Christie’s va vendre un dinosaure qui a inspiré le Raptor de Jurassic Park

Beaucoup de gens les connaissent comme des dinosaures bipèdes agiles avec des griffes menaçantes et des bras froissés, chassant les enfants à travers une cuisine dans “Jurassic Park”.

Dans le film de 1993, on les appelle des vélociraptors, mais ces créatures ressemblaient plus à une espèce apparentée différente, Deinonychus antirrhopus – un nom que l’auteur du roman “Jurassic Park”, Michael Crichton, considérait comme un choix moins dramatique.

Le film a aidé à transformer les vélociraptors (enfin, techniquement Deinonychus) en l’un des dinosaures les plus reconnaissables, aux côtés du T. rex. Et maintenant, les passionnés de dinosaures peuvent enchérir sur l’un des leurs.

La maison de vente aux enchères Christie’s a annoncé vendredi qu’elle vendrait un squelette de Deinonychus qu’elle appelle Hector, qui a été excavé dans le Montana il y a plusieurs années. La société a déclaré qu’il s’agirait de la première vente publique d’un tel spécimen. Le prix estimé est de 4 à 6 millions de dollars, incitant probablement la plupart des fans de “Jurassic Park” à poser leurs pagaies.

“C’est le dinosaure que tout le monde veut voir”, a déclaré James Hyslop, responsable des sciences et de l’histoire naturelle chez Christie’s, dans une interview. “Aussi mémorable que soit ce moment avec le verre d’eau secoué par le T. rex, ce qui nous fait vraiment peur, c’est le moment où les rapaces chassent ces enfants.”

Les paléontologues ont des opinions mitigées sur la pratique de la vente aux enchères de squelettes de dinosaures ; certains sont farouchement opposés à cette pratique, car elle ouvre la possibilité que des spécimens tombent entre les mains de quelqu’un qui n’a aucun intérêt pour l’accès scientifique et public mais qui a l’argent pour surenchérir sur un musée. (Hector a été exposé au Musée d’histoire naturelle du Danemark pendant un an et demi, à partir de juin 2020.)

“Ce serait une énorme honte pour la science et pour le public si cela disparaissait dans le sous-sol d’un oligarque”, a déclaré Steve Brusatte, professeur de paléontologie et d’évolution à l’Université d’Edimbourg.

En 2020, un squelette de T. rex, surnommé Stan, a rapporté un record de 31,8 millions de dollars, soit près de quadrupler son estimation haute de 8 millions de dollars. L’acheteur était anonyme, restant un mystère jusqu’à cette année, lorsque National Geographic a rapporté que les responsables d’Abu Dhabi prévoyaient d’inclure Stan dans un nouveau musée d’histoire naturelle.

La maison de vente aux enchères s’inspire du livre de Crichton en appelant ce lot “le raptor” et en le nommant Hector, tous deux plus faciles à prononcer que Deinonychus. Datant d’il y a environ 110 millions d’années au début du Crétacé, le spécimen a été fouillé par un paléontologue commercial, Jared Hudson, sur un terrain privé à Wolf Canyon dans le Montana il y a environ neuf ans et a ensuite été acquis par son propriétaire actuel, qui est anonyme, selon le catalogue de vente. Du squelette, 126 os sont réels et le reste est reconstruit.

Rencontrer Hector – à environ quatre pieds de haut et 10 pieds de long, avec sa queue effilée – n’est pas comme rencontrer Sue de 13 pieds de haut au Field Museum de Chicago. Hyslop le compare à l’expérience de rencontrer un kangourou au zoo, plutôt qu’un éléphant.

Les os qui ne sont pas réels sont moulés ou imprimés en 3D, faisant de la créature une sorte d’œuvre d’art par opposition à un simple fossile. La majeure partie du crâne est reconstruite, ce qui, selon Christie’s, est commun aux dinosaures de ce type et de cette taille. Même les squelettes de Sue et Stan ne sont pas entiers à 100 %.

Les fossiles de l’espèce ont été découverts par le paléontologue John H. Ostrom en 1964, et il lui a donné le nom Deinonychus, signifiant griffe terrible, d’après l’outil fortement incurvé que le dinosaure, a-t-il postulé, utilisait pour couper sa proie. La découverte d’Ostrom était fondamentale pour la façon dont les scientifiques comprennent les dinosaures aujourd’hui – que certains étaient moins reptiliens et plus semblables à des oiseaux : se déplaçant rapidement et peut-être à sang chaud et à plumes.

“Avant cela, nous les considérions comme des lézards lourds, et maintenant nous les connaissons comme des oiseaux carnivores prédateurs très actifs”, a déclaré Peter Larson, un paléontologue commercial chevronné qui a encadré Hudson et aidé à identifier les os d’Hector lorsqu’il les a découverts dans le Montana. .

Larson est un personnage central dans le débat sur la propriété des fossiles, ayant dirigé l’équipe de fouilles derrière Sue en 1990, avant que le FBI ne saisisse Sue et d’autres spécimens, affirmant que l’équipe n’avait pas obtenu de permis fédéral pour creuser. Des années de batailles judiciaires ont suivi, finissant par autoriser Sue aux enchères, mais Larson a été poursuivi pour violation de la monnaie impliquant des ventes de fossiles à l’étranger et a été condamné à deux ans de prison. (Il a demandé pardon.)

Le Field Museum a acheté Sue pour 8,36 millions de dollars – près de 15 millions de dollars en dollars d’aujourd’hui – et Larson a déclaré qu’il voyait de la valeur dans les étiquettes de prix élevées: que plus de gens seraient intéressés à creuser pour de nouveaux spécimens. Mais cette façon de penser est critiquée par certains paléontologues car ils craignent qu’elle ne provoque une prolifération des fouilles illégales et une hausse des prix, empêchant ainsi les institutions publiques de soumissionner de manière compétitive.

Lorsque le dinosaure sera mis aux enchères le 12 mai, Hyslop a dit qu’il espérait qu’il irait à quelqu’un désireux de le partager avec le public, notant que “ce petit garçon à l’intérieur de moi veut le voir encore et encore”.

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