés entre l’UE et le Royaume-Uni qui ont été convenues en même temps, a déclaré Meeus.

Les stocks de cabillaud sont dans une situation particulièrement précaire. La mer du Nord a perdu 80 % de ses populations de cabillaud depuis les années 1970, selon les données officielles.

Ewen Bell, membre britannique du comité consultatif du Conseil international pour l’exploitation des mers (Ices), a déclaré au Guardian que le quota de cabillaud de l’UE l’année dernière avait été fixé “un peu plus de 7% supérieur aux avis scientifiques”.

En conséquence, les stocks tomberont probablement en dessous du “point de déclenchement” auquel des mesures strictes doivent être prises pour éviter l’épuisement, a-t-il déclaré.

Les populations de cabillaud de la mer du Nord, de la mer d’Irlande et en particulier de la mer Celtique sont toutes dans un état réduit, a ajouté Bell. “En mer Celtique, dans les circonstances actuelles, le pronostic ne semble pas très bon pour ce stock”, a-t-il déclaré.

Les limites de capture de l’UE pour 2022 ont ignoré les avis scientifiques selon lesquels aucune morue ne devrait être pêchée dans la mer Celtique, l’océan à l’ouest de l’Écosse et du Kattegat, selon des experts de la pêche.

“Les objectifs de la politique commune de la pêche sont assez clairs et ils n’ont pas été atteints en 2020”, a déclaré une autre scientifique marine, Lisa Borges, une scientifique marine qui siège au conseil consultatif d’experts de la Commission européenne.

“Je pense que beaucoup de Tacs [total allowable catches] ont été placés au-dessus des avis scientifiques en raison des perspectives à court terme des ministres – comme d’habitude – dans ces négociations », a-t-elle ajouté. “Ils subissaient des pressions à court terme et il y avait des coûts à court terme pour leurs industries.”

Des responsables de la Commission européenne et du Conseil de l’Union européenne ont été contactés pour commentaires.

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