Ces quatre aliments délicieux sont toujours interdits sur l’ISS

Avez-vous entendu la blague sur l’astronaute qui a eu une intoxication alimentaire ? Probablement pas, et pour cause. C’est parce qu’un tel événement n’a honnêtement jamais eu lieu. À ce jour, aucun astronaute n’a jamais contracté de maladie d’origine alimentaire dans l’espace.

“À la NASA, nous avons en fait une norme microbiologique plus élevée que la plupart des entreprises de l’industrie alimentaire générale”, déclare Xulei Wu, scientifique alimentaire de la NASA et responsable du système alimentaire pour la Station spatiale internationale. En d’autres termes, la NASA est très stricte en matière de sécurité et de stockage des aliments lorsqu’il s’agit de voyages dans l’espace.

Pour réduire le risque de maladie potentielle, tous les produits alimentaires envoyés à l’ISS doivent subir des tests rigoureux. Si un aliment échoue au test, ces produits sont immédiatement jetés hors de la course pour devenir de la nourriture d’astronaute lyophilisée. En revanche, un plat réussi doit être à la fois sûr à manger et capable de fournir beaucoup de nutriments en une seule portion.

Qu’y a-t-il dans le garde-manger d’un astronaute ?

Cependant, le régime alimentaire d’un astronaute, bien que strict, n’est pas nécessairement fade.

Chaque jour, la salle à manger de style garde-manger de la Station spatiale internationale compte environ 200 plats qu’un astronaute peut choisir de manger. Ce buffet lyophilisé représente environ 70 à 75 % de tous les repas de l’équipage. Le reste provient principalement de la nourriture du menu spécifique à l’équipage – chaque astronaute est capable de faire une sorte de liste de souhaits culinaires et de demander certains aliments ou boissons qu’il souhaite pendant la durée de sa mission.

Même ainsi, bon nombre de ces favoris des fans peuvent ne pas arriver à la station à temps pour le séjour d’un astronaute, et dans certains cas, pas du tout. De la production au transport, il faut beaucoup de temps pour que les aliments soient approuvés puis chargés sur une fusée. Même dans ce cas, une fois que la nourriture est en orbite, cela peut prendre des années avant qu’elle ne soit consommée par un astronaute affamé qui a envie de sa collation préférée.

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“Nous n’avons pas de véhicule cargo pour y aller chaque semaine pour envoyer ce qu’ils veulent”, explique Wu. “Par conséquent, nous devons pré-emballer leur nourriture et charger toute la nourriture sur des véhicules de fret avant même que le membre d’équipage ne se lance.”

Alors que les voyages spatiaux deviennent encore moins une réalité lointaine, la NASA souhaite éventuellement travailler à l’amélioration de meilleures technologies de traitement et d’emballage pour que les aliments durent le plus longtemps possible.

Mais à part le transport, certains aliments sont actuellement interdits sur la station spatiale – et les raisons pour lesquelles ils pourraient vous surprendre.

Les miettes

Dans nos maisons, ces petits rebuts sont souvent classés comme une gêne et un désordre plutôt qu’un véritable problème. Mais une fois que vous avez quitté la sécurité de l’orbite terrestre, les petites particules sont considérées comme un risque professionnel.

Les miettes sont étiquetées débris d’objets étrangers (FOD), ou tout objet qui pourrait endommager un vaisseau ou un système. La NASA affirme que ces particules capricieuses pourraient interférer avec l’équipement de la mission, être inhalées par les membres d’équipage et, dans certains cas, flotter dans leurs yeux.

Mais heureusement, cela ne signifie pas que les astronautes doivent se passer d’aliments friables (ce qui est beaucoup de nourriture) complètement. Par exemple, au lieu de produits de boulangerie typiques, comme des petits pains ou des biscuits, qui se cassent et s’effritent facilement, le laboratoire alimentaire de la NASA dit qu’il a envoyé des options alternatives à la station.

« La tortilla est super populaire. Ce n’est pas vraiment un pain au levain, mais il sert en quelque sorte un [similar] but », explique Wu. “C’est polyvalent, mais les tortillas ne s’effritent pas comme la plupart des pains.”

Un « cheeseburger de l’espace ». Les astronautes utilisent régulièrement des tortillas au lieu du pain en raison de la tendance de ce dernier à s’effriter et à flotter en microgravité. Centre spatial Johnson de la NASA

Il existe d’autres aliments qui peuvent également créer de gros dégâts friables, y compris la crème glacée. En microgravité, ces friandises déshydratées pourraient devenir si cassantes qu’elles se fissurent entièrement et envoyer des flocons aromatisés de ces friandises glacées voler partout.

Des collaborations entre plusieurs groupes et installations de lancement ont permis de développer d’autres types de friandises glacées comme des sucettes glacées, que la NASA espère envoyer à l’ISS à l’avenir, explique Wu.

Sel et poivre

Désolé, il n’y a pas d’assaisonnement conventionnel dans l’espace. Si vous deviez secouer le sel et le poivre dans l’espace, les grains se retrouveraient en suspension dans l’air et constitueraient un danger similaire aux miettes flottantes. Pour ajouter un peu plus de saveur aux aliments, les scientifiques de la NASA ont imaginé une alternative astucieuse : l’épice liquide. Au lieu d’utiliser des salières et des poivrières, les astronautes versent des solutions de sel et de poivre préfabriquées comme ils le feraient pour des vinaigrettes ou des sauces. Le laboratoire alimentaire de la NASA dissout le sel dans l’eau et le poivre dans l’huile avant d’envoyer l’épice liquide dans l’espace.

Boissons gazeuses

Les boissons gazeuses sont probablement les aliments spatiaux interdits les plus dangereux, simplement parce que les conséquences de leur consommation ne sont pas encore entièrement comprises.

Les boissons gazeuses, par définition, contiennent du dioxyde de carbone dissous. Pour se débarrasser de ce dioxyde de carbone, les gens finissent généralement par libérer le gaz avec un rot, mais selon la NASA, la carbonatation et la soude ne se séparent pas en microgravité. Sans gravité pour expulser ces bulles, après avoir avalé, elles pourraient se retrouver piégées dans le système digestif d’un astronaute et avoir des effets néfastes sur la santé.

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“Dans l’environnement de microgravité, il pourrait s’agir d’un rot humide car le gaz et le liquide n’ont pas tendance à se séparer automatiquement”, dit-elle. “Ce sera certainement un inconvénient.”

Cependant, il est difficile de déterminer les conséquences exactes des boissons pétillantes sur la santé, car la NASA n’a pas été en mesure d’effectuer des tests en toute sécurité sur les astronautes pour voir comment la carbonatation en microgravité pourrait potentiellement nuire à l’équipage.

divers paquets de nourriture, condiments et boissons sont attachés sur une table rouge.  les ciseaux pour couper les colis sont également attachés
Des paquets de nourriture, de boisson et de condiments assortis sont attachés sur la table de nourriture située dans le module de service russe Zvezda sur la Station spatiale internationale. Centre spatial Johnson de la NASA

De l’alcool

Après une longue journée ou pour des occasions festives, les astronautes ne peuvent pas concocter un cocktail ou faire sauter une bouteille de champagne. Mais l’alcool n’est pas seulement interdit pour s’assurer que les membres d’équipage de l’ISS restent concentrés et alertes. L’une des principales raisons pour lesquelles les libations ne sont pas autorisées à bord est qu’elles pourraient potentiellement endommager le système de contrôle environnemental et de maintien de la vie, ou ECLISS.

L’une des nombreuses responsabilités d’ECLISS est de fournir de l’air pur et de l’eau propre à la station en recyclant l’urine, la condensation de la cabine et d’autres déchets. Un ingrédient clé de l’alcool est l’éthanol, un composé qui pourrait également devenir extrêmement volatil dans l’espace. Parce que l’eau recyclée a des normes de pureté strictes, tout ce qui interfère avec les processus digestifs naturels d’un astronaute, y compris des contaminants chimiques supplémentaires comme l’éthanol expiré par l’équipage, pourrait mettre en danger l’ensemble du système vital.

“Ce système est très sensible à l’éthanol”, explique Wu. “Par conséquent, si de l’alcool est envoyé [and consumed]qui va s’évaporer et interférer avec le fonctionnement du système [ability] pour régénérer l’air et l’eau.

Mais historiquement, alors que certains astronautes n’ont certainement aucun problème à rester sans boire pendant quelques mois, il y a eu des cas où des membres d’équipage ont faufilé leur propre esprit à bord.

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