Cape Cod homes are falling into the sea. The coastal idyll has never been more popular

ETtraversez les villes pittoresques et les plages de sable immaculées de Cape Cod, un sujet tabou est suspendu dans l’air salé.

Le niveau de la mer monte, et à un rythme accéléré. Au cours des 30 prochaines années – la durée typique d’un prêt hypothécaire américain – l’élévation moyenne du niveau de la mer aux États-Unis devrait être de 10 à 12 pouces (25 à 30 cm) en raison du changement climatique.

À Cape Cod, le niveau de la mer a monté d’un pied au cours du siècle dernier, selon la Woods Hole Oceanographic Institution à Falmouth, Massachusetts, une menace qui est exacerbée par des tempêtes extrêmes qui frappent la côte avec des pluies plus abondantes, des ondes de tempête et des vents.

L’année dernière, la Cape Cod Commission (CCC), qui supervise la protection de l’environnement dans la région, a publié un plan d’action pour le climat qui a conclu que l’incapacité à s’adapter à la crise climatique coûterait exorbitant. Jusqu’en 2030, les dommages aux bâtiments seront d’environ 69 millions de dollars par an. Au milieu du siècle, ce chiffre annuel grimpe à 256 millions de dollars en moyenne.

Dans un endroit avec 600 miles de côtes au bord de l’Atlantique, les impacts se révèlent déjà dévastateurs.

Une maison sur Ballston Beach, construite en 1850 en tant que station de la Garde côtière, a été laissée au-dessus de l’océan à la suite de vents de 100 mph provoqués par un “cyclone à la bombe” en janvier. (Les propriétaires ont ensuite pu déplacer le bâtiment plus à l’intérieur des terres).

Une maison sur Ballston Beach à Cape Cod a été laissée au-dessus de l’océan à la suite d’une violente tempête connue sous le nom de «cyclone à la bombe» en janvier

(Getty)

D’autres n’ont pas eu autant de chance. Au moins trois maisons à Sandwich, la plus ancienne ville de Cape Cod, ont été condamnées après que de violentes vagues ont érodé leurs supports et provoqué l’effondrement de certaines parties dans la mer, a rapporté WCVB. Depuis des années, l’érosion a laissé d’autres maisons bloquées par les marées tumultueuses, sans autre choix pour les propriétaires que de les regarder s’envoler vers la mer.

Le Nauset Light, vieux de 100 ans, à Eastham, s’était progressivement rapproché du bord de la falaise en raison de l’érosion côtière jusqu’à ce qu’il soit déplacé au milieu des années 90 à la suite d’une campagne publique pour le sauver. Mais les vagues océaniques incessantes combinées au blizzard de janvier ont entraîné la fermeture de son parking pour la sécurité publique.

“En règle générale, un rivage sablonneux recule vers la terre (s’érode) d’environ 100 pieds pour chaque élévation de 1 pied du niveau de la mer”, a révélé le rapport climatique du CCC.

“Par conséquent, sur la base des projections locales d’élévation du niveau de la mer, le Cap pourrait connaître entre 400 et 1 000 pieds de recul du littoral d’ici la fin du siècle.”

Greg Berman, spécialiste des processus côtiers à Woods Hole, a déclaré L’indépendant que “la retraite est une sorte de gros mot pour les propriétaires fonciers” dans la région.

“Il est très difficile d’encourager ce genre de choses et dans certains domaines, c’est plus faisable que d’autres”, a-t-il déclaré.

“Cela fait partie de l’adaptation au changement climatique. Le niveau de nos mers augmente, notre érosion s’accélère. Comment pouvons-nous prolonger la durée de vie utile des propriétés qui alimentent notre assiette fiscale tout en ayant le moins d’impact sur les zones de ressources côtières qui bénéficient au public ? »

C’est un exercice d’équilibre délicat dans l’un des domaines les plus recherchés de l’Amérique. La famille Kennedy a un complexe à Hyannis Port, les Obama possèdent une maison sur Martha’s Vineyard, les Biden passent chaque Thanksgiving à Nantucket. Des célébrités telles que Taylor Swift, Meg Ryan, Harry Connick Jr et Tommy Hilfiger ont eu des maisons dans la région.

Il n’est pas difficile de voir ce qui le rend magique. Cape Cod compte plus de 130 plages adossées à des falaises spectaculaires, une bizarrerie de sa forme créée par un élément glaciaire il y a environ 25 000 ans. La topographie signifie également qu’il a toujours été soumis à une érosion naturelle et à un remodelage constant par les vagues de l’océan.

“Tous nos [sediment and sand] a été abattu par les glaciers », explique M. Berman. «Dans des endroits comme la Louisiane, par exemple, beaucoup de matériaux sont transportés par les rivières, mais Cape Cod a des ruisseaux et de très petits plans d’eau, donc il ne reçoit pas cet afflux.

« Certaines parties de Chatham et de Provincetown [towns on Cape Cod] n’étaient pas il y a environ 6 000 ans. Il faut l’érosion de zones comme Ballston [Beach] et la mobilisation de ce matériel au nord et au sud pour créer le reste de Cape Cod. »

Mais le changement climatique apporte une foule de nouveaux problèmes sur une échelle de temps beaucoup plus courte au Cap – un fait qui n’a pas fait grand-chose pour dissuader un afflux de nouvelles personnes.

Au cours de la première année de la pandémie, 6 800 maisons ont été vendues à Cape Cod. Dans une ville, le prix de vente médian d’une maison a bondi de 218 %, passant de 557 500 $ à 1,78 million de dollars.

Le comté a vu quadrupler le nombre de nouveaux résidents en 2020 par rapport à 2019, la majorité prévoyant d’être des résidents à temps plein, selon une enquête récente. Près de 200 000 personnes vivent au Cap toute l’année.

Zones côtières à haut risque (marquées en rouge) avec 1 pied d’élévation du niveau de la mer autour de Cape Cod

(Commission du Cap Cod)

Erin Perry, directrice adjointe de la Commission Cape Cod, a déclaré L’indépendant que 15 000 propriétés sont situées dans la plaine inondable de Cape Cod et bien qu’elles ne soient pas confrontées aux menaces immédiates des propriétés en bord de mer, elles sont toujours à proximité de la côte et soumises à d’importantes ondes de tempête.

“L’élévation du niveau de la mer a un impact sur ces propriétés, ou est susceptible de le faire à l’avenir”, a déclaré Mme Perry. « Lorsque vous regardez ces propriétés dans la plaine inondable, elles valent au total 16 milliards de dollars en valeur estimée. C’est une menace importante. »

Les impacts du changement climatique sont indéniables à ce stade, a-t-elle noté. “Nous perdons des maisons dans la plupart de ces tempêtes majeures maintenant, c’est juste très révélateur.”

Une partie du défi de l’adaptation au changement climatique provient également des types de propriétés actuellement en construction.

La prochaine génération qui hérite d’un terrain avec une petite cabane de plage familiale – ou les riches nouveaux arrivants à qui ils vendent – peut avoir des idées beaucoup plus grandes. Et avec cela viennent des problèmes beaucoup plus gros, beaucoup plus coûteux.

“Une petite maison de capitaine construite il y a des centaines d’années a toujours été conçue pour que, si elle était anéantie par une tempête, elle était anéantie. Ou si la plage se rapprochait trop, elle était ramenée pendant un certain temps », explique M. Berman.

“Maintenant, ça s’appelle McMansion-ing dans certains domaines. La valeur du terrain sous ces maisons est devenue si chère, et les maisons elles-mêmes sont devenues si chères et substantielles, qu’il n’est pas aussi facile de les déplacer. Les gens ne veulent plus autoriser cette retraite. Et ça coûte cher quand ils s’abîment. »

Et à certains endroits, les efforts des résidents pour protéger le littoral près de leurs maisons en construisant des digues ont eu pour conséquence involontaire d’aggraver l’érosion dans d’autres parties du littoral en bloquant l’écoulement des sables.

Ce ne sont pas seulement les maisons de Cape Cod qui seront touchées si la région ne s’adapte pas mieux à l’élévation du niveau de la mer, aux ondes de tempête et à l’érosion.

“Le [climate report] a estimé que jusqu’à la fin du siècle, nous pourrions voir 50 milliards de dollars de pertes dues aux routes endommagées, à la perte de recettes fiscales, à la perte du tourisme balnéaire, à la diminution de la valeur des terres et aux dommages aux bâtiments », a déclaré Mme Perry.

Actuellement, près de la moitié des ponts de Cape Cod ont besoin de réparations, L’époque de Cape Cod signalés en novembre mais d’une importance critique sont les ponts de Bourne et de Sagamore.

Des scientifiques transforment des bouteilles de verre recyclées en sable pour aider à stopper l’érosion côtière

Construits dans les années 1930, ils sont le seul accès véhiculaire à Cape Cod et ont depuis longtemps dépassé leur durée de vie. Une seule tempête violente pourrait endommager l’un ou les deux ponts, laissant les résidents coupés du continent. (Mme Perry dit que la résolution des ponts est une priorité pour les autorités locales). La commission travaille également avec dix communautés au cours de la prochaine année pour examiner les vulnérabilités des routes basses de Cape Cod.

Bien que ne pas s’adapter au changement climatique coûtera des milliards de dollars, le rapport de la commission reconnaît que les changements nécessaires auront toujours un prix “important”.

«Les ressources financières devront provenir de diverses sources, y compris les niveaux local, étatique et fédéral; et des stratégies de financement nouvelles et innovantes devront être explorées », lit-on.

Parmi les solutions relativement lo-fi et peu coûteuses, il y a la création d’infrastructures vertes qui renforcent les rives et protègent les maisons le long de celles-ci. La plantation de végétation indigène comme les herbiers et l’ajout de bûches de coco – faites de coques de noix de coco déchiquetées – créent un «littoral vivant» qui protège la terre des vagues puissantes et ralentit l’érosion.

Avec le système Coir, en particulier, dit M. Berman, “l’espoir est qu’il se biodégrade au fil du temps et permette à cette masse racinaire vivante de se connecter aux strates sous-jacentes, se stabilisant de manière plus naturelle”.

L’avantage supplémentaire de ces solutions naturelles, par rapport aux cloisons ou aux digues, est que les plantes créent un habitat pour la vie marine et séquestrent le carbone de l’atmosphère.

Il existe un programme de «nourriture» en cours pour les plages avec du sable dragué du canal de Cape Cod pour renforcer le rivage et créer des dunes.

En ce qui concerne les propriétés, le rapport a révélé que la protection contre les inondations et l’élévation des bâtiments peuvent être rentables lorsqu’il s’agit de faire face aux tempêtes dans les décennies à venir. Élever des bâtiments, par exemple, voit un bénéfice de 3 $ à 5 $ pour chaque dollar dépensé.

À long terme, en particulier pour les maisons à haut risque d’inondation et dont l’accès devient de plus en plus difficile, le retrait et les rachats éventuels peuvent être les seules options restantes.

Les bâtiments en mouvement devraient “potentiellement être réservés aux bâtiments historiques ou de valeur culturelle” qui ne peuvent pas être protégés de l’élévation du niveau de la mer, selon le rapport.

“Avec plus de propriétés devenant vulnérables à l’érosion ou aux inondations, et devenant potentiellement des dangers le long de la côte, les gouvernements fédéral et des États allouent des fonds et mettent en place des programmes pour racheter des propriétés, avec des vendeurs consentants, et supprimer le développement du littoral”, dit le rapport de la commission.

En Californie, certaines communautés achètent des propriétés côtières à des propriétaires et les louent à court terme pour financer un chemin de retraite à long terme.

“Nous cherchons à prolonger la durée de vie utile d’une propriété et malheureusement, tout a une durée de vie”, déclare M. Berman. “Si une maison a été construite il y a 500 ans, dans certaines régions, il n’y a aucun moyen qu’elle ait pu être maintenue en place. La mer a changé.

“Quel est le point décisif pour la retraite côtière ? Dans de nombreux domaines, nous avons cette conversation. Mais qui va payer pour cela est probablement le plus gros problème. C’est la question à plusieurs milliards de dollars.”

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