Carney’s bid to boost carbon market scaled back amid controversy

L’initiative de l’ancien gouverneur de la Banque d’Angleterre, Mark Carney, visant à stimuler le marché des compensations carbone est réduite, à la suite d’un débat acharné sur la question de savoir si les actifs échangés aident vraiment à éviter le réchauffement climatique.

En septembre 2020, Carney et le directeur général de Standard Chartered Plc, Bill Winters, ont lancé un projet audacieux visant à élargir le marché controversé des instruments financiers, qui permet aux acheteurs de revendiquer une réduction des émissions de gaz à effet de serre souvent sans apporter de modifications à leur propre activité. Quelque 18 mois plus tard, l’organisme réoriente sa mission pour répondre aux critiques selon lesquelles les compensations ne représentent pas de véritables réductions de carbone.

Alors que de plus en plus d’entreprises s’engagent à rendre leurs émissions “nettes nulles”, les prix de la compensation carbone pourraient être multipliés par plus de cinquante d’ici 2050, selon BloombergNEF. Et alors que Carney avait initialement prédit que le marché total pourrait atteindre 100 milliards de dollars d’ici la fin de cette décennie, le secteur reste embourbé dans la confusion quant à l’intégrité des projets d’élimination du carbone et un manque de clarté sur la façon dont leur commerce mondial devrait fonctionner.

Selon Annette Nazareth, coprésidente de l’organe de gouvernance et ancienne responsable du Commission américaine des valeurs mobilières et des échanges. Les objectifs d’augmentation de la taille du marché ont été abandonnés, et la promesse de Carney d’un marché pilote plus tôt cette année a également été abandonnée, a-t-elle déclaré dans une interview.

Carney et Winters sont membres du “Distinguished Advisory Group” de l’organisme et ne sont pas impliqués dans la gestion quotidienne du projet, a déclaré une porte-parole.

Les 400 membres du groupe de travail sur la mise à l’échelle des marchés volontaires du carbone, comme on l’appelait, comprenaient des universitaires, des commerçants et des groupes environnementaux, et ils se sont rapidement disputés sur le chemin à travers le labyrinthe des échanges et des normes. Lors de la COP26 à Glasgow l’année dernière, les pays se sont mis d’accord sur un ensemble de règles pour régir le marché international du carbone, mais on ne sait toujours pas comment elles seront mises en œuvre et quel en sera l’impact sur le soi-disant marché volontaire.

Les compensations volontaires de carbone représentent une tonne métrique d’émissions de gaz à effet de serre réduites, supprimées ou évitées, et sont achetées par des entreprises et des particuliers pour soustraire les émissions de leurs propres comptes afin de déclarer une performance environnementale améliorée.

Les projets générant des compensations de carbone vont de la plantation d’arbres et de la protection des forêts à la construction de parcs éoliens et de cuisinières à énergie plus propre. Les énergies renouvelables et les projets basés sur la nature en particulier ont été critiqués pour des problèmes de comptabilisation du carbone, leur longévité et leurs impacts négatifs sur les communautés locales.

Le groupe a également retardé la réalisation de son objectif clé: proposer un «principe carbone de base», ou CCP, un label qui pourrait être utilisé pour marquer les compensations qui répondent à ses normes. Les membres ont passé des mois à se disputer sur les critères d’inclusion, avec de fortes divergences sur la hauteur à laquelle placer la barre.

“Certaines personnes voulaient commencer tôt mais, franchement, cela aurait été de deviner ce que diraient les PCC”, a déclaré Nazareth. “Vous voulez encourager le commerce volontaire du carbone, mais seulement un commerce de haute intégrité, aligné sur le CCP.”

Le conseil a l’intention de se consulter sur un ensemble de PCC en mai, avec une décision attendue vers septembre, a déclaré Nazareth. Mais en attendant, le trading de compensation prend son envol. Elle admet que même lorsque ces PCC seront confirmés, le groupe sera impuissant à les faire respecter.

Offrande dérisoire

“J’aimerais avoir une autorité réglementaire et pouvoir faire toutes ces choses merveilleuses que j’ai à faire avec la SEC”, a déclaré Nazareth. « Malheureusement, personne ne nous a donné ce pouvoir. Mais nous avons le pouvoir de nommer et de faire honte. Nous avons le pouvoir d’être très publics et bruyants sur ce qui se passe dans ce domaine.”

La mission du conseil pourrait être plus importante que jamais alors que la demande de compensations continue de croître. Nazareth affirme que la guerre actuelle en Ukraine devrait stimuler les plans des pays visant à réduire leur dépendance aux combustibles fossiles et à poursuivre des objectifs climatiques.

“C’est le moment derrière la décarbonation de l’économie qui soutient le marché volontaire du carbone, et la guerre en Ukraine n’arrêtera pas cela”, a-t-elle déclaré.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré plus tôt ce mois-ci que les émissions mondiales de gaz à effet de serre avaient rebondi en 2021 pour atteindre leur niveau le plus élevé jamais atteint, après un ralentissement temporaire dû à la pandémie.

QUESTIONS COLONIALES

Le groupe, qui comprend des représentants de l’industrie des combustibles fossiles et de la finance, a eu du mal à recruter des peuples autochtones et des communautés locales à son conseil d’administration, malgré une promesse de le faire.

“Le fait qu’il y ait eu un retard dans le temps n’est en aucun cas révélateur d’un manque d’intérêt sincère”, a déclaré Nazareth. “Nous restons très engagés, et il est essentiel que nous obtenions ces points de vue au sein de notre conseil.” Un représentant a été accepté et deux sont en préparation, a-t-elle déclaré.

Les projets de compensation sont souvent situés sur des terres occupées par ces groupes et ont été critiqués pour avoir conduit à l’accaparement des terres de style colonial, au stress hydrique et aux violations des droits humains. Les règles du marché du carbone convenues lors de la COP26 incluent certaines nouvelles garanties, mais les critiques disent qu’elles restent insuffisantes.

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