Ce nouveau patron du syndicat des Teamsters pourrait déclencher la plus grande grève depuis des décennies

O’Brien, un “militant” autoproclamé, s’engage à adopter une ligne beaucoup plus dure avec les employeurs que ne l’a fait son prédécesseur. Et cela pourrait mener à une grève chez le plus grand employeur syndical du pays lorsque les Teamsters UPS (UPS) le contrat expire le 31 juillet 2023.

Si cela se produisait, ce serait la grève la plus importante et la plus perturbatrice du pays depuis plusieurs décennies.

Le syndicat des Teamsters n’a plus d’emprise sur le système de camionnage du pays, comme c’était le cas dans les années 1960 lorsque le père de Hoffa le dirigeait. Mais cela représente toujours 327 000 employés chez UPS, de loin la plus grande entreprise de camionnage et de gestion de l’approvisionnement du pays.

O’Brien semble prêt à se battre. “Vous ne vous lancez dans aucune situation en voulant faire grève”, a-t-il déclaré à CNN Business cette semaine. “Mais ces employeurs doivent comprendre que nous n’allons pas avoir peur d’appuyer sur la gâchette si nécessaire.”

Il pointe du doigt les bénéfices records d’UPS et le fonds de grève de 350 millions de dollars du syndicat en évoquant la dynamique des pourparlers à venir, des négociations qu’il entend mener lui-même, ce que ses prédécesseurs n’ont jamais fait.

“UPS a réussi. Nous allons capitaliser sur ce succès”, a déclaré O’Brien. “Les gens en ont assez de voir ces sociétés faire des milliards de profits et ne pas partager la richesse.”

Malgré des bénéfices records, UPS affirme avoir besoin d’un accord compétitif

UPS n’a pas voulu commenter directement la position d’O’Brien, mais a déclaré que l’entreprise pensait pouvoir trouver un moyen de travailler avec le syndicat.

“UPS et les Teamsters travaillent en coopération depuis près de 100 ans pour répondre aux besoins des employés, des clients et des communautés d’UPS où nous vivons et travaillons”, a déclaré la société dans un communiqué à CNN Business. “Nous croyons que nous continuerons à trouver un terrain d’entente avec les Teamsters et à parvenir à une entente qui est bonne pour toutes les personnes impliquées.”

La déclaration de l’entreprise semble impliquer qu’elle n’acceptera pas d’annuler certains de ses gains dans les contrats précédents qui ont contrarié les critiques à l’égard des dirigeants de Teamster comme O’Brien, comme le système salarial à deux niveaux pour certains membres du syndicat chez UPS.

« L’industrie de la livraison et de la logistique devient de plus en plus compétitive. Au cours des négociations, notre objectif sera de convenir d’un contrat qui offre la flexibilité dont UPS a besoin pour maintenir ses antécédents de service fiable à la pointe de l’industrie », a ajouté la société.

Une grève “presque certaine”

Certains observateurs extérieurs pensent qu’une grève chez UPS l’année prochaine est inévitable.

“Je n’ai pas de boule de cristal, mais à moins qu’UPS ne lise l’écriture sur le mur, une grève est presque certaine”, a déclaré Todd Vachon, professeur adjoint et directeur de l’éducation ouvrière à l’Université Rutgers.

Vachon mentionne d’autres grèves récentes, où les travailleurs ont rejeté des pactes de principe lucratifs entre leur propre direction syndicale et la direction de l’entreprise.

L’année dernière, environ 10 000 membres du syndicat United Auto Workers ont rejeté à deux reprises de tels accords chez un fabricant d’équipements agricoles et de construction John Deere & Co. (DE), car cette société affichait des bénéfices records. Les membres du syndicat sont restés en grève pendant cinq semaines avant d’accepter finalement un accord qui leur accordait une augmentation immédiate de 10%, une prime à la signature de 8 500 $, des augmentations fixes supplémentaires, des paiements forfaitaires et des augmentations au coût de la vie.
“Je pense que ces prochaines discussions avec UPS riment beaucoup avec John Deere”, a déclaré Vachon. L’élection d’O’Brien est juste le dernier signe d’un militantisme croissant parmi les membres syndicaux de base, a-t-il ajouté.

Le contrat actuel chez UPS a été mis en place en 2018 malgré les objections de 54 % des Teamsters de base qui ont voté contre. Les règles du syndicat à l’époque ont permis au pacte d’entrer en vigueur si moins des deux tiers de tous les membres ont participé au vote de ratification.

Le travail fléchit ses muscles en tant que levier des conseils des employeurs aux travailleurs
L’accord impopulaire a été un facteur majeur dans l’élection d’O’Brien en novembre. Il a battu un candidat soutenu par Hoffa après que Hoffa ait choisi de ne pas briguer un autre mandat.

Des camions bruns transportant 6 % du PIB américain

Une grève chez UPS serait suffisamment importante pour saper l’ensemble de l’économie américaine. UPS estime que ses camions transportent plus de 6 % du produit intérieur brut des États-Unis, la mesure la plus large de l’activité économique du pays. La société gère également 2% du PIB mondial.

UPS a connu une croissance significative depuis sa dernière grève, une grève de 16 jours en 1997, lorsque le syndicat représentait 180 000 employés. Il s’agissait du plus important arrêt de travail aux États-Unis en 30 ans, selon les statistiques du Département du travail.

Une grève d’UPS serait maintenant la plus importante depuis des décennies – et peut-être la plus grande grève américaine jamais menée contre une seule entreprise.

Le parcours d’O’Brien est très différent de celui de James Hoffa, qui était avocat syndical avant de devenir président. O’Brien est un Teamster de quatrième génération qui s’est joint au syndicat à l’âge de 18 ans en tant que conducteur d’équipement lourd dans la grande région de Boston.

“Une chose est que nous aurons un leader qui a gravi les échelons”, a déclaré O’Brien lorsqu’on lui a demandé quelle était la plus grande différence entre lui et son prédécesseur.

O’Brien se réjouit des récents signes de force du mouvement syndical américain et pense que l’environnement actuel est susceptible d’être un point de basculement dans les relations patronales-syndicales après des années d’acceptation par les syndicats de concessions, telles que des systèmes salariaux à deux niveaux.

“Il y a un appétit pour combattre le patron”, a déclaré O’Brien. “[Workers] veulent récolter les bénéfices de leur travail et ne pas être victime du résultat final d’un bilan. »

.

Leave a Comment