Ce que l’on sait de l’épidémie de Covid-19 en Chine

Cette épidémie s’est propagée beaucoup plus rapidement que les vagues précédentes de variantes moins infectieuses, les cas quotidiens grimpant en flèche de quelques dizaines en février à plus de 5 100 mardi – le chiffre le plus élevé depuis l’épidémie du début de 2020 à Wuhan.

Le nombre peut sembler faible par rapport à d’autres pays, mais il est alarmant pour une nation qui a tenté d’éradiquer les épidémies et les chaînes de transmission avec une politique stricte de zéro-Covid tout au long de la pandémie.

Mardi, des cas ont été signalés dans 21 provinces et municipalités du pays, y compris la capitale nationale Pékin et d’autres grandes villes comme Shanghai et Shenzhen.

Les cas peuvent encore se compter par milliers, mais mardi, 37 millions de personnes étaient en détention.

Voici ce que nous savons de l’épidémie en Chine.

Comment cette vague a-t-elle commencé ?

Les cas ont commencé à augmenter au début du mois dans quelques provinces du pays, notamment le Shandong à l’est, le Guangdong au sud et le Jilin au nord-est.

Le 6 mars, les experts avertissaient que la situation était “grave” à certains endroits – mais ils se sont dits convaincus que “la Chine a toujours la capacité de la contrôler”, a rapporté à l’époque le tabloïd d’État Global Times.

La province de Jilin, qui partage une frontière avec la Corée du Nord, est rapidement devenue un hotspot majeur avec un cluster universitaire qui a provoqué l’indignation du public en ligne après les étudiants mis en quarantaine se sont plaints de mauvaises conditions tout en s’isolant sur le campus.

Plus de 4 000 des infections signalées mardi ont été signalées à Jilin. Près de la moitié des infections totales de cette éclosion proviennent de cette province – et les cas n’y ont pas encore atteint leur maximum, ont averti mardi les responsables.

Les autorités et les médias d’État disent que l’on ne sait toujours pas comment les premières épidémies ont commencé.

Mais plusieurs facteurs – y compris les cas importés de l’étranger et la prévalence de la variante Omicron – ont exacerbé la gravité de l’épidémie à l’échelle nationale, a déclaré le Global Times, citant Wu Zunyou, épidémiologiste en chef au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

Quelle variante se répand ?

Omicron a été à l’origine de cette vague. L’une des raisons pour lesquelles les cas se sont propagés si rapidement et sont plus difficiles à retracer est les symptômes plus légers d’Omicron et le temps d’incubation plus court, selon les médias d’Etat.

La variante hautement infectieuse a maintenant remplacé Delta en tant que souche dominante dans le pays, représentant environ 80 % des cas récents, a déclaré Wu au Global Times.
De nouvelles études mettent davantage l'accent sur la variante BA.2
Il a ajouté que les experts voient à la fois BA.1 – l’Omicron original – et BA.2, une sous-variante qui a été détectée pour la première fois en janvier et surnommée la “variante furtive” car à première vue sur les tests de laboratoire, elle peut ressembler à d’autres variantes de Covid.

BA.2 est environ 30% plus transmissible que BA.1, selon les premières études du Royaume-Uni et du Danemark. Il cause désormais environ 1 cas de Covid-19 sur 5 dans le monde, avec des cas détectés dans des dizaines de pays, dont les États-Unis, selon l’Organisation mondiale de la santé. BA.2 a été détecté lors de l’épidémie de Jilin, selon le média d’information public CCTV.

On ne sait pas encore s’il provoque une maladie plus grave, mais certaines études suggèrent qu’il n’entraînera probablement pas un plus grand nombre d’hospitalisations et de décès, en partie parce qu’il est apparu si peu de temps après la vague Omicron d’origine, tant de personnes ont des anticorps protecteurs, soit de infection récente ou injections de rappel.

Les résidents font la queue pour les tests Covid-19 à Shenzhen, en Chine, le 14 mars.

Quels confinements et restrictions sont en place ?

Cinq villes – abritant collectivement plus de 37 millions d’habitants – sont désormais soumises à différents niveaux de verrouillage.

Les résidents de Changchun, de la ville de Jilin, de Shenzhen et de Dongguan n’ont pas le droit de quitter leur quartier, à l’exception des travailleurs essentiels et des services d’urgence. Chaque ménage n’est autorisé à envoyer qu’une seule personne faire ses courses tous les deux ou trois jours.

La cinquième ville, Langfang, est allée plus loin en interdisant à tous les habitants de quitter leur domicile, sauf pour des raisons d’urgence.

Des travailleurs effectuent des travaux de désinfection pour la prévention et le contrôle des épidémies à Qingdao, en Chine, le 14 mars.

Plusieurs de ces villes ont suspendu les transports en commun et les restaurants à l’intérieur, fermé écoles et effectuent plusieurs séries de tests de masse pour tous les résidents. La ville de Jilin a lancé mardi sa neuvième série de tests, avec des photos montrant des habitants faisant la queue dehors dans la neige, emmitouflés.

La province de Jilin a également mis en place des restrictions de voyage, interdisant aux résidents de quitter la province ou de voyager entre les villes de la province.

Mais ces fermetures posent également un énorme défi logistique au gouvernement, la vidéosurveillance signalant que la province ne dispose que de quelques jours de fournitures médicales en stock.

Les autorités se précipitent désormais pour renforcer la capacité des soins de santé dans les zones durement touchées – par exemple, en construisant des centres de traitement temporaires à Changchun et dans la ville de Jilin, et en déployant des milliers de soldats pour aider le travail de contrôle de Covid, selon Global Times.

La Chine s’en tiendra-t-elle au zéro-Covid ?

Alors que des variantes de plus en plus infectieuses – Delta, puis Omicron – se sont propagées en 2021, de nombreux pays ont abandonné l’approche stricte du zéro-Covid au profit de la vie avec le virus.

La Chine et ses territoires, y compris Hong Kong, subissant également une vague sévère, sont les plus grands récalcitrants.

Bien que certains dirigeants et scientifiques chinois aient laissé entendre que la Chine pourrait éventuellement s’éloigner de la stratégie, cela ne se produira probablement pas de si tôt, si la rhétorique actuelle sur le retour des cas à zéro est une indication.

Han Jun, le gouverneur de la province de Jilin, s’est engagé lundi à mettre fin à toutes les transmissions communautaires d’ici une semaine – suscitant la dérision sur les réseaux sociaux chinois, beaucoup qualifiant cela de promesse vide. D’autres l’ont exhorté à s’attaquer d’abord aux problèmes les plus urgents, comme la pénurie de produits d’épicerie et d’autres fournitures essentielles.
Ce que le verrouillage chaotique révèle sur la bureaucratie descendante sans compromis de la Chine
“Il suffit de penser à la façon dont les gens ont souffert lorsque Xi’an visait la” transmission communautaire zéro “”, a déclaré un commentaire sur la plate-forme Weibo de type Twitter.
La ville de Xi’an a été fermée pendant plus d’un mois de décembre à janvier, certains habitants se plaignant de ne pas pouvoir recevoir de nourriture, des fournitures de base comme des serviettes hygiéniques et même des soins médicaux d’urgence – peignant une image de dysfonctionnement du gouvernement local et suscitant un tollé général dans tout le pays.

“Il vaut mieux être complètement préparé puis progressivement (transmission claire de Covid)”, a déclaré le commentaire de Weibo. “Si nous nous précipitons, les gens vont souffrir.”

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