changer la façon dont le bétail paît, réduire les émissions

Understanding Ag enseignant aux agriculteurs le pâturage régénératif.

Photo avec l’aimable autorisation de Understanding Ag.

Lorsque Gabe Brown s’est lancé dans l’agriculture régénérative il y a plus de 25 ans, il n’essayait pas de résoudre le problème du changement climatique.

“J’essayais juste de tenir le banquier à distance et de nourrir ma famille”, a déclaré Brown à CNBC.

Brown a grandi à Bismarck, ND, et est allé à l’université pour devenir professeur d’agriculture. Puis il a épousé sa petite amie du lycée, dont la famille avait une ferme. Le jeune couple a déménagé pour aider à la ferme, qui utilisait à l’époque des pratiques agricoles conventionnelles. Après huit ans, Brown a acheté une partie de la ferme à sa belle-famille.

De 1995 à 1998, la ferme de Brown dans le Dakota du Nord a été confrontée à des catastrophes naturelles récurrentes : trois ans de grêle et un an de sécheresse. Brown avait besoin de trouver un moyen de rentabiliser sa terre. De plus, il n’avait pas d’argent à dépenser en engrais et en produits chimiques.

“Cela m’a amené sur un chemin d’apprentissage. Et je suis vraiment devenu un étudiant de la nature et des écosystèmes et de la façon de fonctionner en tant qu’écosystèmes naturels”, a déclaré Brown à CNBC.

Aujourd’hui, Brown gère son ranch de 6 000 acres près de Bismarck avec des pratiques régénératives et aide à diriger une société de conseil, Understanding Ag, qui consulte les agriculteurs gérant 32 millions d’acres en Amérique du Nord.

Gabe Brown est venu à l’agriculture régénérative pour sauver sa ferme il y a deux décennies et demie.

Photo gracieuseté de Gabe Brown

Bien que Brown n’ait pas entrepris de lutter contre le changement climatique, le pâturage régénératif du bétail est un moyen de séquestrer le dioxyde de carbone, un élément essentiel pour limiter le réchauffement climatique. Les bovins qui paissent sur la terre mangent des plantes qui ont absorbé le dioxyde de carbone de l’air. Après le pâturage, les vaches ne broutent pas la terre pendant longtemps, ce qui donne aux racines une chance de faire pousser une autre couche de feuilles, capturant plus de carbone.

Dan Probert, éleveur dans l’Oregon et directeur marketing du collectif d’élevage Country Natural Beef, explique que l’élevage régénératif de bétail consiste à faire passer le bétail d’un enclos à un autre de manière régulière, presque quotidienne. Le bétail mange l’herbe dans le pâturage où il est en train de paître, la coupe bas, puis continue sa route. Chaque enclos qu’ils abattent dispose d’une partie importante du temps pour se reposer et se restaurer afin qu’il puisse repousser.

“Ces bovins sont regroupés, ils sont gardés en troupeaux assez denses, puis ils sont déplacés parfois deux fois en une journée. Et puis cette terre est laissée au repos et à la récupération pendant une année complète avant le retour des animaux”, a déclaré Probert à CNBC. .

Ce processus séquestre plus de carbone que l’alimentation des vaches à partir de cultures monoculturelles typiques comme le maïs, car ces cultures sont annuelles et poussent assez lentement, et n’effectuent pas de photosynthèse lorsqu’elles sont en jachère.

Dan Probert surveillant le sol de sa ferme dans l’Oregon.

Photo courtoisie Dan Probert

La quantité de carbone séquestrée par les pratiques de pâturage régénératif varie considérablement, en fonction de la manière dont un agriculteur fait paître le bétail et de la diversité des espèces végétales présentes sur les terres pâturées. Mais la fourchette se situe entre 2,5 et 7,5 tonnes métriques de carbone par acre et par an, selon Allen Williams, partenaire fondateur de Understanding Ag.

En comparaison, les forêts de pins du sud, qui ont retenu l’attention en tant que puits de carbone, séquestreront 1,4 à 2 tonnes de carbone par acre et par an.

Le collectif pour lequel travaille Probert, Country Natural Beef, travaille avec l’association à but non lucratif Sustainable Northwest et une subvention du MJ Murdock Charitable Trust pour quantifier plus précisément l’impact carbone de l’élevage régénératif en prélevant maintenant des échantillons de sol et en comparant la teneur en carbone avec des échantillons qui sera prise dans trois à cinq ans.

Une philosophie de gestion foncière, pas une prescription

L’agriculture régénérative est une philosophie de l’agriculture et de l’élevage du bétail plus qu’une prescription spécifique, explique Bobby Gill du Savory Institute, une organisation à but non lucratif dans l’espace. La pratique est basée sur le travail d’Allan Savory, un chef de terrain qui a commencé son travail dans les années 1960 au Zimbabwe.

“Il frappe sur ce tambour, développant ces méthodes depuis des décennies maintenant. Et souvent, il a été le seul à frapper sur ce tambour”, a déclaré Gill à CNBC.

Le message révolutionnaire de Savory était que les agriculteurs devaient accorder la priorité à la santé des sols et faire paître le bétail de manière à imiter les schémas naturels.

Le groupe ne met pas l’accent sur les aspects environnementaux de l’élevage du bétail, que les militants ont fréquemment critiqués.

“Quelqu’un qui est un agriculteur de cinquième génération … ça craint d’être appelé un État de survol ou d’avoir des gens pointant du doigt vers lui en disant:” Le changement climatique est à cause de vous: c’est de votre faute “”, a déclaré Gill. “Il est important de s’engager dans ces conversations avec empathie et compréhension.”

Au lieu de cela, Savory Institute parle aux agriculteurs de l’agriculture régénérative comme un moyen de gérer une ferme rentable, de subvenir aux besoins de leur famille et d’être fiers de leur terre.

Savory n’est plus considéré comme un kook. Le Savory Institute a été lancé en 2009 et compte actuellement 54 centres dans le monde qui ont formé 14 000 personnes et influencé la gestion de plus de 42 millions d’acres de terres.

Lorsque Will Harris s’est lancé dans l’agriculture régénérative en Géorgie, il n’essayait pas non plus de résoudre le problème du changement climatique. Il ne savait même pas que le climat changeait.

Harris est dans la quatrième génération de sa famille à gérer sa ferme géorgienne de 2 300 acres, White Oak Pastures, et a une certaine perspective sur l’histoire récente de l’agriculture.

Le conseil d’administration de White Oak Pastures : première rangée, de gauche à droite : Jean Turn, Jodi Benoit, Will Harris, Jenni Harris, Amber Harris. Rangée arrière, de gauche à droite : John Benoit, Brian Sapp.

Pâturages de chênes blancs

Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, l’agriculture est devenue hautement industrialisée, a déclaré Harris à CNBC.

“L’Europe était affamée. Il y avait une énorme demande pour des aliments bon marché, abondants et sûrs”, a déclaré Harris. “L’industrialisation, la banalisation, la centralisation, ont vraiment fait cela… cela a rendu la nourriture incroyablement bon marché et abondante, et très ennuyeuse, très, très cohérente.”

L’agriculture industrielle a apporté la monoculture, où un seul produit est cultivé sur un terrain. Cela a également entraîné l’utilisation d’engrais chimiques, de travail du sol, de pesticides, d’implants hormonaux chez les animaux, d’antibiotiques sous-thérapeutiques chez les animaux et de gros équipements.

Harris n’aimait rien de tout cela. Financièrement, il se portait très bien, a-t-il dit, mais il n’aimait pas les pratiques qui étaient devenues la norme dans l’industrie.

White Oak Pastures, qui est cultivé avec des pratiques agricoles régénératives, se trouve sur la gauche. La terre sur la droite est cultivée avec des pratiques industrielles conventionnelles.

“Je venais de devenir désenchanté par les excès de ce système agricole. J’ai juste commencé à m’en éloigner. Je l’ai fait simplement en cessant d’utiliser les ‘produits’ technologiques que je n’aimais pas, et en faisant les choses que j’aimais”. Je n’aimais pas faire. Je n’étais pas intentionnellement en train de déplacer ma ferme vers quoi que ce soit. Je m’éloignais juste de ce qui me déplaisait. “

Le changement n’était pas gratuit. Il faut deux ans à Harris pour élever une vache de 1 100 livres, alors qu’avec des pratiques industrielles, un agriculteur peut élever un animal de 1 400 livres en 18 mois, a déclaré Harris. Mais la qualité de sa viande est meilleure et il peut facturer plus aux clients exigeants.

Ses marges ont diminué à mesure que les agriculteurs internationaux se lancent dans le jeu «nourri à l’herbe» et se glissent sur les marchés en tant qu ‘«américains» en faisant ne serait-ce qu’une petite étape du processus de production aux États-Unis, a déclaré Harris, mais la valeur de sa terre est pas pris en compte dans le prix d’un steak.

“Vous ne mesurez pas la dégradation de cet actif qui ne se déprécie pas sur votre bilan”, a déclaré Harris.

“En tant que praticien de 25 ans de gestion régénérative des terres, je peux vous dire avec autorité que vous ne pouvez pas régénérer des terres dégradées et désertifiées sans impact sur les animaux.”

De plus, ses deux filles et leurs épouses sont revenues à la ferme, un contraste frappant avec de nombreuses autres familles d’agriculteurs dont les enfants partent pour d’autres professions.

“Je peux presque vous assurer que si j’avais continué à cultiver industriellement, mes filles n’auraient pas choisi de revenir.”

Bon pour les affaires

Bien que l’élevage régénératif puisse prendre plus de temps pour amener les vaches à maturité, cette pratique peut aider les éleveurs à utiliser les terres plus efficacement.

“Mon ranch il y a peut-être cinq ans comptait 1 000 têtes et maintenant nous en gérons 1 200 sur le même terrain”, a déclaré Probert à CNBC.

Il n’y a pas beaucoup de coûts initiaux pour faire passer une ferme à un paradigme de pâturage régénératif, autre que l’éducation, qui, selon Williams, est déductible d’impôt pour les agriculteurs.

Mais les agriculteurs ont tendance à ne pas le savoir.

“Ils ont une fausse perception que cela va être coûteux et qu’ils vont subir un gros coup financier au cours des premières années. Mais ce n’est absolument pas vrai”, a déclaré Williams. Une fois que les agriculteurs commencent à mettre en œuvre le pâturage régénératif, ils n’ont pas besoin d’acheter des engrais synthétiques, des herbicides, des fongicides et des insecticides, de sorte que leurs coûts d’intrants baissent, a déclaré Williams.

Éduquer d’autres agriculteurs sur les avantages du pâturage et de l’agriculture régénératifs est devenu une entreprise en soi.

Williams, un agriculteur familial de sixième génération avec des fermes au Mississippi et en Alabama, a passé 15 ans dans le milieu universitaire à enseigner à la fois à la Louisiana Tech University et à la Mississippi State University avant de se tourner vers l’enseignement des pratiques de pâturage et d’agriculture régénératives aux agriculteurs sur le terrain. .

Allen Williams (à gauche), agriculteur familial de sixième génération et partenaire fondateur de Understanding Ag, enseigne à un autre agriculteur le pâturage régénératif.

“Vous ne pouvez pas mettre en œuvre ce que vous ne savez pas. Donc, quelqu’un doit être là pour vous apprendre et vous former”, a déclaré Williams à CNBC.

Faire connaître au monde le pâturage régénératif signifie se mettre en lumière, un endroit qui met certains agriculteurs mal à l’aise, a déclaré Probert.

Probert prend la tête du collectif agricole dont il fait partie parce qu’il sait que c’est essentiel à la survie de son industrie.

“Nous ne pouvons pas vivre ici sur une île. Nous sommes 100 ranchs sur six millions et demi d’acres. Et nous dépendons fortement de Portland, San Francisco, Seattle et Los Angeles pour commercialiser nos produits”, a déclaré Probert.

“Nous travaillons donc continuellement pour combler ce fossé urbain-rural. Et nous savons que nous ne pouvons pas nous cacher ici. Nous devons trouver un moyen de raconter notre histoire et de faire en sorte que les gens se sentent bien dans la nourriture qu’ils mangent.”

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